Joe Engel et The Shortstop Qui a été échangé contre une dinde

Joe Engel et The Shortstop Qui a été échangé contre une dinde

Les équipes sportives professionnelles ont toujours essayé de trouver des moyens uniques pour amener les fans dans les sièges. Que ce soit le légendaire Bill Veeck frappant le joueur le plus petit de l’histoire du baseball (Eddie Gaedel à 3 pieds 7 pouces) ou la Disco Demolition Night à Comiskey Park à Chicago, le jeu joue parfois le jeu le plus fou des promotions folles. Joe Engel, surnommé le «Barnum du baseball», n’était guère meilleur à ce niveau.

Engel a commencé sa carrière au baseball en tant que lanceur médiocre pour les Sénateurs de Washington, mais ses talents d'éclaireur ont commencé à faire son entrée dans la haute direction. Engel est à l'origine de la découverte de talents tels que Joe Cronin, Goose Goslin et Bucky Harris, membres du Temple de la renommée. Son expertise en matière de repérage a attiré l'attention du propriétaire des Sénateurs de Washington, Clark Griffith, qui avait récemment fait l'acquisition du groupe Chattanooga Lookouts en tant qu'équipe agricole pour les Sénateurs. En 1929, Griffith décida de promouvoir Engel au poste de directeur des opérations de baseball pour sa nouvelle équipe de ligues mineures. Engel, ravi, a immédiatement saisi l'occasion.

Joe Engel serait en charge des guichets de Chattanooga pendant 34 ans, apportant non seulement le baseball aux citoyens de Chattanooga, mais aussi le farfelu. Il ferait à peu près n'importe quoi pour amener les gens dans le stade. Il a construit un stade ultramoderne (pour l'époque) avec son propre argent (au coût de 150 000 dollars, soit environ 2 millions de dollars aujourd'hui) et l'a baptisé Stade Engel. Il avait tous ses joueurs à monter au jeu sur les éléphants; il avait un canard pondre un oeuf sur la deuxième base; et il a même pleuré dans une «cage en pleurs» après que son équipe ait perdu la candidature du club des étoiles. En 1931, il a signé une lanceuse nommée Virne «Jackie» Mitchell et l'a affrontée contre les Yankees de New York dans un match de démonstration. Elle a rapidement éliminé dos à dos Babe Ruth et Lou Gehrig, deux des plus grands frappeurs de tous les temps.

En 1937, Clark Griffith, le patron d’Engel, voulait vendre l’équipe. Engel, voyant cela comme une opportunité, a persuadé 1 700 fans de Lookout d'acheter des actions du club à cinq dollars la pop. Engel voulait faire des Belges une équipe avec une «propriété locale» (autrement connue sous le nom d’équipe publique, ce que les Packers de Green Bay de la NFL ont actuellement). Malheureusement, au bout d’un an, il n’y avait toujours pas assez d’argent et Griffith a racheté l’équipe.

Une des histoires les plus connues de Joe Engel, cependant, fut le jour en 1931 où il décida d'échanger son butoir contre une dinde. Johnny Jones était un joueur de Chattanooga Lookouts qui, franchement, n’était pas bon. Il était un escale si faible que même la presse se plaignait de lui. Ainsi, en janvier 1931, Engel décida de l'échanger contre les Charlotte Hornets de la Ligue Piémont (ils n'étaient affiliés à aucune équipe de la Ligue majeure à l'époque, mais en 1937, les Hornets seraient achetés par les Sénateurs de Washington). En retour, Engel et les Belvédères ont reçu une dinde de 25 livres. Engel a déclaré: «La dinde avait une meilleure année.» En outre, il souhaitait que la dinde arrive au siège de l’équipe le 22 février au plus tard à l’occasion du dîner de la Southern Writers ’Association.

