Izzy Einstein, le plus petit agent d'interdiction

Izzy Einstein, le plus petit agent d'interdiction

Au cours des cinq premières années de la prohibition à New York, un nom a fait peur à tous les bootlegger: Isadore «Izzy» Einstein. Un homme qui une édition de 1922 de Le condensé littéraire a noté était le «maître hooch-hound, aux côtés duquel tout le reste de la meute ne sont que des chiots». Ce hooch-hound était un agent de la prohibition avec un taux de condamnation de 95% et plus de 4000 arrestations, un record d'autant plus impressionnant Je me rends compte qu'Einstein était un immigrant austro-hongrois de 225 livres, mesurant 5 pieds 5 pouces, sans expérience dans l'application de la loi.

Né en 1880 quelque part en Autriche avant d'immigrer aux États-Unis en 1902 à la recherche d'une vie meilleure, Izzy travailla comme commis dans le bureau de poste pour subvenir aux besoins de sa femme, de ses cinq enfants et de son père vieillissant. Lorsque la prohibition est entrée en vigueur en janvier 1920, Izzy, alors âgé de 40 ans, était l'un des premiers à postuler pour un emploi au Bureau de la prohibition fédérale du sud de l'État de New York. Comme il l'a dit, cela semblait "une bonne chance pour un homme ambitieux". Le salaire était de 40 dollars par semaine (environ 536 dollars par semaine aujourd'hui).

Au départ, le Bureau hésitait à embaucher le postier de Rubenesque, mais Izzy était persistant, déclarant à son interlocuteur, l'agent principal James Shelvin, qu'il était le candidat idéal en particulier. parce que il ne ressemblait pas à un agent de la prohibition. Izzy a également ajouté qu'il connaissait «quelque chose sur les gens - leurs habitudes et leurs habitudes - comment se mélanger avec eux et gagner leur confiance en eux». Cela l'aidait également de pouvoir parler une demi-douzaine de langues, y compris en yiddish, allemand, polonais et hongrois. et capable de parler russe, espagnol, italien et français. Shelvin était visiblement sous l'emprise de l'argument d'Izzy et le mettait au travail, mettant à l'épreuve la théorie selon laquelle personne ne soupçonnerait Izzy d'être un agent de la prohibition en l'envoyant casser la baraque à Manhattan, réputé pour pouvoir repérer des agents secrets à un kilomètre.

Ainsi, plutôt que de se mettre sous couverture, Izzy a simplement marché avec désinvolture dans l’établissement en uniforme d’agent complet portant son badge et a demandé au barman «Souhaitez-vous vendre une pinte de whisky à un agent de la Prohibition méritant?» , versa un verre à Izzy avant de demander où il avait obtenu un badge aussi réaliste. Selon des articles de journaux contemporains, Izzy a répondu calmement: «Je vais vous emmener à l'endroit d'où il vient» et l'a arrêté.

Au cours de ses premières semaines de présence, Izzy a procédé à plusieurs dizaines d'arrestations avant de s'adresser à ses supérieurs, leur demandant s'ils envisageraient de donner un emploi à son ami Moe Smith. Comme Izzy, Moe n’avait aucune expérience en matière d’application de la loi et était construit de la même façon: il mesurait quelques centimètres de plus mais pesait environ 20 kg. Quand ses supérieurs lui ont demandé quelles qualifications un vendeur de magasin de cigares obèses pourrait posséder pour le capturer, il lui a dit: «Il ne ressemble pas non plus à un agent». Il a eu le travail.

Au cours des cinq prochaines années, Izzy et Moe, surnommés par la presse «Tweedledum» et «Tweedledee», ont procédé à plus de 4000 arrestations avec un taux de condamnation d'environ 95%, saisissant plus de cinq millions de bouteilles d'alcool.

La paire était si efficace que les propriétaires de talkeasy refusaient parfois de servir des boissons s'ils entendaient que l'un des deux soit dans le coin et que leurs photos soient largement partagées autour des bars à boire de New York. Même les gens que les barmans pensaient savoir n’étaient pas dangereux, car le duo apprenait parfois à connaître les barmans d’abord, au fil du temps, pour créer un climat de confiance avant de demander à prendre un verre. Au-delà de cela, les deux hommes étaient connus pour avoir dissimulé leur apparence de manière toujours plus élaborée et hilarante, rendant leur reconnaissance presque impossible. Comme l'a déclaré un journaliste contemporain: «Une journée avec Izzy ferait rougir un caméléon en l'absence de variations».

Parmi les personnalités les plus ridicules adoptées par le couple, on trouve: des éleveurs texans, des chanteurs d'opéra, des violonistes itinérants, un couple de Yiddish âgé (photo de droite), des juges de concours de beauté, des joueurs de football professionnel (avec uniforme et casque) et des blanchisseurs chinois. Les deux Juifs ont même réussi une fois à claquer un speakeasy à Harlem en se faisant passer pour des Noirs de façon convaincante pendant plusieurs jours.

