Jerry Lewis et le clown qui pleure

Jerry Lewis et le clown qui pleure

Le comédien Jerry Lewis a diverti le public et les cinéphiles du monde entier depuis son entrée en scène à l'âge de cinq ans, en 1931, en chantant «Brother, pouvez-vous épargner?» À New York. Pendant une décennie dans les années 1940 et 1950, il s’associe à Dean Martin pour former l’un des plus grands duos de comédie de l’histoire. Plus tard, il a joué dans des films à succès comme Le professeur de noisette et est devenu un réalisateur primé. Cependant, tout ce que Lewis a touché n'a pas donné de bons résultats. En fait, au moins un projet majeur s’est avéré si mal que, même si Lewis a réalisé et financé le film en question, Le jour où le clown a pleuré, il s’est assuré à ce jour que presque personne ne l’a jamais vue.

D'après un scénario de Joan O’Brien et Charles Denton, Le jour où le clown a pleuré se déroule pendant les premières années de l’Holocauste. Lewis joue le rôle du clown allemand Helmut Doork, qui insulte ivre de manière aveugle Hitler et finit dans un camp de prisonniers nazis. Il se vante auprès des autres prisonniers de ses talents de clown, mais les enfants juifs emprisonnés dans le camp voisin sont les seuls à apprécier son geste. En fin de compte, il a la possibilité de faire réviser son dossier et d'être éventuellement libéré s'il conduit les enfants dans un train à destination d'Auschwitz. Malheureusement pour Doork, il se retrouve accidentellement coincé dans le train de transport. Une fois à Auschwitz, il utilise ses singeries comiques pour conduire les enfants réticents mais confiants dans une chambre à gaz… Cependant, une fois à l'intérieur, il décide qu'il ne peut plus supporter de les quitter et reste donc, continuant à se divertir jusqu'au bout. .

Le producteur Nathan Wachsberger a écrit le scénario à Jerry Lewis en 1971 et ce dernier s’est inquiété de savoir si un clown connaissant les horreurs de l’Holocauste lui convenait. Après tout, il était un comédien. Dans sa biographie, il déclare avoir suggéré à Wachsberger: «Pourquoi n’essayez-vous pas de chercher Sir Laurence Olivier? Je veux dire, il ne trouve pas ça trop difficile de s’étouffer à mort en jouant Hamlet. Mon sac est de la comédie, M. Wachsberger, et vous me demandez si je suis prêt à emmener des enfants à la chambre à gaz. Ho-ho. Certains rigolent - comment puis-je m'en sortir?

Mais Lewis a changé d'avis après avoir lu l'intégralité du scénario, qui tournait autour d'Hollywood depuis environ dix ans avant qu'il ne l'ait vu. Avant cela, Dick Van Dyke et Milton Berle avaient été approchés pour jouer dans le film, mais le financement n’est apparu que lorsque Lewis s’est attaché au projet en tant qu’acteur et réalisateur.

Des problèmes sont apparus presque immédiatement avant le début du tournage. Le financement promis par Wachsberger n’a pas suffi à couvrir les coûts de production. Lewis décida que son seul moyen de continuer à filmer était de payer une grande partie du film de sa propre poche.

En plus de tout ça, quand Le jour où le clown a pleuré apparu dans des revues spécialisées au début de sa production, il a attiré l’attention des scénaristes du scénario, Joan O’Brien et Charles Denton. La paire avait à l'origine vendu à Wachsberger l'option de faire le film moyennant 5 000 USD de frais initiaux (environ 30 000 USD aujourd'hui), mais ils ont affirmé que l'option avait expiré car il ne leur avait pas envoyé 50 000 USD supplémentaires promis si le film entrait en production. O’Brien a poursuivi en déclarant que Lewis était parfaitement au courant de la situation juridique et que l’option avait expiré. Que ce soit vrai ou non, Lewis a avancé avec le film.

Le tournage ne s’est pas bien passé et le stress qu’il entraînait, l’addiction de Lewis à Percodan et le fait qu’il soit allé très loin Naufragé-Le régime alimentaire de Tom Hanks pour perdre 35 livres en moins de deux mois afin de décrire avec précision la perte de poids subie dans les camps a eu des conséquences néfastes.

Malgré tous ses efforts, d’autres acteurs sur le plateau ont également affirmé que Lewis n’avait jamais été en mesure de déplacer le personnage au-delà de son personnage de «Jerry Lewis». C'était un problème majeur. Comme vous pouvez l’imaginer, Helmut Doork n’a pas joué exactement dans un film décrivant les atrocités de l’Holocauste. Cela dit, Lewis a déclaré qu'il pensait que la fin déchirante s'était bien passée,

J'étais terrifié de diriger la dernière scène. J'avais passé 113 jours sur la photo, avec seulement trois heures de sommeil par nuit… J'étais épuisée, battue. Quand j’ai pensé faire cette scène, j’étais paralysé… Je me tenais là, vêtue de mon costume de clown, les appareils photo prêts. Soudain, les enfants étaient tout autour de moi, sans sollicitation, sans orientation et s'accrochant à mes bras et à mes jambes, ils me regardèrent avec une telle confiance. Je sentais l'amour déverser de moi. J'ai pensé: «C'est ce à quoi ma vie a été menée.» J'ai pensé à ce que le clown pensait. J'ai oublié d'essayer de diriger. J'ai fait tourner les caméras et je me suis mise à marcher, les enfants s'accrochant à moi en chantant dans les fours à gaz. Et la porte s'est fermée derrière nous.

Une bataille juridique complexe sur les droits du scénario et les problèmes de financement ont empêché la sortie initiale du film. Cependant, Jerry Lewis a finalement conclu un accord avec le studio lui permettant de garder la possession du film brut tandis que les négatifs restaient avec le studio.Dans des interviews, Lewis a affirmé que seuls lui, son père et son manager avaient vu le film en entier, mais que le comédien et acteur voix Les Simpsons, Harry Shearer affirme avoir assisté à une projection secrète après qu'une personne «impliquée dans le téléthon… ait libéré [la bande] pendant un week-end». Shearer décrit Le jour où le clown a pleuré dans une interview de 1992 avec Espion magazine,

Avec la plupart de ces choses, vous trouvez que l'anticipation, ou le concept, est meilleur que la chose elle-même. Mais voir ce film était vraiment impressionnant, en ce sens que vous êtes rarement en présence d'un objet parfait. C'était un objet parfait. Ce film est tellement faux, son pathos et sa comédie sont tellement déplacés, que vous ne pouvez pas, dans votre fantaisie de ce que cela pourrait être, améliorer ce qu’il est réellement. «Oh mon Dieu!», C’est tout ce que vous pouvez dire.

Quant à l'opinion de Jerry Lewis sur le film au Festival de Cannes 2013, il a déclaré: «Personne ne le verra jamais parce que je suis gêné… j'avais honte du travail et j'étais reconnaissant d'avoir le pouvoir de contenir tout, et ne laissez jamais personne le voir. C'était mauvais, mauvais, mauvais… ”Cependant, dans une interview avec Divertissement hebdomadaire La même année, lorsqu'on lui a demandé s'il était fier du film, Lewis a répondu «Je le suis».

Quelle que soit la vérité sur ses sentiments, Lewis, âgé de 90 ans, a récemment fait don de Le jour où le clown a pleuré à la Bibliothèque du Congrès avec d’autres parties de ses archives cinématographiques. Ce film en particulier a été stipulé qu’il pouvait être projeté au théâtre de la bibliothèque, mais sa projection ne pourrait commencer qu’en juin 2024.

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