Pourquoi les juges portent-ils des robes?

Pourquoi les juges portent-ils des robes?

La plupart d'entre nous, dans le monde occidental, attendent des juges qu'ils portent une robe lorsqu'ils s'assoient derrière leur banc dans une salle d'audience et ils ne déçoivent généralement pas. Mais nous pensons rarement à la façon dont la longue robe, généralement noire, est devenue la tenue standard des hommes et des femmes qui président aux affaires pénales et civiles dans la salle d'audience. La tradition a commencé il y a environ sept cents ans en Angleterre.

Les robes sont devenues l'uniforme standard des juges en Angleterre sous le règne d'Édouard II, qui a gouverné de 1327 à 1377. À ce stade, elles étaient déjà la tenue standard des universitaires depuis plus d'un siècle (voir: Pourquoi les diplômés portent-ils des casquettes et des blouses) , ainsi que porté dans d'autres contextes. Par exemple, à ce stade, ce type de vêtement aurait également dû être porté pour une visite à la cour royale, de sorte qu'un juge portant sa robe en dehors de la salle d'audience n'aurait pas été déplacé.

Les robes standard pour les juges à ce stade venaient en trois couleurs: violet pour l'été, vert pour l'hiver et écarlate pour des occasions spéciales. Les juges recevaient souvent le matériel pour ces robes dans le cadre d'une subvention du roi. La dernière mention des robes vertes date de 1534 et de nouvelles directives indiquant quelles robes pourraient être portées à certains moments paraissent en 1635. Le nouveau guide suggère aux juges de porter des robes noires avec une bordure en fourrure en hiver et des robes violettes ou écarlates taffetas pour l'été.

Les historiens pensent que la transition vers des robes noires uniquement pourrait avoir commencé dans la seconde moitié du 17th siècle en Angleterre. Mais on ne sait pas exactement ce qui a provoqué le changement, bien qu'une théorie populaire lie les robes noires à la période de deuil après la mort d'un monarque. Certains historiens affirment que les funérailles de la reine Marie en 1694 ont contribué à cimenter les robes noires déjà portées en tant que vêtement typique, tandis que d'autres évoquent le décès de Charles II en 1685 comme le début de cette tradition.

Quoi qu’il en soit, des directives supplémentaires demandant aux juges de porter une robe noire sont apparues au milieu de la 18th siècle. À cette époque, les juges anglais portaient généralement une robe écarlate avec un foulard noir et un capuchon écarlate lorsqu’ils présidaient des affaires pénales. Mais pour les affaires civiles, ils portaient souvent des robes de soie noire.

Lorsque les juges des colonies américaines présidaient des procédures judiciaires, civiles ou pénales, ils perpétuaient la tradition anglaise du port de la robe. Ce sujet a suscité un débat entre Thomas Jefferson et John Adams après que les colons eurent remporté la Révolution américaine et formé leur propre gouvernement. Jefferson a fait valoir que les juges américains devraient se distancer des traditions établies par les Anglais et ne porter qu'un procès devant les tribunaux. Adams, un avocat, n'était pas d'accord et voulait que les juges continuent à porter les robes et les perruques des juges anglais. Un compromis s'ensuit: il est décidé que les nouveaux juges américains devraient porter la robe et non la perruque.

Aux États-Unis, les juges continuent de porter des robes dans la salle d'audience, malgré l'absence de règle leur imposant de les porter. Même à la Cour suprême des États-Unis, il n’est pas nécessaire que ses juges portent une robe devant un tribunal. Pourtant, en raison de la tradition, et peut-être est-ce quelque chose qui distingue les autres personnes présentes dans la salle d'audience, une marque d'autorité, les juges continuent à les porter. Les juges portent des robes depuis plus de sept cents ans, après tout. L’ancienne juge associée de la Cour suprême, Sandra Day O’Connor, admet que le port de la robe de chambre est peut-être tout simplement une affaire de tradition, mais elle aime ce qu’elle symbolise. «Cela montre que nous tous, juges, sommes engagés dans le respect de la Constitution et de la prééminence du droit (…) Nous avons une responsabilité commune.»

Cela ne veut pas dire que les juges portent toujours leur robe ou s'en tiennent à la robe noire traditionnelle. Le juge ShawnDya L. Simpson de Manhattan, dans l'État de New York, a admis avoir renoncé à la robe en faveur d'un costume vert lime à l'occasion. Même lorsqu'elle porte sa robe, elle n'attache pas toujours tous les boutons. Elle accentue aussi occasionnellement sa robe en portant une écharpe ou un collier. Le juge Bruce Allen de la Cour suprême de l'État de New York se déshabille généralement assis devant le banc. Il ne le porte généralement que lorsqu'un jury est présent dans la salle d'audience.

Faits bonus:

  • Si vous êtes curieux, sous leur robe, les juges portent le plus souvent des vêtements de cérémonie, tels que des chemises boutonnées avec des cravates, des chemisiers et des pantalons. Cela dit, il n’est pas rare qu’ils portent des vêtements moins formels, tels que des polos, sous leur robe pendant les mois les plus chauds de l’été.
  • Les premières robes portées par la Cour suprême des États-Unis en 1792, appelées «robes de justice», étaient noires avec une bordure rouge et blanche sur le devant et les manches.

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