Jus Primae Noctis: réalité ou fiction?

Jus Primae Noctis: réalité ou fiction?

La pratique du jus primae noctis («droit de la première nuit») est, en termes simples, le droit du noble local de déflorer les paysannes locales lors de leur nuit de noces devant leurs nouveaux maris. La préséance pour cette pratique remonte prétendument à plusieurs milliers d’années, avec la première référence à quelque chose de semblable allant jusqu’au Épopée de Gilgamesh d'il y a plus de quatre mille ans. Ce pratiqué (apparemment) a atteint son crescendo au cours du Moyen Âge en Europe, et est aujourd'hui largement représenté à Hollywood dans des films tels que Un cœur brave.

Mais est-ce vraiment arrivé?

De nombreux historiens ont étudié le sujet et il en résulte qu'il n'existe aucune preuve solide de ce que cette pratique se produit réellement. Pas un seul incident bien documenté enregistré, ni un nom de victime unique transmis. On pourrait soutenir que les femmes de ces périodes, en général, ne seraient pas considérées comme remarquables, en particulier les paysannes, mais par une pratique couvrant (soi-disant) des milliers d'années et la rage présumée qu'elle induirait chez la population paysanne, sans parler de bâtard occasionnel et peut-être un tas de mariages secrets pour éviter le problème, il y a au moins chances que quelques cas documentés parviennent à passer au travers de la postérité. Ou même simplement un enregistrement de la loi dans certaines affaires judiciaires, car il existe de tels enregistrements de nombreuses autres lois. Mais de telles preuves n’existent tout simplement pas en dehors d’œuvres de fiction ou, par exemple, de gens qui essayaient de rassembler la classe paysanne contre leurs seigneurs en utilisant la prétendue pratique antérieure du jus primae noctis pour attiser la foule.

En fait, la toute première mention de cela dans le Épopée de Gilgamesh, nous voyons le héros Enkidu, qui a été envoyé par les dieux pour arrêter Gilgamesh après que les gens eurent appelé à l'aide des dieux, bloquant physiquement un lieu de mariage pour contester Gilgamesh à propos de cet abominable abus de pouvoir.

Dans un autre récit ancien (au Ve siècle av. J.-C.), Heraclides Ponticus décrit la manière dont le roi de l'île de Céphalonie a institué cette pratique. Une fois de plus, les gens du peuple n’étaient pas contents et un homme s’est habillé en épouse et a ensuite assassiné le roi lorsque le monarque a tenté d’exercer son droit de seigneur. Pour ses efforts, le travesti fut fait du nouveau roi par les masses ravies.

Il faut aussi tenir compte de la maladie. Même si ces filles étaient toutes (soi-disant) vierges le jour de leur mariage, cela ne voulait pas dire qu’elles étaient exemptes de maladies qui dévastaient souvent la vie à travers l’histoire. Et, voyons les choses en face, ces seigneurs ne se sont pas contentés de coucher avec ces femmes, mais bien d’autres encore. Si les seigneurs dormaient vraiment avec beaucoup ou la totalité de ces femmes dans leurs petits fiefs, au-delà de la propagation de maladies dans tous les coins de leurs terres, le jus primae noctis aurait été une loi mortelle pour un seigneur d'un fief de taille réelle, à supposer a choisi de l'appliquer.

Il n’est donc pas surprenant que, même s’il est possible que quelques dirigeants de l’histoire aient réellement essayé ce genre de chose à un moment donné, la plupart des historiens pensent que la grande majorité des récits est une pure fiction ou une exagération. Par exemple, Louis Veuillot écrivait en France au 19ème siècle: «Rien, absolument rien, dans les archives de la justice ne nous autorise à dire que nos ancêtres ont jamais érigé un crime en loi. Si nous recherchons les preuves et la littérature, nous trouvons le même silence partout. Le Moyen Âge n'avait jamais entendu parler du droit du seigneur [aka jus primae noctis]. »

D’autres universitaires européens ont partagé l’opinion de Veuillot. L'Allemand Karl Schmidt a rédigé un traité approfondi sur le jus primae noctis en 1881 et en est venu à la conclusion qu'il s'agissait «d'une superstition savante». À maintes reprises, les historiens ont essayé de trouver des preuves irréfutables de ce phénomène et sont restés vides , malgré les nombreux récits, parfois explicitement fictionnels et parfois supposés, à travers l’histoire écrite de presque toutes les grandes cultures. Par exemple, le célèbre philosophe Hector Boece au 16ème siècle a parfaitement décrit cette pratique pendant le règne du roi écossais Evenus III et a affirmé que cette pratique avait duré des siècles. Il s’avère que ce genre de roi n’a jamais existé et qu’une grande partie des récits de Boece concernant de nombreux rois légendaires d’Écosse sont considérés comme de la pure fiction. Des tendances fictives similaires sont observées ailleurs concernant cette loi supposée.

