L'incroyable Jim Thorpe

L'incroyable Jim Thorpe

Lorsque les gens dressent la liste des plus grands athlètes du XXe siècle, ils sont peuplés des suspects habituels: Michael Jordan, Babe Ruth, Muhammad Ali, Serena Williams, Wayne Gretzky, Jim Brown, Pelé… mais il y a un nom qui devrait toujours être mentionné. la liste même si beaucoup de gens, même les plus grands amateurs de sport, peuvent ne pas la reconnaître, ou s’ils le savent, ils en savent peu sur le man- Jim Thorpe.

L’histoire de Jim Thorpe en est une de détermination, de triomphe, de tragédie, de préjugés raciaux, de controverses et d’excellentes performances sportives. Né vers le 28 mai 1887 (la date exacte a été contestée) dans une petite cabane d'une pièce près de Prague, dans l'Oklahoma, Jim était le fils d'un agriculteur nommé Hiram et d'un Indien Potawatomie nommé Mary James, descendant du célèbre guerrier amérindien Black Hawk.

Jim, ou sous son nom d'amérindien Wa-Tho-Huk, qui signifie «Voie brillante», a grandi dans la pêche, la chasse, la pratique du sport et l'apprentissage auprès des aînés des tribus amérindiennes. En fait, il était né jumeau et avait un meilleur ami et un frère avec qui jouer. Malheureusement, alors que Jim n'avait que neuf ans, son frère jumeau est décédé d'une pneumonie.

Le stress de la perte de son frère a incité Jim à passer à l'acte et il a été envoyé dans un pensionnat «indien» à Lawrence, au Kansas. Quelques années plus tard, sa mère mourrait en donnant naissance. Peu de temps après, son père mourut également.

Devenu orphelin, Jim a fui sa ville natale et a commencé à fréquenter la Carlisle Indian Industrial School à Carlisle, en Pennsylvanie. L’école a été fondée par le général des États-Unis Richard Henry Pratt en 1879 dans le but d’intégrer les Amérindiens au mode de vie américain en «éliminant leur caractère indien».

C’est là que Jim Thorpe, un homme déprimé de 17 ans, s’est rendu au centre de pratique de l’athlétisme de l’école pour regagner son dortoir. Il a vu tous les garçons courir et sauter et plus tard, il a dit: «Je peux le faire mieux qu’eux.»

Repérant une barre de saut en hauteur fixée à cinq pieds neuf pouces, et malgré le port d'une combinaison trop lourde, il sauta et franchit la barre. Alors que la plupart des garçons et de leurs entraîneurs ne faisaient pas attention, un entraîneur l'était. Il s'appelait Glen «Pop» Warner et il entraînait l'équipe de football.

Jim est rapidement devenu, avec l'aide et le coaching de Pop Warner, une star multisport au lycée puis à l'université. Il a dominé le saut en hauteur, la crosse, le baseball, le football et même la danse de salon, remportant le championnat intercollégial de danse de salon.

Il était tout simplement imparable avec un ballon de football dans les mains, menant son équipe à un écart de 18-15 contre le meilleur classement de Harvard en 1911.

En 1912, Jim était littéralement sur le terrain, entraînant son équipe de football vers le championnat NCAA. Tout en jouant le demi, le demi défensif, le placekicker et le parieur, il a marqué un record de 25 touchés cette saison. Il a commencé à attirer l'attention nationale, mais sa star a vraiment commencé à monter avec sa performance aux Jeux olympiques de 1912.

Jim Thorpe est arrivé à Stockholm pour la Ve Olympiade après s'être qualifié dans quatre épreuves différentes. le décathlon, le saut en longueur, le pentathlon et le saut en hauteur. Il a remporté la médaille d’or au pentathlon (l’événement maintenant disparu) et a remporté quatre des cinq épreuves (saut en longueur, lancer du disque, sprint et lutte). Le seul qu'il n’a pas remporté est le javelot, qu’il n’avait jamais disputé avant de se présenter aux Jeux olympiques. Néanmoins, il a terminé troisième dans celui-là.

