La vie dans un bocal - Liste de Sendler

La vie dans un bocal - Liste de Sendler

Une femme extraordinaire en Pologne - et quatre adolescentes au Kansas qui l'ont retrouvée et ont raconté son histoire.

LISTE DE SENDLER

En 1999, un enseignant de l'Uniontown High School, au Kansas, a encouragé quatre étudiants à participer à un projet de concours national de la fête de l'histoire. Norm Conard a dit à ses élèves de 9e année - Elizabeth Cambers, Megan Stewart et Janice Underwood, et à Sabrina Coons de 11e année - que le projet devrait refléter le slogan de la classe: "Celui qui change d'une personne change le monde entier". est tiré du livre sacré juif Talmud, et Conard a suggéré de baser le projet sur l’Holocauste.

Il leur montra une coupure de presse de 1994 concernant «d’autres Schindlers», des gens qui, comme Oskar Schindler (rendu célèbre dans le film Schindler’s List), avaient sauvé des Juifs des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. L'une des personnes mentionnées était une Polonaise nommée Irena Sendler, qui aurait sauvé 2 500 enfants juifs du ghetto de Varsovie. Schindler avait sauvé environ 1 100 personnes. «Nous pensions que cela devait être une erreur ou quelque chose du genre», a déclaré Conard. «Peut-être que Sendler en a économisé 250, mais pas 2 500. Je veux dire, personne n'a jamais entendu parler de cette femme. "

RECHERCHER IRENA

«Nous sommes devenus obsédés par tout ce que nous pouvions savoir sur Irena», a déclaré Elizabeth Cambers, âgée de 15 ans. Et ils ont vite découvert que le nombre était correct. Mais comment Irena Sendler avait sauvé les enfants était presque incroyable.

Sendler était travailleur social à Varsovie lorsque les nazis ont envahi la Pologne en 1939. En 1940, ils avaient créé le ghetto de Varsovie: 400 000 Juifs étaient confinés dans une zone d'un kilomètre carré. Ils n'ont pas été autorisés à partir et les conditions sont rapidement devenues déplorables. Des centaines de personnes meurent chaque jour de faim ou de maladie et bientôt d'autres sont envoyées pour mourir dans des camps de la mort. En 1942, plus de 80 000 personnes avaient péri.

Sendler, qui n'était pas juive, était écoeurée par ce qu'elle avait vu… alors elle a fait un plan. Elle s'est forgée un laissez-passer au département de contrôle des épidémies de Varsovie et, à partir de 1942, est allée dans le ghetto tous les jours. Là, elle demanderait aux parents de faire l'impensable: lui donner leurs enfants pour qu'elle les fasse passer clandestinement. Cela signifiait que les parents ne les reverraient probablement plus jamais, mais le fait de rester chez les enfants, savaient-ils, était de les laisser mourir.

BURYING HOPE

Au péril de sa vie, Irena a fait sortir clandestinement des dizaines d'enfants du ghetto, jour après jour. Elle les a emmenés devant les gardes, leur montrant de faux documents et disant qu'ils étaient malades. Ou elle mettrait des enfants dans des cercueils en disant qu'ils étaient morts. Une fois sortie, elle a donné aux enfants des faux papiers avec de nouveaux noms et a trouvé des familles polonaises pour les adopter, ou les a placés dans des orphelinats. Certaines se sont cachées dans des églises et des couvents.

Mais alors qu'elle sauvait les enfants, Sendler savait qu'elle les leur enlevait de leurs familles et de leurs propres identités. Elle a donc dressé des listes de tous leurs vrais noms et adresses et de leurs nouveaux emplacements - en code - et les a placées dans des bocaux en verre. Elle a ensuite enterré les pots sous un pommier dans la cour d’un voisin, dans l’espoir qu’elle pourrait un jour les déterrer, retrouver les enfants et les réunir avec leurs familles.

Le 20 octobre 1943, Irena Sendler fut découverte par les nazis. Elle a été emprisonnée et, comme elle était la seule à connaître l'emplacement des enfants et des bocaux, elle a été torturée. Des agents de la Gestapo lui ont cassé les pieds et les jambes, mais Sendler a refusé de leur dire quoi que ce soit. Elle a passé trois mois en prison, puis a été condamnée à mort.

