Le frère de John Wilkes Booth a sauvé la vie du fils d'Abraham Lincoln peu avant l'assassinat de Lincoln

Le frère de John Wilkes Booth a sauvé la vie du fils d'Abraham Lincoln peu avant l'assassinat de Lincoln

En règle générale, les anecdotes historiques qui semblent un peu «trop parfait», comme «le frère de John Wilkes Booth a sauvé la vie du fils d’Abraham Lincoln peu de temps avant l’assassinat de Lincoln», lorsqu’elles ont été minutieusement examinées ne se sont jamais avérées vraies. C’est cependant une des exceptions à cette règle et ce n’est pas moins que Robert Todd Lincoln lui-même qui, dans une lettre au rédacteur en chef de Century MagazineRichard Gilder raconta en 1909 comment Edwin Booth lui avait sauvé la vie.

La date exacte de l’événement n’est pas connue, mais il aurait eu lieu vers la fin de 1863 au début de 1865 à la gare de Jersey City, peu de temps avant l’assassinat d’Abraham Lincoln par John Wilkes Booth. Robert Lincoln a raconté l'histoire comme suit:

L’incident s’est produit alors qu’un groupe de passagers étaient en train de s’acheter leur voiture pour dormir auprès du conducteur qui se trouvait sur le quai de la gare, à l’entrée de la voiture. La plate-forme était à peu près à la hauteur du plancher de la voiture et il y avait bien sûr un espace étroit entre la plate-forme et la carrosserie de la voiture. Il y avait un peu de monde et je me trouvais par hasard contre le corps de la voiture en attendant mon tour. Dans cette situation, le train a commencé à bouger et, par le mouvement, je me suis tordu les pieds et je suis tombé un peu, les pieds vers le bas, dans l'espace dégagé, et j'étais personnellement impuissant, lorsque le col de mon manteau a été saisi avec force et que j'ai été rapidement tiré vers le haut et sur un pied sûr sur la plate-forme. En me retournant pour remercier mon sauveteur, j'ai vu qu'il s'agissait d'Edwin Booth, dont le visage était bien connu de moi, et je lui ai exprimé ma gratitude et, ce faisant, je l'ai appelé par son nom.

Edwin Booth, qui était un puissant soutien de Lincoln et d'un syndicaliste, ce qui avait nui au rapport entre lui et son frère, était apparemment resté ignorant de la vie de laquelle il avait sauvé la vie quelques mois plus tard, lorsqu'il reçut une lettre du colonel Adam. Badeu, un ami de Booth, à qui Robert Lincoln avait raconté l'histoire. (Robert Lincoln et Badeu étaient tous deux membres du personnel du général Ulysses S. Grant à l’époque.)

Après l'assassinat, Edwin Booth a vu son célèbre nom de famille ruiné. perdu son frère; a perdu son président, qu'il a fermement soutenu; et a presque perdu sa carrière, en raison de son association avec son frère, le tout en une journée, et rien de tout cela en raison de tout ce qu'il avait fait. Selon ses amis, il aurait été traîné au sol et, avec le temps et l'aide de ses amis le surveillant à tour de rôle dans les mois à venir, il a commencé à se rétablir. Il a finalement réussi à revenir sur scène en janvier 1866, environ 8 mois après l'assassinat. Il a été reconnu que le fait d’avoir su qu’Edwin avait sauvé la vie du fils aîné du président l’avait réconforté à l’avenir.

Faits bonus:

  • Robert Todd Lincoln a souvent été poursuivi par le parti républicain pour briguer la vice-présidence ou le président. Il a toujours rejeté avec véhémence toute suggestion de ce type et déclaré qu'il refuserait toute candidature. Les différentes carrières et fonctions qu’il a choisies sont les suivantes: celle d’avocat; aidé Oscar Dudley à fonder l'Illinois Industrial Training School pour garçons, qui a notamment emmené des enfants abandonnés dans la rue (l'école est maintenant connue sous le nom de Glenwood School for Boys & Girls); il était président et président du conseil d'administration de la société Pullman Palace Car Company; il a occupé le poste d'ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni pendant un certain temps; et a également occupé le poste de secrétaire de la guerre, après avoir refusé le poste de secrétaire d'État. Dans ses temps libres, il était un astronome amateur passionné.

  • R.T. Lincoln était également le seul fils d'Abraham Lincoln à avoir passé son adolescence, les trois autres mourant avant d'atteindre l'âge adulte.
  • Robert Lincoln était présent à l'Appomattox, lorsque Robert E. Lee s'est officiellement rendu pour le Sud.
  • Il était également présent et témoin de l'assassinat du président américain Garfield en 1881, alors ministre de la guerre. En outre, il était présent lorsque le président McKinley a été abattu en 1901. Enfin, il avait été invité au théâtre la nuit même où son père avait été blessé, mais avait refusé l'invitation et serait allé rendre visite à son ami, le secrétaire privé du président, John Hay. C’est quelque chose que Robert Lincoln regretterait pour le restant de ses jours, car il aurait été assis sur le siège arrière, à côté de la porte du théâtre, étant le plus jeune membre du parti. John Wilkes Booth aurait dû passer devant lui pour aller à Abraham Lincoln. Il est intéressant de noter que le choix de Robert Lincoln d’aller simplement rendre visite à un ami, au lieu d’aller au théâtre avec son père, a peut-être remarquablement changé l’histoire américaine.
  • Étant donné qu'il était présent ou proche de trois fusillades présidentielles, Robert Lincoln a finalement commencé à refuser toutes les invitations, à une exception près, d'être en présence de tout personnage présidentiel, déclarant une fois: «Non, je ne vais pas et ils feraient mieux de ne pas me demander, car les fonctions présidentielles sont quelque peu fatiguées lorsque je suis présent. »La seule exception concernait la consécration au Lincoln Memorial en 1922, où le président Harding était présent, ainsi que l'ancien président. Taft.

  • Le dernier descendant direct d’Abraham Lincoln était le petit-fils de Robert Lincoln, «Bud» Beckwith, décédé en 1985.
  • Edwin Booth était souvent considéré comme le plus grand hameau du XIXe siècle et l'un des plus grands acteurs de cette époque.
  • Les trois frères John Wilkes, Junius Brutus (Jr.) et Edwin Booth, tous deux acteurs acclamés par la critique de leur époque, ne sont apparus qu'une seule fois dans une même pièce. C'était dans une représentation de Jules César en 1864, avec John Wilkes jouant Marc Antony; Junius prenant le rouleau de Cassius; et Edwin jouant Brutus (photo en haut de cet article).
  • Les fonds de la représentation ci-dessus ont été donnés pour ériger une statue de William Shakespeare à Central Park, juste au sud de la Promenade. La statue est toujours là à ce jour.
  • Après trois années de mendicité pour que les restes de son frère lui soient rendus, le président Johnson, en 1869, y consentit et Edwin Booth fit enterrer son frère dans le complot familial au cimetière Green Mount à Baltimore. Des raisons évidentes.
  • Edwin Booth était un fervent syndicaliste et partisan de Lincoln, tandis que John Wilkes Booth était un sécessionniste encore plus fanatique. Quand Edwin a informé son frère qu'il avait voté pour Lincoln, Wilkes Booth est supposé devenir enragé et a affirmé sa conviction que Lincoln s'érigerait bientôt en roi des États-Unis.

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