Le roi Richard Cœur de Lion d’Angleterre vit principalement en France et parle à peine Anglais

Le roi Richard Cœur de Lion d’Angleterre vit principalement en France et parle à peine Anglais

Aujourd'hui, j'ai découvert que Richard Ier, également connu sous le nom de Richard Cœur de Lion, avait passé la plus grande partie de sa vie en France et parlait à peine l'anglais.

Richard est né le 8 septembre 1157 à Henri II et à sa formidable reine, Eleanor of Aquitaine, à Oxford, en Angleterre. Il était le troisième fils du couple royal et ne devait donc pas hériter de la couronne anglaise.

En 1176, à l'âge de 11 ans, Richard est intronisé en tant que duc d'Aquitaine, un duché français qu'il a hérité de sa mère, censée favoriser son fils Richard par rapport à ses autres enfants. Le sentiment était réciproque, Richard étant dévoué à sa mère. Cependant, il n'avait aucune loyauté envers son père, se rebellant - une fois avec ses frères - contre son père, le roi, à plus d'une occasion. Il s’est également battu avec ses frères lorsqu’ils ont soutenu la révolte contre Richard en Aquitaine, plaçant les Plantagenets dans la course pour la famille la plus dysfonctionnelle de l’Angleterre médiévale. En tout état de cause, à partir de huit ans, le jeune Richard passa l'essentiel de ses années de croissance en Aquitaine, un duché francophone en France.

En 1189, Richard fut couronné roi d'Angleterre après la mort de son père, Henri II. Sa Majesté n’était pas pressée de se montrer dans son nouveau royaume, choisissant plutôt de prendre part à la troisième croisade, comme il l’avait promis à son père. Déjà bien établi en tant que guerrier et chef, Richard a eu un succès extraordinaire au cours de cette entreprise, s’est avéré être une énorme épine du feu pour Saladin, mais n’a pas réussi à reconquérir Jérusalem.

Au total, Richard passerait moins de six mois en Angleterre au cours de son règne de dix ans, préférant de loin rester dans le sud de la France entre batailles et croisades. À un moment donné, il aurait même fait remarquer qu'il serait heureux de vendre tout le pays d'Angleterre s'il ne pouvait que trouver un acheteur. Pour lui, l’Angleterre n’était quasiment qu’une source de revenus pour financer ses nombreuses campagnes militaires et il a laissé la gestion du pays aux mains habiles de ses régents.

Alors, pourquoi pense-t-on que ce roi anglais ne parle pas bien la langue maternelle de ses sujets? Pour commencer, en plus de passer la plus grande partie de sa vie hors d’Angleterre, ses deux parents étaient d’ascendance normande française et la famille royale anglaise privilégiait donc la langue française.

Un autre facteur à prendre en compte est que, à l’époque de Richard, le français était la langue officielle de la cour et était utilisé par quiconque jouissait d’un statut social. L'anglais était encore la langue du peuple et il s'écoulerait des centaines d'années avant qu'il ne soit reconnu comme langue officielle de la cour anglaise. Donc, en réalité, Richard n'était certainement pas le seul à renoncer à l'anglais, en particulier parmi les classes privilégiées, car beaucoup d'entre elles avaient également leurs origines en Normandie, en France.

De plus, nous savons que le frère cadet de Richard, John, s’est servi de son ignorance de la langue anglaise pour discréditer l’un des régents du roi lors d’une tentative de prise de pouvoir alors que Richard tentait de réclamer Jérusalem pour la chrétienté. Cela suggérerait que la connaissance de l'anglais était considérée comme essentielle pour quiconque occupait un poste d'autorité en Angleterre à l'époque, mais la plupart des témoignages contemporains montrent que le français était toujours la langue préférée de la classe dirigeante.

Malgré son désintérêt pour son royaume anglais, ses sujets et leurs descendants considéraient Richard Cœur de Lion comme l'un des plus grands monarques anglais, un exploit impressionnant compte tenu du peu de temps que Richard y passa réellement.

Richard I mourut dans les bras de sa mère en avril 1199 des suites de ses blessures contractées au combat. Dans ses dernières années, Richard se sentit profondément coupable de la façon dont il avait traité son père et demanda que son corps soit enterré aux pieds de son père, ce qui était vraiment le cas. Ses entrailles ont été enterrées sur le lieu de sa mort et, à juste titre, son cœur a été enseveli en France.

Faits bonus:

  • Richard I n’était pas le seul monarque à ne pas parler la langue maternelle du pays qu’il dirigeait. Il existe de nombreux exemples de monarques non autochtones qui montent sur le trône d’un pays, soit par la conquête, soit par la disparition de la lignée directe de la famille. Nous savons que la propre ascendance de Richard était française, sa famille ayant gagné le trône anglais lors de l’invasion normande. Mary, reine d'Écosse, a passé la plus grande partie de sa vie en France, quittant l'Écosse à l'âge de cinq ans pour être élevée à la cour de France. Elle finit par se marier avec l'héritier du trône français, qui la laissa veuve à l'âge de 17 ans. L'année suivante, la reine française monta sur le trône d'Écosse, pays qu'elle n'avait pas vu depuis son enfance.
  • George I a été importé de la principauté allemande de Hanovre lorsque la lignée Stuart s'est éteinte en Angleterre, la reine Anne n'ayant laissé aucun héritier. George passa 1/5 de son règne à Hanovre, loin de l’absentéisme de Richard Ier, mais néanmoins assez révélateur. Il ne parlait pas anglais et son fils non plus. Même son petit-fils, George III, aurait un accent allemand. Après sa mort, le roi George Ier d’Angleterre n’a pas été enterré dans le pays qu’il a dirigé, mais plutôt à Hanovre, son pays natal.

Laissez Vos Commentaires