Sous les lumières: le premier match de baseball joué la nuit

Sous les lumières: le premier match de baseball joué la nuit

L'histoire est faite sur un terrain situé à environ cinquante kilomètres de Boston, Strawberry Hill, le soir du 3 septembre 1880. Il est peu probable que les employés des grands magasins qui balançaient un ballon savaient que ce jeu ferait encore l’objet de 135 ans plus tard. Tandis que la foule s'installait, les joueurs de baseball prenaient position. le soleil a plongé sous l'horizon et la lune s'est levée. Et puis, les lumières se sont allumées pour illuminer le terrain. On a dit que les lumières étaient aussi brillantes que «90 000 bougies» allumées simultanément. Ce fut le premier match de baseball joué la nuit sous une lumière artificielle. Voici l’histoire de ce jeu et de l’histoire du baseball sous les projecteurs.

Bien que l’on dise généralement que le grand inventeur du New Jersey, Thomas Edison, a donné au monde ses premières lampes électriques produites dans le commerce, c’est faux. Bien que Edison ait produit le premier produit commercial viable ampoule, il y avait d'autres sociétés qui essayaient de concurrencer dans l'industrie en même temps en utilisant diverses formes d'éclairage électrique. L’un d’eux était la Northern Electric Light Company de Boston, utilisant des lampes à arc électrique et du matériel Weston.

Les Anglais Edward Weston était un maître électricien qui a commencé à travailler avec des dynamos (générateurs électriques produisant du courant continu au moyen de commutateurs) dans les années 1870. En 1875, Weston a breveté «la construction rationnelle de la dynamo», ce qui lui a permis «d'accroître son efficacité de 45% à plus de 90%». Lorsqu'il créa des lampes électriques utilisant la dynamo à la Centennial Exposition de Philadelphie en 1876, l'attention fut rare. Mais cela ne l’empêchait pas et il s’installa définitivement aux États-Unis en 1877 pour y installer son propre atelier à Newark, dans le New Jersey, à une trentaine de kilomètres du laboratoire d’Edison à Menlo Park. Également maître des ventes, il a commencé à installer ses lampes à arc électrique autour de Newark, principalement à la tour de guet du service d’incendie de Newark, en plein centre-ville. Cela a entraîné un afflux de commandes pour ses lampes, notamment pour le Military Park de la ville en 1878 et le Forest Garden de Boston en 1879.

Il n’est pas clair si la Weston Electric Light Company a collaboré avec la Northern Electric Light Company ou si elles étaient des succursales de la même société. En tout état de cause, les sociétés ont excellé en marketing et en publicité et ce jeu de balle de septembre était un moyen idéal montrer ce que l'équipement Weston peut faire.

Le jeu se déroulait entre les grands magasins de Boston (comme c'était le cas à l'époque, la plupart des équipes «professionnelles» étaient composées d'employés que l'entreprise recrutait et payait parfois pour gagner des jeux en se vantant) appartenant à Jordan Marsh et R.H. White. Jordan Marsh & Company était célèbre dans la région pour sa grande variété d'articles et de muffins aux bleuets. R.H. White Company était le principal concurrent de Marsh avec un magasin géant au centre-ville. Ils devaient jouer pour une «bourse de 50 dollars» (environ 1 300 dollars aujourd'hui) fournie par la compagnie d'électricité.

Au cours de la journée du 3 septembre, la Northern Electric Light Company installa trois tours en bois surplombant le terrain de Strawberry Hill, qui s'étendait sur les rives de la plage de Nantasket à Hull, dans le Massachusetts. Selon la Société pour la recherche sur le baseball américain (SABR), les tours ont été érigées à une distance de cent pieds l'une de l'autre dans un «triangle équilatéral». Chacune avait une hauteur de cent pieds avec une rangée de 12 lumières électriques, comme décrit par le Boston Herald, "Du brevet Weston".