Un autre exemple étrange concerne le moment où Moe et un homme presque glacé, Izzy frissonnant violemment, se dirigea vers une cité de Coney Island vêtue d’un maillot de bain trempé au beau milieu de l’hiver et s’écria qu’il avait désespérément besoin d’un verre ou qu’il mourait de froid. (À part: contrairement à la croyance populaire, boire de l'alcool aide à refroidir le corps, pas à le réchauffer, ce qui rend plus probable le fait de mourir de froid.) Quoi qu'il en soit, la ruse a fonctionné et Izzy et Moe ont été arrêtés.

Ce qui a rendu la paire si efficace n’est pas seulement leur déguisement, mais la minutie avec laquelle ils jouent les rôles. Par exemple, comme indiqué dans l’édition du 15 avril 1922 de Le condensé littéraire,

Et juste pour montrer sa gamme, Izzy est entré un soir dans le casino de Yorkville avec un trombone sous le bras. La chemise à faux devant, la cravate Ascot et d'autres marques infaillibles du musicien de l'orchestre étaient sur lui. Il pouvait aussi jouer du trombone, tout comme à Brooklyn, il utilisait un violon pour convaincre la direction du restaurant.Un bon garçon, le charme de sa musique lui apportait à chaque fois une profusion de boissons qu’il acceptait, puis il exprimait sa gratitude en distribuant des convocations.

Un autre jour, il le trouva en train de pousser un chariot à fruits dans le Bronx. Son équipement était réel. Il n'y avait rien de calme à ce sujet. Le feutre doux, le bandana, le pantalon en velours côtelé se sont tous mélangés au véhicule à deux roues pour convaincre les tenanciers de la salle des comptes qui ont été convoqués un jour et qu'il a appelés un jour comme étant le véritable marchand de fruits. Comme avec d’autres ruses de vente d’Izzy, ses fruits étaient bons et son prix était bon marché - pas trop bon marché, car cela exciterait la suspicion. Les offres exceptionnelles qu’il a proposées lors de ses tournées dans les salons combinant salle et comptoir-lunch l’ont bien accueilli et, au moment opportun de chaque transaction, une demande de retour a été faite. Dans chaque cas où il a été accordé, il y a eu une arrestation.

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À une plus grande échelle, «Izzy a maîtrisé le secteur du camionnage une occasion trop nombreuse pour être relatée. En tant que chauffeur, il a conduit bien des tonnes de boissons alcoolisées de son employeur sans méfiance dans un entrepôt gouvernemental. Et pas seulement la charge immédiate, mais tout le reste de la source d’où elle vient. ”

Dans un autre cas encore, les deux hommes se sont joints à une grève de charrettes à lait, se faisant passer pour des chauffeurs de charrettes à lait. Lorsque les attaquants se sont approchés de la victoire, Izzy et Moe les ont convaincus de se rendre dans un certain bar. Izzy a déclaré: «Nous célébrons la victoire attendue de la grève quand ils sont entrés avec leurs coéquipiers. Donnez-nous du soda au gingembre.

N'ayant aucune raison de soupçonner Izzy d'être un agent de la prohibition, il était avec ses collègues grévistes du lait et ne demandait même pas de boisson alcoolisée, le barman aurait répondu: «Un bon moyen de faire la fête. Les gars ont tout le lait maintenant, pourquoi ne pas essayer de bons vieux punchs au lait? Vous obtenez le lait et bien, vous savez ce que je veux dire. "

Lorsque le coup de poing a été servi, Izzy a énoncé la phrase-clé qu’il a utilisée dans presque tous les cas de ce type: «La nouvelle est triste ici. Vous êtes en état d'arrestation."

Izzy a parlé de ce qu’il a appelé sa «théorie d’Einstein sur le rhum au rhum»,

Ça prend un peu de finesse. L'essentiel, me semble-t-il, est qu'il faut être naturel. La chose la plus difficile à faire pour un agent est d’agir comme s’il voulait et avait besoin d’un verre. Cela ne signifie pas que vous pouvez entrer avec l'excuse courante d'un mal de dents. Ils se sont fait piquer dessus tant de fois qu'un homme pouvait se retourner et en mourir sur le sol du salon sans jamais tomber.

Au-delà de leurs compétences et de leur capacité à gagner rapidement la confiance des gens, contrairement à de nombreux agents de la prohibition, Izzy et Moe étaient apparemment incorruptibles, refusant catégoriquement des pots-de-vin et invitant ouvertement la presse à superviser leurs débats. En ce qui concerne ces derniers, les deux hommes programmeraient notamment leurs principales activités pendant les périodes les plus bénéfiques pour les tabloïds (généralement le week-end, donc ils auraient quelque chose à imprimer lundi), invitant même les photographes et les journalistes à les suivre dans leurs déplacements. leurs devoirs. En plus d’encourager le duo à faire des déguisements plus flamboyants pour maintenir l’intérêt de la presse, cela les a rendus encore plus effrontés, les deux organisateurs prévoyant fréquemment de démanteler plusieurs dizaines de speakeasies en une seule nuit clandestinement suivis par une foule de journalistes.