Ce même jour, il a terminé respectivement quatrième et septième dans les épreuves individuelles de saut en longueur et de saut en hauteur. Et je devrais probablement mentionner que peu de temps avant que ce soit à son tour de faire concurrence, quelqu'un lui a volé ses chaussures. Il a réussi à en trouver plus dans une poubelle. Elles étaient de tailles différentes et ne correspondaient pas parfaitement, mais il a réussi à le faire en portant des chaussettes supplémentaires sur un pied pour compenser l’espace disponible dans la chaussure.

Mais ce dont on se souvient vraiment, c’est sa performance dans le décathlon. Il a détruit la compétition et établi un nouveau record (8 412,955 points) qui durerait 15 ans et n'a toujours que 626,045 points de retard sur l'actuel détenteur du record mondial, Ashton Eaton, qui a battu le record en 2012 aux États-Unis. Essais Olympiques.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, le décathlon consiste en 10 épreuves, comme suit (y compris les résultats de Thorpe pour l’événement):

  • 100 mètres: à égalité pour la troisième place avec 11,2 secondes
  • Saut en longueur: troisième place à 6,79 mètres
  • Lancer du poids: première place à 12,89 mètres
  • Saut en hauteur: première place à 1,87 mètres
  • 400 mètres: quatrième place à 52,2 secondes
  • 110 mètres haies: première place à 15,6 secondes
  • Lancer du disque: troisième place à 36,98 mètres
  • Saut à la perche: à égalité pour la troisième place à 3,25 mètres
  • Lancer du javelot: quatrième place à 45,7 mètres
  • 1500 mètres: première place à 4 minutes 40,1 secondes

Au début des Jeux olympiques de 1912, le héros local Hugo Weislander était le grand favori pour remporter le décathlon. Au final, Weislander a terminé à la deuxième place avec 7 724,495 points, 688,46 points derrière Thorpe. Le médaillé de bronze ce jour-là, Charles Lomberg, a terminé avec un score de moins de 1000 points derrière Thorpe à 7.413.510.

La légende raconte qu'après avoir reçu la médaille d'or au stand, le roi Gustav de Suède lui aurait dit: «Vous êtes le plus grand athlète du monde.» Jim, toujours modeste, aurait répondu: «Merci, King. Cela est vrai ou non, cela a conduit à la tradition de surnommer le vainqueur du décathlon olympique «le plus grand athlète du monde».

Après les Jeux olympiques, il est rentré chez lui avec l’accueil d’un héros, accompagné d’un défilé de défilés de bandes défilant à Broadway. Il était l’athlète le plus célèbre du monde. Jim, encore très jeune et naïf à l'époque, a répondu à la célébration glamour en disant: «J'ai entendu des gens crier mon nom et je ne pouvais pas comprendre à quel point un homme nombreux pouvait avoir autant d'amis."

Peu de temps après, il a réussi à battre le record du championnat du concours multiple de l’American Athletic Union en remportant sept des dix épreuves de sa compétition et en se classant deuxième dans les trois qu’il n’a pas remportées. Le nouveau record était de 7 476 points, battant l'ancien record (7 385) détenu par Martin Sheridan, cinq fois médaillé d'or olympique.

Après avoir regardé Thorpe en compétition, Sheridan déclara:

Thorpe est le plus grand athlète de tous les temps. Il m'a fait battre cinquante voies. Même quand j'étais dans la force de l'âge, je ne pouvais pas faire ce qu'il a fait aujourd'hui.

Jim Thorpe en tant que héros ne durera pas longtemps. Plusieurs mois après la médaille d’or de Thorpe aux Jeux olympiques, l’écrivain de Worcester Telegram, Roy Johnson, découvrit qu’en 1909 et 1910, Thorpe avait été payé pour jouer au baseball dans les ligues mineures.

Cela a violé la règle amateur stricte des Jeux olympiques. Bien que cela soit une pratique courante pour les athlètes universitaires du jour (la plupart d'entre eux utilisant un pseudonyme pour ne pas se faire prendre) et gagner 15 $ par semaine pour aider à payer leurs factures, le comité olympique a dépouillé Thorpe de ses médailles d'or.

