Life and Limb - Lemonade de James Edward Hanger

Life and Limb - Lemonade de James Edward Hanger

Pendant presque toute l'histoire, si vous perdiez un membre, le remplacement de choix était une cheville en bois (qui n'avait l'air cool que si vous étiez un pirate). Mais tout cela a changé après qu'un jeune soldat ait perdu une jambe dans la guerre de sécession et ait refusé de prendre sa blessure au sol.

MARCHER LA TÊTE HAUTE

"Vous allez danser à nouveau, mais cela va prendre un an." C’est le genre de chose que le Dr Mac Hanger III dit à beaucoup de ses patients. En tant que l’un des plus grands praticiens du monde, son travail consiste à doter les personnes amputées de nouveaux membres et à les aider à s’acclimater. Par exemple: Hanger a aidé plusieurs victimes blessées des attentats du marathon de Boston en 2013 à retrouver leur vie.

Perdre un membre signifiait perdre votre qualité de vie, mais ce n’est plus le cas. «Les gens deviennent vraiment des gens différents», dit Hanger. "Vous perdez une jambe, mais vous gagnez en sagesse et en force." Il devrait le savoir, car c’est exactement ce qui est arrivé à son arrière-arrière-grand-père, J. E. Hanger. Et c’est comme ça que l’industrie des prothèses modernes est née.

AFFAIRE DE GUERRE

Le 3 juin 1861, la première bataille terrestre de la guerre civile a eu lieu à Philippes, en Virginie. Au début de la matinée, un soldat confédéré de 18 ans, James Edward Hanger, montait la garde devant une étable où dormaient ses camarades. Le soldat Hanger ne s'était enrôlé que deux jours plus tôt. Il avait quitté l’école d’ingénierie pour rejoindre ses frères dans l’armée confédérée. Mais sa carrière de soldat serait de courte durée. Juste après l'aube, Hanger a entendu des coups de feu, alors il a couru à l'intérieur de l'écurie pour chercher son cheval. À ce moment précis, un boulet de canon de six livres a déchiré la grange et s’est frappé à la jambe gauche.

Avec juste un peu de peau qui maintient sa jambe attachée, Hanger rampa dans un coin de la grange pour se cacher… et s'évanouit. La prochaine chose qu'il sut, les soldats de l'Union le déposèrent sur une table et il se tordit de douleur. Incapable de sauver la jambe, utilisant une scie déchiquetée, deux chirurgiens de terrain ont commencé à couper à travers la peau, le muscle et les os de Hanger, à quelques centimètres au-dessus de son genou. Le chirurgien a ensuite cautérisé la plaie avec un fer chaud. L’amputation atroce a sauvé la vie de Hanger. Mais quel genre de vie serait-ce?

Le soldat Hanger a passé les deux mois suivants en tant que prisonnier de guerre dans un hôpital de l'Union. "Je ne peux pas me souvenir de ces jours passés à l'hôpital sans un frisson", a-t-il déclaré plus tard. «En un clin d'œil, les espoirs les plus chers de la vie semblaient morts. J'étais la proie du désespoir. Qu'est-ce que le monde pouvait attendre d'un homme mutilé, infirme? »À l'époque, la plupart des personnes amputées, incapables d'exercer la plupart des professions, finissaient par mendier dans la rue.

Après un échange de prisonniers, l'adolescent a été relevé de ses fonctions. Il arriva chez lui à Churchill, en Virginie, muni d'un lourd porte-documents en bois qui était difficile à porter et à circuler. Il monta dans sa chambre et demanda à ses parents de le laisser seul. Mais Hanger ne passe pas son temps à s'apitoyer sur son sort. L'ancien élève ingénieur a étudié sa «jambe Yankee» en bois et s'est vite rendu compte que son principal problème était qu'il n'avait pas grand-chose en commun avec une vraie jambe. Alors Hanger a décidé d'en fabriquer un lui-même.

