Pourquoi le plomb a-t-il été ajouté à la peinture?

Pourquoi le plomb a-t-il été ajouté à la peinture?

L'utilisation du plomb dans les objets du quotidien remonte aux anciens Romains. Ils utilisaient le plomb dans le maquillage, comme additif dans les aliments et le vin, dans la vaisselle en étain et dans de nombreux autres articles, y compris la peinture. Le métal bon marché a même été utilisé dans les canalisations qui transportaient de l'eau dans tout l'empire romain. Le plomb a continué d'être utilisé tout au long de l'histoire et jusqu'aux temps modernes. Il n’était donc pas surprenant que personne n’y songe à ajouter du plomb à la peinture. Mais pourquoi les fabricants ont-ils ajouté le métal lourd à la peinture? Quel but a-t-il servi?

Différents composés de plomb sont ajoutés à la peinture en tant que pigment, créant une couleur spécifique en fonction du composé utilisé. Par exemple, le carbonate de plomb (II), appelé plomb blanc, donne à la peinture une couleur blanche ou crème et l’utilisation du tétroxyde de plomb donne une peinture rouge vif.

L'additif aux métaux lourds réduit également le temps de séchage de la peinture, la rend plus durable et renforce son résistance à l'humidité. Ceci a rendu la peinture à base de plomb idéale pour une utilisation dans les maisons, sur le métal exposé aux éléments et même pour les jouets pour enfants.

Bien sûr, malgré la durabilité des peintures à base de plomb, elles ont toujours ce petit défaut de, bien, contenant du plomb. L'exposition au métal lourd peut causer de nombreux problèmes de santé. Des niveaux élevés de plomb dans le corps peuvent entraîner des convulsions, le coma et la mort, tandis que des niveaux inférieurs de métal peuvent avoir des effets néfastes sur le système nerveux, le cerveau, les cellules sanguines et les reins. Les bébés et les enfants sont les plus susceptibles d’être intoxiqués par le plomb et peuvent souffrir de développement physique et mental, de problèmes de comportement et de faibles niveaux de QI.

En raison de tout cela, le gouvernement américain a interdit l’utilisation de la plupart des peintures au plomb en 1978. Cependant, il peut toujours être utilisé dans les maisons, mais le gouvernement exige que la teneur en plomb soit inférieure à 90 parties par million. Ainsi, la principale source d'exposition à la peinture au plomb et à la poussière de plomb aux États-Unis continue d'être les maisons construites avant 1978. La peinture au plomb était populaire avant cette époque et a donc été utilisée pour la construction de nombreuses maisons. L'EPA note que la peinture au plomb qui semble intacte n'est pas nécessairement nocive. Il ne peut produire une poussière de plomb dangereuse que si la peinture a été endommagée, par exemple si elle pèle, est frottée ou lors de travaux de rénovation.

Faits bonus:

  • Malgré la réglementation en vigueur aux États-Unis sur l'utilisation de la peinture au plomb, le rappel par Mattel de jouets contenant de la peinture au plomb en 2007 a montré que tous les pays n'appliquaient pas les mêmes normes. Certains fabricants chinois de jouets pour enfants ont admis utiliser des peintures à base de plomb, affirmant connaître d’autres sociétés qui en faisaient de même. Ils ont également déclaré que, parfois, la peinture à base de plomb était moins chère à acheter, plus facile à appliquer et avait une couleur plus riche que les autres peintures.
  • Le fabricant de peinture Sherwin-Williams Co. connaissait peut-être les dangers de la peinture à base de plomb dès 1900. Un mémo de la société datant de 1900 notait que «toute peinture est toxique par rapport au pourcentage de plomb qu'elle contient». Au sein de la société, Sherwin-Williams a continué de faire de la publicité pour le plomb en tant qu’ingrédient nécessaire de la peinture.

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