Le dernier souffle de la guerre du Vietnam: opération vent fréquent

Le dernier souffle de la guerre du Vietnam: opération vent fréquent

Pendant deux jours en avril 1975, alors que les forces de l'armée nord-vietnamienne s'apprêtaient à s'emparer de Saigon, capitale du Sud-Vietnam, des membres des forces armées américaines, son ambassade au Sud-Vietnam et son bureau d'attaché de la défense ont évacué plus de 7 000 personnes à l'aide d'hélicoptères. .

La fin de la guerre

Bien que les États-Unis aient retiré leurs troupes de combat en 1973, des milliers d’Américains sont restés, y compris ceux stationnés à Saigon au bureau de l’attaché de la défense (DAO) et à l’ambassade des États-Unis. En mars 1975, les troupes nord-vietnamiennes se rapprochaient de la capitale après s'être emparées de plusieurs sites stratégiques, dont Da Nang, Ban Me Thout et Song Be. [I]

Voyant l’écriture sur le mur, les États-Unis ont commencé à évacuer leur personnel et d’autres, notamment des orphelins vietnamiens dans le cadre de l’opération Babylift. Du 1er au 29 avril, 45 000 personnes, dont plus de 5 000 Américains, ont été évacuées du pays à l'aide de divers aéronefs, y compris des avions commerciaux et militaires.

Les choses se sont toutefois détériorées à partir du 27 avril:

Les forces nord-vietnamiennes étaient suffisamment proches pour lancer des roquettes sur Saigon. Cela a mis fin à l'utilisation des C-141 pour l'évacuation. . . [bien que] C-130. . . continué d'évacuer du personnel vers les Philippines. . . Les conditions à Saigon se sont détériorées le 28 avril, lorsque des avions nord-vietnamiens ont bombardé Tan Son Nhut et détruit un C-130. . . . Le 29 avril, au début de la matinée, l'utilisation d'avions à voilure fixe pour les évacuations a pris fin.

Opération vent fréquent

Pour aider à l'évacuation, la marine avait déplacé un grand nombre de navires de la péninsule de Vung Tau dans la mer de Chine méridionale. Plusieurs porte-avions faisaient partie du groupe, y compris le Hancock, Enterprise, mer de corail, Okinawa et À mi-chemin.

Des chasseurs de la Marine et de la Force aérienne ont fourni un appui aérien pour l'évacuation, qui comprenait 71 hélicoptères américains et 20 d'Air America. [Ii] En outre, un grand nombre de Vietnamiens se sont évacués dans des bateaux, des hélicoptères et d'autres aéronefs (ces derniers pilotés par Vietnamese Air Personnel de la force). L’ensemble de l’opération aérienne américaine était contrôlé par un «Centre de commandement et de contrôle aéroporté de l’US Air Force C-130» qui est resté dans le ciel tout au long de l’évacuation [iii].

Sur terre

Avant l'opération, l'ambassade avait préparé et diffusé des instructions à l'intention des civils qui devaient être évacués. Celles-ci comprenaient un signal codé devant être diffusé sur la radio de Saigon et des forces armées:

C’était une époque kafkaïenne bizarre, car au moment où ces hélicoptères entraient dans l’ambassade, on pouvait entendre flotter sur les murs de cette citadelle les accents de «Je rêve d’un Noël blanc» de Bing Crosby. C’était un code. . . Il était supposé convoquer tous les Américains à différentes étapes.

L’opération terrestre, qui consistait à transporter les évacués vers des points de départ, principalement la DAO, a rapidement été bloquée, alors que des Vietnamiens terrifiés qui n’avaient pas droit à l’évacuation ont tenté de quitter le pays. Beaucoup se sont rassemblés à la DAO, ainsi qu'à l'ambassade américaine, cette dernière ne devant servir que de point d'évacuation pour le personnel de son ambassade.

Le début de l’opération aérienne a également été retardé et n’a commencé que vers 14 heures. au DAO. Les choses se passèrent bien, cependant, et les premières personnes évacuées furent déchargées en toute sécurité vers 15 heures. À 21 heures, les derniers membres de la DAO ont été embarqués sur des hélicoptères et, à la fin de la journée, environ 5 000 personnes avaient été évacuées sans danger.

À l'ambassade des États-Unis, cependant, les choses allaient vraiment mal: «des milliers [de personnes]. . . grimpé des barrières et appuyé sur la garde de la marine dans leur tentative désespérée de fuir la ville. "

Afin d’évacuer le plus de gens possible avant la chute de la ville, les marines se sont empressés d’organiser plus d’atterrissages, notamment par la coupe d’arbres et le déplacement de véhicules du parking.

