J.P. Morgan et son géant, Knobbly, Nez Pourpre

J.P. Morgan et son géant, Knobbly, Nez Pourpre

John “J.P” Morgan est un nom synonyme de commerce. Rich Oncle Pennybags, un homme si respecté et si influent dans les domaines des affaires et de la finance, est censé appartenir au conseil d'administration de Monopoly, à partir de lui. Mais au lieu de parler de la façon dont Morgan a accumulé sa très grande richesse, il était une force si puissante dans le monde de la finance qu’il a sauvé le gouvernement des États-Unis de la faillite en 1893; ou à cette époque, en 1907, lorsqu'il réussit à mettre fin à la panique de Wall Street de 1907 qui aurait autrement plongé les États-Unis dans une dépression (et le résultat de celui-ci qui a inspiré la création du système de la Réserve fédérale, pour une personne comme JP Morgan t autour de résoudre la situation); ou alors il a financé Thomas Edison dans l'invention d'une ampoule commercialement viable et a aidé à former General Electric; ou l’un de ses innombrables conquêtes d’histoire qui changent d’histoire, non, nous allons parler de quelque chose de beaucoup moins connu de cet amiral de l’industrie, son nez géant.

Maintenant, compte tenu de la liste des réalisations attribuées à Morgan et de la quantité de pouvoir ridicule qu’il a exercée de son vivant au point que le président des États-Unis a été surnommé son chien de poche et ses surnoms dans le secteur de la finance pour Zeus et Jupiter. semble un peu étrange que nous voulons parler de son nez; alors laissez-nous vous expliquer. Morgan n’a pas seulement eu un nez bulbeux; Il était également violet / rouge à cause d'une affection de la peau dont il souffrait lorsqu'il était enfant, appelé rosacée. Cela provoque la dilatation et la rupture des vaisseaux sanguins du visage. En outre, Morgan a également souffert de rhinophyma, un effet secondaire fréquent de la rosacée, qui a provoqué de nombreux excroissances, lésions et fissures marquant également la surface de son nez. Mais voici le problème: presque tout le monde aux États-Unis, de son vivant, n’était au courant de cela - impressionnant, compte tenu du fait qu’il était l’un des plus célèbres hommes d’affaires du monde pendant une partie non négligeable de sa vie.

Morgan a en grande partie réussi à éviter que le grand public connaisse son état en étant absolument terrifiant à la fois en privé et en public. Debout à une hauteur intimidante de 6 pieds 2 pouces (la taille moyenne des hommes aux États-Unis était alors de 5'7 "ou de 170 cm et en Europe de 5'5" ou de 165 cm) avec des épaules massives et des yeux perçants que certains ont comparé à ces pies, peu de gens ont osé approcher Morgan en public et encore moins osé le faire avec une caméra, de peur que Morgan ne tente littéralement de les battre à moitié dans la rue. Cela peut sembler une hyperbole, mais on savait que Morgan s'en prend violemment à quiconque tenterait de prendre sa photo sans sa permission, à tel point que l'une des rares photos non officielles que nous avons de lui montre en réalité en train de se balancer. coller au visage du caméraman.

Morgan était certes moins violent, mais craignait toujours ceux qui devaient traiter avec lui à cause de son caractère infâme. Morgan détestait les longues réunions et semblait souvent prendre des décisions éclaires au sujet des transactions commerciales et des personnes, renvoyant parfois ces derniers de son bureau quelques secondes après les avoir rencontrés. Cette habitude a valu à Morgan le surnom de «oui ou non Morgan» parmi ses pairs.

Bien que beaucoup aient supposé que cela était simplement dû au tempérament de Morgan, dans les coulisses, il avait demandé à son personnel de rechercher méticuleusement tous ceux qui souhaitaient le rencontrer et ce qu’ils allaient bien vouloir lui présenter de telle sorte qu’au moment de se serrer la main, il en savait beaucoup sur eux et s’était fait un expert de l’entreprise qu’ils proposeraient; ainsi, il cherchait vraiment à mesurer l'individu en personne avant d'accepter un accord ou de le jeter. Soi-disant, Morgan a commencé à le faire à la suite d'un contrat commercial louche qu'il avait financé pendant la guerre de Sécession sous le nom d'Affaire Hall Carbine, dont le caractère peu scrupuleux, dont Morgan aurait apparemment ignoré l'existence, avait simplement prêté à Simon Stevens. 20 000 dollars (un peu plus d’un demi-million de dollars aujourd’hui) pour faire avancer le projet.

(S'agissant de la guerre civile, Morgan lui-même n'y a jamais pris part, mais a plutôt payé un substitut pour le remplacer. Le coût? 300 $, environ 9 000 $ aujourd'hui, soit à peu près le montant dépensé par Morgan pour une seule commande de cigares, qu'il a fumés par dizaines de tous les jours.)

En dehors d’innombrables affaires extraconjugales (sa première femme, Amelia «Mimi» Sturges, «la seule femme qu’il ait aimée», est décédée de tuberculose quatre mois après leur mariage; sa deuxième épouse, Frances Louisa Tracy, à laquelle il n'était pas si fidèle), Morgan était connu pour son intégrité morale irréprochable du fait de ses croyances profondément religieuses. Il était également célèbre pour son approche pratique des affaires, insistant souvent pour rencontrer personnellement toute personne souhaitant traiter de manière significative avec l'un de ses nombreux actifs. Au cours de ces réunions, Morgan utilisait son image et sa réputation pour traiter carrément avec des partenaires commerciaux éventuels, établissant un contact visuel infaillible tout au long du processus - le refus de le regarder était perçu comme une faiblesse par Morgan et des réunions où une personne s'abstenait de lui serrer la main. une manière satisfaisante a rarement duré longtemps.