QUAND LA VIE TE DONNE DES CITRONS…

Trois mois après s'être retiré dans sa chambre, Hanger descendit les escaliers sans l'aide de béquilles. Sa famille était étonnée. Fini le pegleg; à sa place se trouvait le premier membre prothétique articulé au monde. Hanger fabriqua sa matière en bâtons de tonneau en chêne - les minces lamelles de bois formant les flancs d’un tonneau - plus souples qu’un morceau de bois dur. Il avait ensuite ajouté des articulations articulées à la cheville et au genou. Cela facilitait non seulement la marche, mais aussi le fait de s’asseoir et de se lever. Hanger s'est même taillé un pied en bois pour pouvoir à nouveau porter deux chaussures. Le meilleur de tous: le membre artificiel ne pesait que cinq livres environ. Tout d'un coup, un nouveau monde s'est ouvert pour Hanger. Et il était sur le point de s'ouvrir pour beaucoup d'autres anciens combattants blessés.

Hanger avait la particularité douteuse d’être le premier amputé connu de la guerre de Sécession, mais il était loin d’être le dernier. Quatre ans plus tard, à la fin du conflit, au moins 60 000 autres soldats avaient subi le même sort. Maintenant que Hanger était de retour sur ses pieds, le jeune homme de 18 ans a décidé de créer sa propre entreprise de prothèses. Deux ans plus tard, il a breveté son premier "Hanger Leg". Les inventeurs rivaux essayaient également de créer des Grâce à la conception supérieure de Hanger, l'Association pour le soulagement de Maimed Soldiers choisit en 1864 son entreprise pour fournir des prothèses aux hommes blessés. Il a reçu une subvention de 20 000 dollars (environ 300 000 dollars aujourd'hui) et s'est mis au travail. À la fin de la guerre, des milliers de soldats amputés portaient une prothèse Hanger.

STAND ET LIVRER

Hanger venait juste de commencer: il s'est marié en 1873 et allait avoir huit enfants. En 1888, son entreprise avait tellement grandi qu'il déplaça son siège à Washington, DC, puis dans d'autres villes. Hanger est décédé en 1919. Aujourd'hui, Hanger Orthopaedic Group, Inc. est une société d'un milliard de dollars qui emploie près de 5 000 personnes et dont environ un million de personnes ont un nouveau membre chaque année.

LEG-ACY DURABLE

Beaucoup de choses ont changé depuis la première jambe articulée de Hanger, mais le but de la conception de la prothèse reste le même: imiter autant que possible les mouvements naturels. La plus grande différence avec les membres d’aujourd’hui est leur composition. En fait, les prothèses modernes ressemblent à un film de super-héros. Les patients sont équipés de matériaux de l'ère spatiale plus légers et plus solides que jamais. Les genoux robotisés peuvent anticiper où le porteur veut aller et les aider à y aller. La prochaine étape dans les prothèses, déjà en cours, consiste à attacher les mains artificielles des gens à leur cerveau afin qu’ils puissent ouvrir et fermer leurs doigts rien qu’en y réfléchissant. Et les victimes d'accidents vasculaires cérébraux qui ont perdu l'usage de leurs membres sont équipées d'exosquelettes prothétiques qui répondent à leur activité cérébrale. Cette technologie n’est pas bon marché: un nouveau membre vous coûtera de 6 000 $ à plus de 70 000 $ pour les plus sophistiqués. (Espérons que, avec l’amélioration de la technologie, obtenir un nouveau membre ne coûtera pas un bras et une jambe.)

Mac Hanger III est fier du fait que, grâce à la technologie moderne, un amputé peut se rendre à son bureau avec juste une souche et repartir avec une nouvelle branche le même jour. «Quand ils se lèvent sur une prothèse, explique-t-il, en particulier ces nouveaux modèles dotés d'une technologie plus réactive, l'espoir renaît à leurs yeux.»

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