Les exploits d’Izzy et de Moe ont été tels que d’autres villes ont commencé à demander des services à la police de New York, ce qu’elle a fait comme un «geste de bonne volonté». Lors de sa tournée dans le pays, Izzy avait le pari de pouvoir attraper un bootlegger dans les 30 minutes suivant sa descente du train. Le Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs affirme qu’Izzy n’a pas tenu sa promesse une fois, à Washington DC. Ils ont également noté qu’une fois, Izzy et Moe s’étonnaient eux-mêmes d’être pris dans un taxi à la Nouvelle-Orléans juste après descendre du train et a demandé au chauffeur s’il savait où prendre un verre. Le conducteur a consciencieusement offert de vendre aux hommes un total de whisky et a été immédiatement arrêté. Ils étaient à la Nouvelle-Orléans à peine quelques minutes.

Bien que leur flair pour la théâtralité et l'utilisation de déguisements soient devenus une légende parmi la presse, les forces de l'ordre et les criminels, Izzy a affirmé que son buste préféré était une époque où il entrait dans un speakeasy sans déguisement et voyait une image géante de son propre visage. le mur entouré d'histoires de ses exploits. Curieux de voir si quelqu'un le reconnaîtrait, il resta sous la photo pendant plusieurs minutes, exprimant la même expression. Personne ne l’a remarqué jusqu’à ce qu’il ait retiré un mandat et clairement fait connaître sa présence.

La tactique «vaudevillienne» du couple, même si elle leur a valu les félicitations de la presse (et si vous êtes curieux, voyez: Qu'est-ce qu'un kudo?), A contrarié les mauvaises personnes au sein du Bureau qui ont déplu à la publicité que leurs singeries ont apportée et comment incompétent Moe et Le registre d'arrestation d'Izzy a incité d'autres agents à regarder. En conséquence, en 1925, les deux hommes ont été licenciés dans le cadre d'une «restructuration» de la force. Izzy a affirmé plus tard dans son livre, Agent d'interdiction n ° 1, un responsable l'a réprimandé en disant: «Vous n'êtes qu'un subordonné, pas tout le spectacle.» (il est intéressant de noter que Moe n'a pas été mentionné une seule fois dans ce livre décrivant les exploits de la paire. Izzy prétend que c'était à l'insistance de Moe. Peut-être vrai, la paire semble rester en bons termes longtemps après la publication du livre.) Izzy affirme également s’être vu proposer un transfert à Chicago, mais refuse ce travail car il ne souhaite pas affronter Al Capone.

Après avoir été relâchés, les deux hommes ont utilisé leurs compétences interpersonnelles pour devenir des vendeurs d’assurance assez performants. Izzy mourut des suites d'une opération à la suite d'une opération chirurgicale après avoir été amputé d'une jambe (en raison de son diabète) en 1938, à l'âge de 58 ans. Moe s'en sortait mieux, vivant jusqu'à 73 ans et mourut en 1960.

Faits bonus:

  • L'une des raisons pour lesquelles Izzy et Moe avaient un taux de conviction aussi élevé était leur méthode novatrice de collecte et de préservation de la preuve essentielle - la boisson elle-même. L’édition 1922 susmentionnée de Le condensé littéraire décrivirent leur méthode de la manière suivante: «Izzy a installé un système de plomberie soigné, disposé comme suit dans la partie supérieure gauche de son manteau: La poche est transformée en un entonnoir, doublé d’un matériau suffisamment résistant pour résister au feu liquide. attributs de la pire "hooch". À l'intérieur du manteau, dans lequel l'entonnoir alimente, est construit un ballon. Le reste est simple. Quand Izzy commande et boit un verre, son bras droit se lève comme tous les bras droits dans des circonstances similaires, comme pour acheminer le dé à ambroisie à lèvres séparées, mais l'arc se brise soudainement à une altitude très proche du bouton du col. tangente vers le bas à la poche de poitrine, dans laquelle est jeté le liquide et à travers lequel il s'écoule via l'entonnoir dans le récipient à l'intérieur. Izzy a pratiqué cela jusqu'à ce qu'il puisse tromper beaucoup de barmans en leur faisant croire que l'alcool était consommé honnêtement et normalement.
  • Malgré certains dangers dans leur profession, ni Moe ni Izzy n'ont jamais porté une arme à feu en service.
  • Bien qu'ils aient imposé la prohibition avec un zèle presque sans égal et une détermination tenace, ni Izzy ni Moe ne l'ont appuyée en principe, estimant au contraire que leur travail consistait simplement à faire respecter la loi, qu'ils soient ou non d'accord avec elle.

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