De retour à son visage, Morgan n'aimait pas avoir son portrait peint, à cause de sa conscience de son nez (quelque chose dont il avait besoin d'être retouchée sur toutes les photographies et peintures pour paraître plus normal), ainsi que du fait qu'il n'avait n aime pas rester assis à ne rien faire. En conséquence, les portraitistes utilisaient souvent une image de Morgan qu'il examinait intensément au préalable. Un exemple notable de cela s’est produit en 1903, quand un artiste appelé Fedor Encke a engagé un jeune photographe, Edward Steichen, pour prendre une photo du titan des affaires et l’aider à réaliser le portrait qu’il avait été chargé de créer. Steichen a passé des heures à perfectionner l'éclairage du tournage, en utilisant un concierge doté d'une construction similaire à celle du magnat pour remplacer Morgan, qui a lui-même accepté de ne participer que pour un total de 5 minutes. Le tournage final n'a duré que 3 minutes, dont l'efficacité a incité Morgan à s'exclamer devant Steichen: "Tu me plais, jeune homme!"

Selon Steichen, Morgan s'est approché du tournage et sans dire un mot, s'est assis sur la chaise au centre de la pièce et a pris une pose digne; Steichen a obligé et a pris une photo avant de dire quelque chose qui définirait sa carrière future- «Souhaitez-vous bouger la tête?» Morgan répond à la question avec un regard noir que Steichen parvint à capturer rapidement avec une seconde photo avant que Morgan ne puisse changer d'expression. Morgan se leva ensuite, paya 500 $ à Steichen (environ 13 000 $ aujourd'hui) et partit après un bref échange.

Connaissant la sensibilité de Morgan à l'égard de son nez, Steichen a retouché les deux photos du mieux qu'il pouvait pour rendre la protubérance plus normale, puis il a pris les photos pour que Morgan lui montre le résultat. Morgan adorait le premier, en commandant une douzaine d'exemplaires et en faisant en sorte que Fedor Encke l'utilise comme base du portrait susmentionné. La deuxième photo, cependant, était beaucoup plus proche de l'idée stéréotypée de J.P. Morgan - le baron du brigand impitoyable. En fait, alors que la première photo montrait Morgan en tant qu'homme d'affaires digne, la deuxième lui donnait littéralement l'impression qu'il ressemblait à un coup de couteau. Vous voyez, au-delà de son expression sévère, on aurait dit qu'il tenait un couteau dans sa main grâce à un éclair de lumière qui faisait ressembler le bras de la chaise que Morgan tenait à un petit poignard.

Morgan détestait la photo et déchirait le premier exemplaire qu'il avait vu sur place avant de jeter Steichen hors de son bureau. Peut-être pour tenter de s’assurer que la photo n’a jamais vu le jour, Morgan a offert au photographe 5 000 dollars (130 000 dollars aujourd’hui) pour l’impression originale, qu’il n’a jamais vendue, afin d’ennuyer le géant des banques pour l’avoir été aussi impoli. Lorsque Morgan a finalement demandé des copies de cette deuxième photo, Steichen a accepté de les envoyer, mais l'a retardé de trois ans. Comme il l'a dit, c'était «ma façon plutôt enfantine de me venger de lui pour avoir déchiré cette première preuve».

En fin de compte, Morgan est mort avec pratiquement personne en dehors de son cercle d'amis et de ceux avec qui il travaillait en face-à-face avec une apparence réelle, et il a fallu des années pour que des photos réelles et intactes de l'homme fassent surface publiquement - si étroitement avait-il contrôlé son image.

Au-delà du contrôle visuel de sa perception visuelle, malheureusement pour ceux d'entre nous qui aimons l'histoire, la passion de Morgan pour la vie privée l'a également incité à brûler, peu avant sa mort, des milliers de lettres qu'il a écrites, y compris un peu plus de 30 ans de lettres hebdomadaires à son père en Angleterre concernant l'état des affaires et de la politique aux États-Unis à partir des années 1850 - des lettres qui, sans cela, auraient été un véritable trésor de récits de première main et d'informations sur les affaires et la politique aux États-Unis de l'un des plus grands hommes d'affaires de l'histoire .

Faits bonus:

  • Morgan devait à l'origine voyager à bord du Titanic pour son voyage inaugural, un navire appartenant à l'une de ses nombreuses compagnies, mais annulé à la dernière minute. Lorsque le navire a coulé, son investissement important a également sombré, mais il a fait remarquer que, contrairement à l'opinion publique sur sa nature de braqueur-brigand, «les pertes monétaires sont nulles dans la vie. C'est la perte de vie qui compte. "
  • Morgan était un fervent fumeur de cigares, privilégiant un type de cigare cubain d'une taille comique appelé Meridiana Kohinoor (également surnommé "les clubs Hercules"). Vers la fin de sa vie, le médecin de Morgan l’a supplié de cesser de fumer pour préserver sa santé. Après cette réunion, Morgan a accepté à contrecoeur de se limiter à 20 cigares par jour.

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