L’histoire de Sendler a tellement ému les filles qu’elles ont écrit une pièce intitulée La vie dans un bocal. Elizabeth Cambers jouait «Jolanta», le nom de code d’Irena et le seul nom sous lequel les enfants la connaissaient, et Megan Stewart jouait le rôle d’une mère qui doit abandonner ses enfants. Ils ont joué la pièce à l'école, puis dans les clubs et les églises locales. L’histoire de Sendler a tellement ému les habitants de la communauté que le district scolaire, qui n’avait aucun élève juif, a proclamé la Journée officielle Irena Sendler. De plus, le travail des filles leur a valu le premier prix du concours de la Journée de l’histoire nationale pour l’état du Kansas. Mais le meilleur était encore à venir.

TROUVER IRENA

Les filles cherchaient toujours plus d’indices sur la vie d’Irena. Ils ont contacté la Fondation juive pour les justes, une organisation qui honore les non-Juifs qui ont risqué leur vie pour sauver des Juifs pendant l'Holocauste, afin de savoir s'ils connaissaient l'emplacement de la tombe d'Irena. Ils ne l’ont pas fait, ils ont dit, mais ils avaient autre chose: son adresse. Irena Sendler était en vie.

Elizabeth, Megan, Janice et Sabrina ont immédiatement écrit à Irena à Varsovie pour lui parler de leur projet et de leur jeu. Six semaines plus tard, ils ont reçu une réponse enthousiaste. «Votre performance et votre travail», écrit Irena, «poursuivent les efforts que j'ai entamés il y a plus de cinquante ans».

Sendler leur a également raconté le reste de son histoire: elle avait été brutalement torturée et condamnée à mort par les nazis alors qu'elle refusait de leur dire où étaient les enfants. Mais la résistance polonaise vint à sa rescousse, assurant la libération d’Irena en soudoyant un gardien. Elle a passé le reste de la guerre en fugitive.

Une fois la guerre terminée, Sendler est immédiatement retournée chez son voisin, a déterré les bocaux et a commencé à retrouver les enfants, dans l’espoir de réunir le plus grand nombre possible avec leurs parents. Elle a pu en trouver beaucoup, mais des centaines elle ne pouvait pas et la plupart des parents étaient morts.

VARSOVIE

En 2001, le rêve des étudiants est devenu réalité quand ils se sont rendus en Pologne pour rencontrer le sujet de leur longue étude. Irena Sendler, alors âgée de 89 ans, a accueilli les filles comme des petites-filles. «Nous avons couru la serrer dans nos bras et pleurer», a déclaré Elizabeth Cambers. «Nous lui avons dit qu’elle était notre héroïne, mais elle a dit qu’elle ne se voyait pas ainsi. "Les héros font des choses extraordinaires", nous a-t-elle dit. Elle a juste fait ce qu'elle devait faire.

Le groupe a même pu rencontrer des enfants, maintenant dans la cinquantaine, qui ont été sauvés par Irena (et par d'autres personnes qui l'ont aidée, Irena a toujours été rapide à signaler). L’une d’elle était Elzbieta Ficowska, secourue par Irena à l’âge de cinq mois en étant exécutée dans une boîte à outils du menuisier. Ils ont également rencontré un poète polonais sauvé par Irena, qui a qualifié les jeunes femmes de «sauveteurs du sauveteur» pour avoir raconté l’étonnante histoire d’Irena au public. Et au public, ça s'est passé. L’histoire de la visite des étudiants à Irena à Varsovie et de leur performance de La vie dans un bocal propager. De retour à la maison, les quatre jeunes femmes ont été interviewées à la radio et à la télévision, ainsi que dans des journaux et des magazines du monde entier.

Les quatre étudiants d'origine ont tous obtenu leur diplôme, mais le projet Sendler, comme on l'appelle maintenant, se poursuit aujourd'hui avec M. Conard et les nouveaux étudiants. La vie dans un bocal a été joué plus de 170 fois aux États-Unis et en Europe. Ils ont également un site Web grâce auquel ils collectent des fonds pour des personnes comme Sendler, qui risquent leur vie pour sauver les autres.

Irena Sendler a continué à correspondre avec les quatre filles (elles lui ont rendu visite deux fois de plus, la dernière fois en 2005). Dans les années qui ont précédé sa mort, elle vivait dans une maison de retraite à Varsovie et avait été prise en charge, de manière appropriée, par une femme sortie illégalement du ghetto de Varsovie plus de 60 ans auparavant. Sendler est décédé le 12 mai 2008 à l'âge de 98 ans.

Laissez Vos Commentaires