Lors du dîner, Engel a servi la dinde aux écrivains en déclarant: «Vous m'avez donné l'oiseau, alors maintenant en avez un sur moi.» Tout le monde a apprécié le repas, bien que Engel ait commenté qu'il pensait que Charlotte avait gagné le commerce parce que la dinde était un peu difficile. Quant à Johnny Jones, personne ne sait vraiment ce qui lui est arrivé. Les records des équipes de ligues mineures au début du 20e siècle sont difficiles à savoir, mais la plupart pensent qu’il a pris sa retraite sans jamais jouer pour les Charlotte Hornets. Je suppose que lorsque vous êtes échangé contre une dinde, votre fierté est un peu blessée.

Joe Engel est resté en charge des Lookouts, essayant toujours d’inciter les fans à venir aux jeux. Joe Engel et Chattanooga, dont Harmon Killebrew et Jim Kaat, ont été les piliers de plusieurs joueurs de baseball. En 1960, la Ligue majeure de baseball a décerné à Engel le titre de «Roi du baseball», récompense décernée chaque année en l'honneur de son dévouement et de ses services pour le sport du baseball. Joe Engel est décédé dans sa ville d'adoption de Chattanooga, au Tennessee, en 1969 à l'âge de 76 ans.

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Faits bonus:

  • Les Sénateurs de Washington ont remporté un championnat pour la capitale nationale en 1924. En 1955, Clark Griffith, le propriétaire initial de l’équipe, est décédé et son fils, Calvin, a repris l’équipe. En 1961, l’équipe a accepté de s’installer à Minneapolis pour devenir les Twins du Minnesota.La Ligue majeure de baseball, désireuse de préserver le baseball à Washington, a attribué à Washington une équipe d'expansion et y a joué, encore une fois, sous le nom de Sénateurs de Washington, jusqu'en 1971, année de leur déménagement au Texas et de leur transformation en Texas Rangers. La Ligue majeure de baseball ne serait plus disputée à Washington jusqu'en 2004, année où les Expos de Montréal, en proie à une faible assiduité, se sont installées à Washington et sont devenues les Nationales de Washington. Actuellement, les Nationals de Washington sont l’une des meilleures équipes de baseball.
  • Le 2 avril 1931, Jackie Mitchell, âgée de 17 ans, a rayé deux légendaires Yankees de New York, Babe Ruth et Lou Gehrig. Babe Ruth n'était pas contente après le match. Il a affirmé qu’il avait été invité à participer à des grèves et qu’il pensait très peu aux femmes qui jouent au baseball: «Je ne sais pas ce qui va se passer si elles commencent à laisser les femmes jouer au baseball. Bien sûr, ils ne réussiront jamais. Pourquoi? Parce qu'ils sont trop délicats. Cela les tuerait de jouer au ballon tous les jours. »Quelques jours après l’énorme exploit de Mitchell, la commissaire de baseball Kenesaw Mountain Landis a annulé son contrat. Il était d'accord avec Babe Ruth lorsqu'il a déclaré que le jeu de baseball était «trop fatigant» pour une femme. En savoir plus sur cette femme remarquable ici.
  • Une autre cascade (et beaucoup moins politiquement correcte) tirée par Joe Engel fut celle où il "acheta" le chef Woody Arkeketa et "organisa un faux scalping pour venger le (général) Custer".
  • Les Lookouts de Chattanooga, nommés en référence à Lookout Mountain, ont été fondés en 1885, ce qui en fait l’une des plus anciennes équipes de baseball des ligues mineures. Ils ont été l’affilié des ligues mineures de sept équipes différentes, dont les Sénateurs de Washington de 1932 à 1959. Aujourd'hui, les Belvédères constituent l'équipe Double-A des Dodgers de Los Angeles.

Développer pour les références

  • Baseball: une histoire illustrée Par Geoffrey C. Ward Pg. 148
  • Stade Engel
  • Joe Engel
  • Wezen Ball
  • Belvédères
  • Joe Engel
  • Jackie Mitchell
  • Roi du baseball
  • Points de vue de Chattanooga
  • Plus vieille équipe de la ligue mineure de baseball

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