Obligé d'attendre la fin de l'évacuation du DAO, l'ascenseur aérien à l'ambassade n'a commencé que vers 22 h 30. [iv] Arrivés à 10 minutes d'intervalle, les hélicoptères ont eu une tâche difficile:

Volant la nuit à la suite de tirs au sol au-dessus de Saigon et des environs, [les hélicoptères] ont dû récupérer les personnes évacuées des zones d'atterrissage dangereusement restreintes de l'ambassade, [dont un au sommet du bâtiment lui-même.

Alors que les Nord-Vietnamiens se rapprochaient, le président des États-Unis a lancé un appel difficile:

Le 30 avril, à 3 h 45, le président Ford a ordonné à l'ambassadeur Martin de mettre fin à l'évacuation des ressortissants étrangers. Tous les vols évacueraient les Américains. . . . Bien que l'ambassadeur Martin ait voulu évacuer tous les Sud-Vietnamiens amis. Le président a ordonné à Martin de partir sur le prochain hélicoptère. . . . Les Marines avaient des ordres spéciaux pour arrêter et prendre Martin s'il refusait d'évacuer.[v]

À 5 heures du matin, le 30 avril, les derniers évacués ont quitté l'ambassade, qui avait sauvé environ 2 100 personnes, dont plus de la moitié étaient des ressortissants vietnamiens ou de pays tiers. Malheureusement, environ 350 Vietnamiens éligibles pour une évacuation ont été laissés derrière. [Vi]

Au cours de l'opération, des avions américains ont effectué 1 422 sorties, dont 660 uniquement à l'aide d'hélicoptères. À 12 heures le 30 avril 1975, «les drapeaux communistes ont été abandonnés au-dessus du palais présidentiel de Saigon».

En mer

En plus des États-Unisforces armées, un certain nombre de Sud-Vietnamiens ont participé au pont aérien - bien qu'ils ne fassent pas partie du plan initial:

Une partie des avions sud-vietnamiens s'était envolée vers les navires en mer, probablement en suivant des hélicoptères d'évacuation américains. Ceux qui ont récupéré sur de petits navires. . . débarqués de leurs passagers, puis jetés dans la mer de Chine méridionale, au moins 45 hélicoptères de l'armée de l'air sud-vietnamienne ont rencontré leur sort de cette manière.[vii]

D'autres petits avions ont également été impliqués, notamment dans le vol héroïque du major de l'armée de l'air sud-vietnamienne, Bung-Ly:

Sorti de nulle part ce petit chien-oiseau. . . un avion d'observation - il faisait le tour du navire et tout d'un coup il a volé dans le poste de pilotage à environ 100 pieds. Et il a fait ceci deux ou trois fois. Il essaya de déposer une note sur le poste de pilotage. . . . Le troisième est resté. . . . Et cette note disait: «Je peux atterrir sur votre piste, veuillez déplacer les hélicoptères de l’autre côté. . . J'ai encore une heure de carburant. . . . voulez-vous s'il vous plaît me sauver? »Et il signa le major Bung, sa femme et ses cinq enfants

Bien que, avec d’autres pilotes de ce type, la SOP l’ait fait jeter l’avion en mer et qu’une embarcation de sauvetage avec des nageurs le récupérait dans l’eau, le Midway’s commandant Chambers savait que cela ne marcherait pas:

"S'il plonge dans l'eau, il perdra ces cinq enfants". . . . ce petit avion est un tire-queue. Il aurait piqué du nez et nous n'aurions jamais sorti les enfants de là-bas

La décision fut donc prise de dégager le pont pour l’atterrissage du major Bung, ce qui nécessitait de pousser des hélicoptères par-dessus bord du navire. Ensuite, le transporteur a été tourné dans le vent:

Nous avions 30-40 noeuds. . . et il a commencé son approche finale. Il a ensuite fait atterrir un beau porteur sans crochet de queue. Il se posa droit dans la zone des fils. . . . là où il aurait dû, rebondi une fois, a roulé le pont et a été arrêté avant d’arriver à la fin. . . . Le major et sa femme ont sauté du cockpit, ont fait avancer le siège arrière et ont laissé tomber tous ces petits enfants. Cinq petits enfants qu'ils avaient. Elle tenait un bébé dans ses bras quand il a atterri.

[ii] Tobin à 88 ans.

[iii] Tobin à 92 ans.

[iv] Kelly à 26 ans

[v] Kelly à 26 ans

[vi] Kelly à 26 ans

[vii] Tobin au 117-118

Laissez Vos Commentaires