Un mime dans la résistance française

Un mime dans la résistance française

Commandant de l'Ordre des Arts et des Lettres, officier de la Légion d'honneur, récipiendaire de la Médaille Vermeil de la Ville de Paris, lauréat du prix Emmy, Grand officier de l'Ordre national du Mérite, Marcel Marceau est considéré comme l'un des plus grands mimes de l'ère moderne. Malgré sa renommée en tant qu’interprète, la plus grande contribution de Marceau à la société remonte à des années plus tôt, au cours de la Seconde Guerre mondiale, quand il travaillait pour la Résistance française.

Marceau est né Marcel Mangel le 22 mars 1923 dans une famille juive à Strasbourg, en France, près de la frontière avec l'Allemagne. À l'âge de cinq ans à peine, il a vu son premier film sur Charlie Chaplin, un moment qui l'a inspiré plus tard.

En 1939, alors que l'Allemagne s'apprêtait à envahir la France, de nombreux Juifs de Strasbourg furent évacués dans un bref délai. À l'âge de 16 ans, Marcel et son frère sont envoyés en Périgord, dans le sud du pays, pour finalement se rendre à Limoges. Désireux de devenir peintre, Marcel s'inscrit à l'école d'art et, deux ans plus tard, avec son frère, il entre également dans la Résistance française.

Reconnaissant ses talents artistiques, la Résistance demanda rapidement à Marcel de fabriquer de faux papiers d’identité pour aider les Juifs à éviter les camps, ainsi que de fausses cartes d’identité pour les Gentils, montrant que les jeunes hommes avaient moins de 18 ans et étaient donc inéligibles comme travail forcé pour l'armée allemande. Selon Marcel, c’était aussi «son idée de soudoyer les fonctionnaires et de faire paraître les gens beaucoup plus jeunes sur leurs photos». Tout en créant des papiers pour d’autres, Marcel a également imité des papiers pour son frère et pour lui-même, changeant leur nom de famille en hommage à un général Marceau de la Révolution française dont Marcel se souvenait d'avoir lu dans Les Misérables.

Entre autres activités au sein de la Résistance, vers la fin de la guerre, Marcel a également aidé un réseau de passeurs clandestins à faire sortir clandestinement des enfants juifs de France via Marcel déguisé en meneur de scoutisme, guidant les enfants juifs bois à la frontière suisse. Faisant ce voyage trois fois, Marcel a réussi à assurer la sécurité de plus de 70 enfants dans la Suisse neutre, les gardant rassurés pendant le dangereux périple en les divertissant avec ses singeries pantomimes.

Entré dans l'armée française après la libération de la France en 1944, parce qu'il parlait anglais, Marcel devint officier de liaison avec la Troisième armée des États-Unis (sous la direction du général George S. Patton). C’est ici qu’il a fait sa première représentation publique en divertissant plusieurs milliers de soldats avec sa pantomime, ce qui lui a valu sa première revue américaine. Étoiles et rayures papier.

Après la guerre, Marcel n'est rentré à Strasbourg que pour apprendre que son père avait été capturé en 1944 et tué à Auschwitz. Il s'inscrivit plus tard à l'école d'art dramatique du théâtre Sarah Bernhardt à Paris. Peu de temps après, il a fait ses débuts avec son personnage le plus célèbre, Bip the Clown.

De nombreux aficionados prétendent que la pantomime «ne se traduit pas bien» au cinéma ou à la télévision et doit être vue en direct pour l’apprécier. C’est peut-être pour cette raison que Marcel n’est vu que dans une poignée de films. Cependant, les quelques rôles de film qu'il a pris sont mémorables. Par exemple, dans la comédie de Mel Brooks de 1976, Film muet, où le seul mot prononcé dans le film était «non». Ironiquement, il a été prononcé par Marcel.

Pour un gars qui pratiquait le silence, Marcel pourrait livrer une ligne. Un jour, il a déclaré à une salle de journalistes, diplomates et artistes de théâtre: «Ne faites jamais parler un mime. Il ne s’arrêtera pas.

Marceau a vécu jusqu'à l'âge de 84 ans et est décédé en septembre 2007.

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