Comme annoncé par la société, chaque lumière devait correspondre à la puissance lumineuse de 2 500 bougies. Donc, avec trois tours, 12 lumières chacune, il était censé être la lumière de 90 000 bougies dans cette zone limitée. Les dynamos stockés dans un petit hangar ont été utilisés pour générer une «force motrice de 36 chevaux». (Voir: Pourquoi les moteurs sont-ils généralement mesurés en chevaux)? Boston Herald Electric Light Company souhaitait montrer ce qu’elle pouvait faire et, espérons-le, attirer de meilleurs clients en créant «un modèle du plan envisagé pour éclairer les villes de haut en bas, selon les estimations, de quatre tours à un kilomètre carré de zone, chaque montage de lumières totalisant 90 000 chandelles, suffira à inonder le territoire à peu près avec une lumière presque égale à midi. "

Cependant, au dernier moment, les grands magasins décident d'interdire à leurs employés de jouer. La raison n’est pas connue, mais les joueurs se sont quand même présentés et ont joué “sub rosa”, qui signifie en latin “sous la rose” ou dans le secret, raison pour laquelle tous les récits du jeu ne mentionnent ni les noms ni les descriptions des joueurs. Si les joueurs avaient été découverts, il y aurait une chance qu'ils n'auraient plus de travail. Comme le rapporte le buteur officiel du jeu trente ans après les faits, «il est inopportun de mentionner le nom de joueurs, car certains d'entre eux peuvent toujours être employés dans ces établissements, bien qu'un certain nombre de joueurs aient été recrutés travail dans le commerce des marchandises sèches. "

On ne sait pas combien de fans sont venus au jeu. Un compte dit environ trois cents. Un autre compte, noté avec les journalistes ajoutés, le nombre s'est rapproché de cinq cents.Quoi qu'il en soit, il était clair que les partisans ne venaient pas pour le baseball, mais pour le spectacle léger. En termes de publicité, le jeu a été un succès. Mais dans la pratique et la qualité du jeu, pas tellement.

Les plaintes des journalistes ayant assisté au match ont paru dans les journaux du lendemain, en se concentrant sur la quantité de lumière. Dit le Héraut, "À cause de la lumière incertaine (ressemblant à celle de la lune dans son intégralité), le bâton était faible et les lanceurs mal supportés". L'écrivain de baseball Preston Orem a conclu que "la lumière était assez imparfaite et qu'il y avait beaucoup erreurs commises. Les joueurs devaient frapper et lancer avec prudence. Pour les spectateurs, le jeu n’avait que peu d’intérêt, car seuls les mouvements du lanceur pouvaient être discernés, tandis que le déroulement de la balle échappait à la vision des observateurs. … Aucun des journalistes n'a trouvé l'idée pratique. ”

Le match était à égalité 16 à 16 après neuf manches, mais les deux équipes ont décidé de l'appeler, peut-être par crainte que la pénombre qui l'entoure ne leur fasse perdre la tête. De plus, il a été noté que les joueurs ne voulaient pas rater le dernier ferry pour Boston, qui était environ 22 heures. Pour leurs efforts, la compagnie d'électricité a récompensé les joueurs et les officiels du match par un généreux souper (probablement de retour à Boston).

Pendant les cinquante prochaines années, il y aurait des matchs sporadiques de baseball nocturne utilisant des lumières artificielles. En 1883, un match a été joué à Fort Wayne, dans l'Indiana, devant quelques milliers de fans. Un peu plus est arrivé, mais tous ont été considérés à peine plus qu'une nouveauté. Au XXe siècle, alors que les projecteurs électriques devenaient de plus en plus courants, les équipes de baseball des ligues mineures organisaient un match de nuit ou deux par an. Mais ce n’est pas avant le 24 mai 1935 que la Major League Baseball disputera son premier match de nuit entre les Phillies de Philadelphie et les Reds de Cincinnati au Cincinnati’s Crosley Field. L'équipe locale a gagné 2-1, mais Clark Griffith, le propriétaire des Sénateurs de Washington, était sceptique. Dire à un journal: «Il n’ya aucune chance que le baseball de nuit soit populaire dans les grandes villes. Les gens là-bas sont éduqués pour voir ce qu'il y a de mieux et ne représentera que le meilleur. Le baseball de grande classe ne peut être joué de nuit sous une lumière artificielle. ”

Aujourd'hui, plus de quatre vingt pour cent des matchs de la Ligue majeure de baseball se déroulent de nuit, sous les projecteurs.

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