Quand on lui a demandé pourquoi il l'avait fait, Thorpe a écrit:

J'espère que je serai excusé en partie par le fait que j'étais simplement un écolier indien et que je ne connaissais pas tout. En fait, je ne savais pas que je faisais mal, parce que je faisais ce que je savais avoir été commis par plusieurs autres étudiants, sauf qu'ils n'utilisaient pas leurs propres noms…

Un peu plus d'une semaine après avoir été déclaré non amateur, Thorpe a signé avec John McGraw et les Giants de New York pour jouer au baseball professionnel. En dépit d'être son athlète, frapper un ballon rond avec une batte ronde est une bête complètement différente de celle de nombreux sports sportifs, et le fait que Thorpe n'ait pas joué depuis plus de deux ans n'a pas aidé, ce qui l'a beaucoup aidé à lutter puissamment. au début.

Il est devenu plus un jeu latéral qu'un véritable joueur contribuant. Cependant, étant le seul sport athlétique de l’époque, Thorpe a choisi de continuer à jouer au baseball jusqu’en 1919. Il a évolué en championnat avec les Giants, les Reds et les Braves. Sa meilleure saison en carrière a été sa dernière. en 1919, il a battu .327 en 122 matchs, dont 318 en batte, 14 doubles, 6 triples, 2 circuits et 14 buts volés.

En 1920, à l'âge de 33 ans, il reprend le football pour devenir le premier président de la Ligue américaine de football, qui deviendra plus tard la NFL.

Durant la saison morte dans au moins trois des années (1926-1928), il passait son temps à jouer au basketball professionnel avec les «Indiens célèbres».

En 1928, à l'âge de 41 ans, la carrière sportive de Jim Thorpe était terminée. Comme beaucoup d'athlètes lorsque l'attention, la compétition et la gloire se sont estompées, Thorpe a lutté. L’alcool, qui fait toujours partie de la vie de Thorpe, est devenu un incontournable. Pour gagner de l'argent, il a occupé de petits boulots sous des pseudonymes tels que creuseur de fossé, homme de pont et videur.

Il a également utilisé son célèbre visage pour jouer des rôles supplémentaires dans les westerns hollywoodiens en tant que chef amérindien. En 1950, il était à plat. Mais le temps sous les projecteurs de Jim Thorpe n’était pas tout à fait terminé. En dépit de ses difficultés, l'Associated Press a nommé Jim Thorpe le plus grand athlète de la première moitié du 20e siècle. En 1951, Burt Lancaster l’a représenté dans le film «Jim Thorpe All-American» de 1951. Le monde n’avait pas oublié Jim Thorpe, après tout.

En mars 1953, alors qu’il était chez lui dans sa caravane avec sa troisième épouse, Patricia, à Lomita, en Californie, le cœur de Thorpe l’abandonna et, bien qu’il fut brièvement réanimé, il décéda finalement.

Il est décédé pauvre, mais il a eu l'une des carrières sportives les plus remarquables de tous les athlètes de l'histoire. Il a dominé plusieurs compétitions d'athlétisme aux Jeux olympiques d'été avant de jouer au baseball professionnel, au football et au basketball. Et, bien sûr, il était également un champion de danse de salon intercollégial.

Faits bonus:

  • En 1982, le Comité international olympique a finalement accepté de redresser la situation en attribuant à la famille Thorpe les deux médailles d’or qu’il avait légitimement méritées.
  • Quand Thorpe est décédé, il y avait une controverse assez étrange concernant l'enterrement de son corps. Sa troisième épouse, Patricia, a refusé que son corps soit enterré lors d’une cérémonie amérindienne traditionnelle, malgré l’insistance des enfants de Jim. Au lieu de cela, elle souhaitait un service catholique et l'État de l'Oklahoma pour construire un mémorial à son défunt mari. Lorsque l’État a hésité, elle a littéralement emmené le corps de Thorpe lors d’une tournée nationale, à la recherche du lieu de sépulture qui lui permette de satisfaire ses exigences. Enfin, les petites villes de l'est de la Pennsylvanie, Mauch Chunk et East Mauch Chunk, ont convenu d'unifier, d'accepter le corps et de changer leur nom pour devenir «Jim Thorpe, Pennsylvanie», dans l'espoir que le tourisme et le temple de la renommée de la NFL en bénéficieraient.Le Temple de la renommée de la NFL n’a jamais abouti là-bas (à Canton, dans l’Ohio), mais Jim Thorpe est toujours enterré dans une petite ville de Pennsylvanie qui porte son nom, bien qu’il n’ait eu aucun lien avec lui durant sa vie.

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