Au cours des 1000 dernières années, les mêmes familles ont possédé la majeure partie de l'Angleterre

Au cours des 1000 dernières années, les mêmes familles ont possédé la majeure partie de l'Angleterre

Peu de temps après la conquête de l'Angleterre par les Normands en 1066, leur monarque, William, s'empara de toutes les terres, puis se divisa sous le contrôle des soldats et des nobles qui l'avaient aidé à vaincre les Anglo-Saxons (et à en garder un peu pour lui-même). Cependant, aussi dramatique que cela puisse être, il est encore plus choquant qu'aujourd'hui, la majeure partie de la Grande-Bretagne reste entre les mains des descendants de ces premiers conquérants normands.

L'Angleterre au début et la conquête

Au tournant du 11ème siècle, l'Angleterre était une mosaïque de celtes, anglo-saxons, danois et normands. Ethelred the Unready, anglo-saxon, a d'abord occupé le trône, mais l'a cédé (deux fois) à d'autres. Il a finalement été remplacé par le roi danois Canute en 1016. Certains des fils d'Ethelred (dont Edward) se sont enfuis en Normandie.

Après la fin de la ligne danoise, Edward le Confesseur prit le trône en 1042, bien que le roi fût sous l'emprise des puissants Godwins, et près de la fin de son règne, Harold Godwinsson en particulier. Edward est mort sans enfant et Harold (maintenant Harold II) lui a succédé, mais les Normands ont prétendu qu'il avait promis le trône à Guillaume de Normandie. Pour aggraver les choses, le Norvégien Harald Hardrada a également sollicité le trône anglais, sa réclamation reposant sur un accord entre son prédécesseur et Canute.

À l'automne 1066, Harald envahit le nord du pays et Harold le défit. Il dut ensuite se diriger rapidement vers le sud pour rencontrer William qui avait envahi son armée de chevaliers et d'arbalétriers bien entraînée. Les Anglo-Saxons mal équipés ne faisaient pas le poids face aux Normands et l'Angleterre fut bientôt conquise.

Accaparement des terres

La première chose que William fit après son accession au trône anglais fut de déclarer en 1067 que toutes les terres, qui auparavant avaient été entre les mains de nombreux propriétaires, lui appartenaient exclusivement. Il a ensuite institué le féodalisme lorsqu'il a commencé à distribuer des terres aux loyaux soldats qui l'ont aidé à remporter le trône.

Cela nous amène à aujourd'hui. Selon The Guardian, moins de 1% de la population de la Grande-Bretagne est occupée par 70% des terres britanniques, avec seulement 160 000 familles à qui elle appartient à 66%. Plus troublant encore, la reine Elizabeth II reste le propriétaire nominal de chaque parcelle de terrain en Angleterre et, techniquement, chaque propriétaire n’est qu’un locataire (qui paie un loyer sous forme de loyauté).

Ce n'est pas le seul vestige de la conquête normande, car les descendants de ces premiers envahisseurs, portant aujourd'hui des noms comme Darcy, Percy, Montgomery et Mandeville, restent nettement plus riches (au moins 10%) que ceux qui descendent du stock anglo-saxon.

En outre, les descendants normands jouissent également d'autres privilèges, notamment de fréquenter les meilleures universités. Dans une étude récente portant sur les inscriptions à Cambridge et à Oxford au cours des mille dernières années, il a été révélé qu'à certains moments, les noms normands étaient 800% plus répandus à Oxford que dans la population en général et, plus récemment, au moins deux fois plus nombreux. susceptibles de se retrouver dans les inscriptions de cet établissement.

Faits bonus:

  • Selon Universal Free Press (UFP), outre le Royaume-Uni, la reine Elizabeth est techniquement également le propriétaire légal des terres en Australie, au Canada, en Nouvelle-Zélande et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Son total des avoirs personnels ostensibles dépasse de loin 4000 million et représentent 1/6 de toutes les terres du monde. (Bien sûr, si elle essayait réellement de reprendre ses terres, on pourrait s’imaginer qu’elle ne se retrouverait plus rapidement monarque). L’UFP énumère les autres plus grands propriétaires terriens, par ordre d’ordre (par millions d’acres), à savoir le gouvernement russe (2 447), le gouvernement chinois (2 365), le gouvernement fédéral américain (760) et le roi Abdullah d’Arabie saoudite (553).
  • Plus de la moitié des terres de nombreux États occidentaux, dont l'Alaska, le Nevada, l'Utah, l'Idaho, l'Oregon et l'Arizona, appartiennent à l'État. En 2013, parmi les plus grands propriétaires terriens aux États-Unis, figuraient (en acres): John Malone (2 200 000), Ted Turner (2 000 000) et Brad Kelley (1 500 000).
  • Le nombre de propriétaires de logements aux États-Unis est en baisse constante depuis la «grande récession». En 2007, au plus fort de la bulle immobilière, environ 73% des Américains étaient propriétaires de leur maison, alors qu'en 2012, ce nombre était tombé à 62%. Les taux d'accession à la propriété au Canada auraient connu une baisse similaire.
  • Au Royaume-Uni, l'accession à la propriété (pas nécessairement la terre) a également baissé à des niveaux historiquement bas, le taux d'occupation par le propriétaire en 2012 étant de 64,7%.
  • En Australie, le nombre de propriétaires accapare 67%, leur nombre de prêts hypothécaires ayant augmenté de 25,5% à 34,9% au cours des 15 dernières années et leur nombre de propriétaires passant de 40,9% à 32,1%.

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