De retour en Europe et au Moyen Âge, ce qui est vrai, c’est que dans de nombreuses sociétés féodales, les paysans étaient obligés d’obtenir la permission de leur seigneur de se marier. Cette exigence s'appelait le culagium. Cela impliquait souvent le paiement d’une redevance pour obtenir cette autorisation (certains prétendent que cette loi a remplacé le jus primae noctis, mais il existe des preuves tangibles de la culagium, et non pas tant du jus primae noctis mentionné précédemment). Outre une source de revenus supplémentaire, le culagium visait également à protéger les nobles en veillant à ce qu'ils ne perdent pas leurs précieux serfs au profit d'un seigneur voisin sans rien. En substance, le jus primae noctis servait dans certains cas de taxe lorsque la fille d’un serf épousait un homme qui ne se trouvait pas sur le domaine du seigneur.En exigeant la taxe, il est également devenu plus facile de suivre de tels mouvements dans la population, et peut-être de le nier par prudence.

En outre, dans certaines régions, l’Église a également exigé le paiement d’une indemnité afin de permettre au couple de passer une période d’attente de trois jours avant de consommer son union. (On ne peut qu'imaginer comment ils ont suivi cela.) Pendant cette période d'attente de trois jours, les fiancés étaient supposés être plongés dans la prière pour se préparer pleinement à leur union physique (et spirituelle). Bien sûr, payez votre clergé local et vous pourrez partir en conscience.

En définitive, la vie a été brutale pour les paysans, et en particulier les paysannes, à cette époque. Quand ils n’étaient pas anéantis par une pandémie, l’humiliation et la soumission étaient simplement des faits de la vie acceptés pour ceux qui étaient nés dans les ordres sociaux inférieurs. Jus primae noctis ou pas, les femmes serfs étaient à la merci de leurs seigneurs (et d’autres), qui n’avaient vraiment pas besoin d’une excuse, d’une loi ou d’un mariage pour violer ou attaquer les serfs qui habitaient leur terre. La classe paysanne n’a pas du tout apprécié cet acte (ni beaucoup d’autres abus de ce type), et il n’est donc pas surprenant qu’elle se rallie à un concept comme le jus primae noctis au cours de divers soulèvements et débats politiques. Dans les temps un peu plus modernes, il s'agissait, par exemple, d'une arme de prédilection contre la noblesse et le clergé, utilisée par le grand penseur des Lumières Voltaire. (Voltaire a également fait fortune en aidant à truquer la loterie.)

Comme J.Q.C. Mackrell déclare dans son livre: Attaque contre le féodalisme au XVIIIe siècle en France, «Les philosophes ont utilisé le droit [jus primae noctis] comme un stratagème pour exagérer le spectre des serfs opprimés. (Pour eux) aucune accusation n’était trop absurde… »Il convient de noter qu’à cette époque en France, il était également dit que les seigneurs revendiquaient le droit de prélassement, un droit d’un seigneur d’utiliser un des entrailles de son sujet, fraîchement arrachées du corps, pour réchauffer les pieds du noble… Aucune accusation vraiment absurde.

Fait Bonus:

  • Au-delà du droit seigneurial à la première nuit, Sir John Mandeville, au XIVe siècle, affirme avoir rencontré une île lors de ses voyages: «Selon la coutume, la première nuit de leur mariage, ils obligent un autre homme à s'allonger auprès de leur femme pour avoir leur vierge … Car ils du pays le tiennent… tellement périlleux d'avoir la tête de jeune fille d'une femme… Je leur ai demandé pourquoi ils tenaient une telle coutume: et ils ont dit que, du temps jadis, un homme était mort pour avoir défloré des demoiselles , qui avaient dans leurs corps des serpents qui piquaient l'homme sur leurs verges [le pénis], ils moururent aussitôt.
  • Bien que la plupart des cinéphiles associent le surnom «Braveheart» à William Wallace en raison du film primé avec Mel Gibson (1995), ce surnom spécifique appartenait en réalité à l'un des semi-méchants décrits dans le film - Robert the Bruce . Bien que Robert (alors comte de Carrick) ait réellement changé de camp à plusieurs reprises pendant les guerres de l’indépendance écossaise, il n’ya aucune trace de sa trahison de Wallace et la bataille de Bannockburn n’a pas été menée spontanément comme cela semblait dans le film. Il luttait contre les Anglais depuis près de dix ans. Robert devint finalement le roi d'Écosse à partir de 1306 et conserva ce titre jusqu'à sa mort en 1329.

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