John Lennon et la fabrication de son dernier album

John Lennon et la fabrication de son dernier album

Lorsque John Lennon et Yoko Ono sont entrés dans «The Hit Factory» à New York le 7 août 1980, c’était toute une occasion. John revenait au jeu de la musique après une absence de cinq ans. Après avoir été «sous contrat» depuis l'âge de 21 ans, John avait cessé de faire de la musique en 1975 pour devenir un «househusband» - au lieu d'être un musicien, pendant cinq ans, John était occupé à s'occuper de, nourrir, acheter élevant son fils nouveau-né, Sean.

John avait choisi d'enregistrer à The Hit Factory parce que c'était «à l'écart», et il souhaitait que l'ensemble du projet soit aussi silencieux que possible. Avant leur embauche, les musiciens, les producteurs et toutes les personnes travaillant sur le nouvel album avaient pour instruction de donner leur date de naissance à John et Yoko. Pourquoi? John et Yoko s'intéressaient beaucoup à la numérologie et à l'astrologie et chaque membre de l'équipe devait être vérifié et leur «nombre» approuvé.

Au dire de tous, John était de bonne humeur et était très heureux. Fini le sarcastique, parfois même cruel, John Lennon. À sa place, il y avait un musicien amical, heureux, déchiqueteur et énergique, désireux de faire de la bonne musique.

Avant d'enregistrer, John aimait se faire masser. Il sentit que cela aidait sa voix et l'aidait à mieux chanter. Ce qui n'a probablement pas aidé sa voix, c'est que John (et Yoko) étaient tous deux de gros fumeurs.

John était toujours l'excentrique. Un jour, l'un des musiciens traînait et fumait une cigarette avec lui. Remarquant un énorme bol, il demanda à John: "Est-ce un cendrier?" John répondit "Oui." Le musicien dit: "Ça a l'air vieux" et éteint sa cigarette. John a dit: "Oui, il appartenait à un pharaon". (C'était une assiette de fruits de 3000 av. J.-C. Et John aimait l'utiliser pour un cendrier…)

Bien qu'il se soit considéré comme «droit et net», John aimait toujours éclairer le joint occasionnel, mais il veillait toujours à ce que l'enregistrement de la journée soit terminé en premier.

Pour la nourriture pendant les séances, il mangeait régulièrement des sushis et des sashimis, qui étaient commandés presque tous les jours. Mais les autres musiciens se lassèrent bientôt de cette cuisine et commencèrent à envoyer des cheeseburgers. Les garçons disparaissaient peu à peu dans une autre pièce pour se jeter sur les hamburgers. Un jour, John fut curieux et chercha les musiciens.

Quand John entra et les vit manger les cheeseburgers, ils lui en offrirent un. Brisant son régime alimentaire sain (et vérifiant apparemment pour voir si Yoko l'observait), John a déclaré: «Bien sûr, je n'ai pas eu de cheeseburger depuis des années» et a rejoint la foule. John adorait aussi siffler un morceau du bar géant Hershey qu’il avait caché pour que Yoko ne le voie pas.

La plus grande passion de John lors de la fabrication de cet album a été son café brésilien super puissant. Il avait apporté des grains de café brésiliens et sa propre cafetière et aurait apparemment pris une tasse toutes les deux heures pendant l'enregistrement.

Enfin, en paix avec son passé, John aimait parler des Beatles. Il les appelait toujours «les B». Un jour, l'un des musiciens a eu le courage de jouer à John un nouvel arrangement de «Penny Lane» qu'il avait fait. Il a joué nerveusement sur les haut-parleurs et a attendu timidement la réponse de John, qui était "L'auteur approuve".

À la grande joie de tous, au cours d’une séance, John a apporté la guitare qu’il avait utilisée lors de l’apparition des Beatles dans «The Ed Sullivan Show». Même John a été surpris de voir que la liste des chansons était toujours collée à l'arrière de la guitare.

Quelqu'un a un jour demandé à John: "Qu'est-ce qui a séparé les Beatles?", Répondit brusquement John: "Maxwell’s Silver Hammer". (John faisait allusion à la chanson de Paul pour laquelle il travaillait de manière apparemment sans fin. Après chanson, chanson après chanson, John, qui la détestait, devenait de plus en plus agité et furieux. La chanson a fini sur l'album Beatles "Abbey Road". Même toutes ces années plus tard, la faible opinion de John sur "Le marteau d'argent de Maxwell" ne s'était pas assagie).

Il était fermement établi que l'album, appelé “Double Fantasy”, serait à moitié John et à moitié Yoko. Cela signifiait que chaque chanson était une chanson de Yoko (tout le monde savait que si un côté était juste John et qu'un autre était simplement Yoko, personne n'écouterait le côté Yoko). Une vidéo de la réalisation de “Double Fantasy” a en fait été filmée, mais quand John l'a regardée, il l'a détestée et a donc détruit la vidéo.

John était profondément et totalement amoureux et a veillé à ce que Yoko reçoive le même temps et soit encouragée. À la fin d'une chanson de Yoko, John a allumé les haut-parleurs et lui a dit: «Félicitations Yoko, tu viens d'enregistrer ton premier album numéro un." (Une ligne fascinante, comme disait George Martin, le producteur des Beatles. la même chose en 1963 pour les Beatles après l’enregistrement de la chanson «Please Please Me». Remarque: la prédiction de George Martin était correcte en 1963. La réplique de John à Yoko ne l’était pas.)

Pour la chanson «Hard Times are Over», John avait embauché une chorale de gospel noire pour chanter des choeurs.Après l’enregistrement de la chanson, le chef de la chorale s’est approché du micro et a dit: «M. Lennon, nous aimerions vous offrir quelque chose. »Ils ont commencé à chanter lentement, puis à se lancer dans des activités spirituelles entraînantes, leurs corps se balançant et leurs mains applaudissant. John et Yoko auraient été extrêmement touchés par ce cadeau sincère.

Les sessions d'enregistrement se terminèrent bientôt et «Double Fantasy» sortit à la mi-novembre 1980. L'album reçut des critiques mitigées (mais se vendit très bien).

Occasionnellement, John était optimiste et avait hâte de faire une tournée en 1981. Il avait toutes sortes de projets en ce qui concerne les écrans vidéo et le type de concert que ce serait. Incroyablement, il voulait chanter de nouvelles versions des vieux classiques des Beatles, y compris un remake de «Je veux te tenir la main» lors de la tournée de concerts. Son plan était de s’agenouiller aux pieds de Yoko pendant la chanson. (Heureusement, cette idée était de ne jamais voir la lumière du jour.)

Mais beaucoup plus malheureusement, la vie incroyable de John Lennon devait tragiquement prendre fin quelques semaines plus tard. On ne peut qu'imaginer la grande musique et les merveilleux souvenirs qu'il nous aurait donnés s'il était resté en vie. Mais après des décennies à faire de moi un expert de tout ce qui a trait aux Beatles, je peux dire que, du moins de tout ce que j’ai lu, John, la dernière année de 1980, a été vraiment la plus heureuse de sa vie d’adulte trop courte.

John cherchait toujours, cherchait toujours quelque chose. Doucement amer, ces derniers mois de sa vie étaient aussi proches qu'il ne viendrait jamais pour trouver sa propre "réponse" particulière. Mais, au moins pour un temps, il sembla le trouver.

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