Krampus, le démon de Noël

Krampus, le démon de Noël

Le père Noël a longtemps été le symbole de Noël, apportant de la joie et des cadeaux à toutes les bonnes filles et garçons. Mais si vous êtes enfant en Allemagne, en Autriche et dans d'autres régions des Alpes, il y aura peut-être quelque chose de beaucoup plus sombre, espiègle et grincheux caché dans l'ombre à côté du cher vieux Saint-Nick. Ce quelque chose est Krampus, le démon de Noël.

Créature ressemblant à une bête avec des crocs, une fourrure et des cornes, Krampus annonce sa présence avec des cloches fortes et terrorise les enfants qui ont été méchants pendant l'année. Tandis que le Père Noël donne des cadeaux et de la joie aux bons, Krampus donne des coups avec un fouet (fabriqué à partir de bâtons de bouleau et de crin) et de cauchemars aux mauvais. Quant aux enfants vraiment très méchants, Krampus les dépose dans un sac (ou un panier en osier sur le dos) et les emmène dans son repaire - qui est bien sûr le monde souterrain - pour ne plus jamais être revu.

Alors, comment cette bête mythologique est-elle devenue une partie de la tradition de Noël de cette région?

Krampus est né ou, plus exactement, où la légende a été créée. Le mot «Krampus» est dérivé du vieux krampen en vieux haut-allemand, qui signifie «griffe». Selon la mythologie nordique, Krampus est le fils de Hel, le dirigeant de la déesse des enfers. Il existe également quelques similitudes physiques entre Krampus et les créatures mythiques grecques, telles que les cornes et les sabots des satyres et des faunes.

Les érudits estiment que Krampus a commencé à apparaître vers le XIIIe siècle, voire plus tôt, peut-être au XIe siècle. Originaire du sud de l'Allemagne et de l'Autriche (région connue sous le nom de Bavière), la créature s'est déplacée vers d'autres pays européens tels que la Suisse, la République tchèque, la Hongrie et même les villages alpins de l'Italie, parfois avec des variantes du nom et des coutumes pratiquées. Par exemple, dans le Tyrol (un État de l’Autriche occidentale), Krampus a l’air de ressembler à un ours en peluche géant et sadique. En Allemagne de l’Ouest, il arrive avec le Père Noël, assis, son fusil de chasse dans son traîneau. En Styrie (sud-est de l’Autriche), les bâtons de bouleau utilisés pour son fouet sont peints en or et affichés toute l’année, pour rappeler aux enfants l’arrivée imminente de Krampus.

Selon Al Ridenour, directeur de Krampusfest LA et dans un article qu’il a écrit pour Atlas Obscura, cela est dû à l’isolement des régions et à l’interprétation donnée par Krampis de chaque communauté. Dit Ridenour,

«Bien avant la circulation de tout art (normalisé) normalisant l’image, le terrain alpin isolant de l’habitat natal de Krampus a engendré de fortes variations régionales. Et sans le moindre texte de base pour fixer son apparence, le Krampus original aurait été un fantasmagorique sans forme défini uniquement par la tradition orale, une figure de forme libre décrite de diverses manières par les parents et d'autres conteurs. "

Au moment où le christianisme envahissait la région, Krampus n’était pas oublié, mais modifié pour correspondre aux coutumes changeantes. N'étant plus considéré comme une tradition païenne, on lui a donné des chaînes pour montrer que le «diable» est lié par l'Église. Bientôt, Krampus fut attaché à Saint-Nick, un saint chrétien et propriétaire de sa propre fête (ou célébration) le 6 décembre. Saint-Nick, lui-même, ne serait pas étroitement associé à Noël avant le début du 19ème siècle avec le nom du père Noël venant du néerlandais des paroles interminables pour Saint-Nicolas.

Dans de nombreuses régions d’Allemagne et d’Autriche, Saint-Nick est toujours séparé de Noël et fêté le 6 décembre. Afin de renforcer la connexion entre les deux, Krampus s'est vu attribuer sa propre soirée le 5 décembre, la veille de la fête de St Nick (le soir même où les enfants mettaient une botte à l'extérieur, dans l'espoir que St Nick y ajoute des fruits et des noix). Appelé Krampusnacht (nuit de Krampus), Krampus fait des bruits forts et fait peur aux enfants. Cette nuit est toujours célébrée dans la région des Alpes et il est d'usage d'offrir à Krampus un verre de schnaps chaud.

Malgré ces attachements au christianisme, certaines traditions païennes ont survécu et font toujours partie du Krampus d’aujourd’hui. À savoir, il continue de porter des cloches, qui servaient habituellement à éloigner les esprits. Comme mentionné, l’aspect animalier de la plupart des Krampus date également de l’époque païenne.

Krampus, ainsi que d'autres légendes païennes allemandes, ont commencé à être acceptés et suivis au 19ème siècle. Cela est dû en partie aux anciens contes folkloriques allemands que les frères Grimm ont popularisés au début du XIXe siècle. En fait, Krampus obtient une référence rapide dans le livre de 1835 de Jacob Grimm Deutsche Mythologie (traduit en «Mythologie teutonique»). Des œuvres d'art et des cartes postales ont également été créées pour montrer Krampus et les gens ont commencé à échanger des cartes Krampus (certains disant «Salutations du Krampus») en Europe à la fin du XIXe siècle, ce qui était une façon plutôt étrange de dire «bonnes vacances». être de nature kitsch, même avec des accents quelque peu sexuels, comme un Krampus effrayant une belle femme à moitié vêtue.

Krampus n’a pas toujours été une tradition européenne acceptée. En 1934, quatre ans avant le Troisième Reich, l'Allemagne et l'Autriche étaient envahies. Le New York Times run article intitulé: «Krampus n'a pas aimé en Autriche fasciste; Gienel Black and Red Devil, symbole de l'amusement de Noël, est critiqué. »L'article poursuit en expliquant comment le gouvernement fasciste autrichien a interdit Krampus, allant même jusqu'à prétendre qu'il était socialiste. Lorsque le gouvernement fasciste est tombé après la Seconde Guerre mondiale, Krampus a été autorisé à marcher une nouvelle fois dans les rues.

Plus récemment, Krampus a commencé à gagner en popularité en Amérique, avec des festivals Krampus à travers le pays, y compris ceux de Los Angeles, Philadelphie et New York.

Alors, la prochaine fois que quelqu'un vous dira «bonnes vacances», n'hésitez pas à les saluer de nouveau: «Puisse Krampus ne pas emmener votre enfant dans un panier.»

Fait Bonus:

  • Knecht Ruprecht, du nord de l’Allemagne, porte un sac de cendres et frappe les enfants avec qui il ne sait pas comment prier correctement. Ou, plus notoirement, Zwarte Peter, traduit en «Peter noir». Zwarte Peter est le fidèle compagnon de St. Nick qui a pour tâche de divertir les enfants et de distribuer des bonbons.

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