Du gommage au record olympique - Fosbury et son flop

Du gommage au record olympique - Fosbury et son flop

Au début des années 1960, Dick Fosbury, athlète du secondaire, n'aurait probablement jamais imaginé établir un record olympique de saut en hauteur. L'adolescent de l'époque au Medford High School, dans l'Oregon, participait à la partie de saut en hauteur de l'athlétisme, mais en deuxième année, il n'a pas réussi à franchir la hauteur de 1,5 mètre nécessaire pour se qualifier pour un certain nombre d'épreuves sur piste.

Les techniques standard de saut en hauteur de la journée incluaient des techniques telles que la méthode des straddle et des ciseaux verticaux. Dans le premier cas, le sauteur décollait de l’intérieur du pied pour passer au-dessus de la barre, le visage vers le bas et les jambes à cheval. Tandis que les sauteurs en hauteur américains aux Jeux olympiques utilisaient cette technique pour se mériter des médailles d’argent et d’or, Fosbury ne parvenait pas à coordonner ses membres et son corps de manière à réussir le saut à toute hauteur.

Ainsi, il a commencé à expérimenter une autre méthode de saut en hauteur: la technique des ciseaux verticaux. Les sauteurs utilisant cette méthode s'approchent de la barre à un angle de trente à cinquante degrés avant de décoller avec la jambe extérieure. La jambe la plus proche du saut reste droite et bascule au-dessus de la barre. La jambe de décollage est basculée au-dessus de la barre une fois que le sauteur l’a franchie. Les sauteurs se penchent souvent vers l'avant à la taille une fois que leur jambe de décollage a quitté le sol pour abaisser leur centre de gravité.

Aucune de ces méthodes ne fonctionnant très bien pour lui, Fosbury a commencé à expérimenter différentes techniques de saut d'obstacles, atteignant des sommets supérieurs à ceux qu'il pouvait avec les méthodes standard du jour. Une de ces méthodes est devenue le Fosbury Flop.

Lorsque Fosbury a développé ce saut novateur en arrière et en avant, c'était tout à fait par accident. Il a ensuite déclaré:

C'était simplement de l'intuition. Ce n'était pas basé sur la science ou l'analyse ou la pensée ou la conception. C'était tout par instinct. Cela s'est passé un jour lors d'une compétition [en mai 1963 à l'invitation du Rotary à Grants Pass, Oregon]. Mon esprit poussait mon corps à trouver le meilleur moyen de franchir la barre…. Je me souviens des entraîneurs qui ont feuilleté le livre des règlements ce jour-là pour voir si ce que je faisais était légal, ce qui était le cas. Je me suis heurté à cela au cours des deux prochaines années dans la compétition au lycée: les entraîneurs adverses vérifiant les règles.

Si vous vous demandez pourquoi cette méthode n’a pas été découverte depuis longtemps par d’autres sauteurs, aller au-dessus et au-dessus du bar signifiait que Fosbury allait se poser sur le dos, ce qui n’aurait pas été possible avant son année junior. Vous voyez, les sauteurs en hauteur avant le début des années 1960 ont atterri sur des surfaces constituées de sable, de sciure de bois ou de copeaux de bois, ce qui signifie que vous devez au moins atterrir partiellement sur vos pieds ou risquer de vous blesser. Aux États-Unis, des collèges ont commencé à regrouper du caoutchouc mousse souple dans des filets maillés à la fin des années 50 pour résoudre le problème des blessures. Ces ballots non seulement offraient une zone d'atterrissage plus douce, mais ils mesuraient environ trois pieds de hauteur, évitant ainsi aux cavaliers de tomber plus bas. Juste avant la rentrée des classes junior de Fosbury, son école a remplacé son ancien espace d’atterrissage rempli de copeaux de bois par un tel rembourrage moelleux, ce qui lui permet de rester viable.

En dépit de son succès avec la méthode, l'entraîneur du lycée de Fosbury a d'abord insisté pour qu'il continue à pratiquer la technique du straddle, mais a cessé de le harceler lorsqu'il a utilisé le flop pour battre le record du saut en hauteur de son lycée, en dégageant 1,91 mètre puis peu de temps après, défrichant 1.969 mètres (six pieds cinq pouces et demi) lors d’une compétition avec l’État.

Berny Wagner, l'entraîneur d'athlétisme de Fosbury à l'Oregon State University de Corvallis, a également tenté de le faire abandonner son flop. Pendant toute la première année de sa première année, il a pratiqué la technique du rouleau occidental (où le sauteur se place dans une position horizontale). position sur la barre). Cependant, Fosbury a été autorisé à continuer à utiliser sa propre technique lors de compétitions. Les choses changent lorsque, au cours de sa deuxième année, lors de la toute première rencontre de la saison, Fosbury a battu son record pour atteindre un nouveau record d'école de 2,08 mètres (6 pi 10 po). Après cela, Fosbury a déclaré: «Berny est venu vers moi et m'a dit:" Ça suffit. "C'était la fin du plan A, puis du plan B. Il étudierait ce que je faisais, le filmerait et commencerait même à essayer expérimentez et apprenez aux jeunes cavaliers. "

C’est alors qu’il était à l’université que la technique de saut de Fosbury fut connue sous le nom de Flos de Fosbury. Fosbury a plus tard expliqué comment sa méthode tire son nom:

A vrai dire, la première fois que j’ai été interrogé, je me suis posé la question "Comment appelez-vous cela?". J’ai utilisé mon côté analytique en ingénierie (Fosbury était un ingénieur en génie civil) et j’ai parlé de "mise en arrière". Ce n’était pas intéressant et le journaliste ne l’a même pas écrit. J'ai noté ceci. La prochaine fois que j’ai été interrogé, c’est quand j’ai dit: «Eh bien, chez moi, dans ma ville de Medford, en Oregon, on l’appelle le flop de Fosbury» - et tout le monde l’a écrit. J’ai été la première personne à l’appeler ainsi, mais cela vient d’une légende sur une photo où il est écrit «Fosbury s’écrase au-dessus de la barre».

Auparavant, un journal avait noté dans une légende montrant l’un des sauts de Fosbury, «Le plus haut sauteur au monde». Un autre encore a décrit son saut en notant qu’il ressemblait à «un poisson qui flotte dans un bateau».

Néanmoins, cinq ans après avoir passé pour la première fois devant une barre de saut en hauteur, cet ancien adolescent qui, pendant un certain temps, ne pouvait même pas se qualifier pour certaines rencontres au lycée, a utilisé sa méthode novatrice pour se faire intégrer dans l'équipe olympique des États-Unis à Mexico. Jeux olympiques de 1968. À ces Jeux, il était l’un des trois seuls sauteurs à franchir deux pieds et demi (2,20 mètres). Alors qu’il ne restait que trois concurrents, il a réussi à dégager une distance de 2,22 mètres, en compagnie de son coéquipier, Ed Carruthers, alors que son concurrent de l’Union soviétique, Valentin Gavrilov, ne l’a pas fait et a obtenu une médaille de bronze. .

La barre était ensuite fixée à 2,24 mètres, une hauteur franchie par Fosbury, établissant un nouveau record olympique. Carruthers a échoué dans les trois essais, remportant la médaille d’or à Fosbury. Non satisfait, Fosbury leur demanda alors de placer la barre à 2,29 mètres, juste au-dessus du record mondial de 2,28 mètres détenu par Valeriy Brumel. (Brumel a vu sa carrière interrompue en 1965 suite à un accident de moto qui lui a causé de graves blessures au pied droit. Même après 29 interventions chirurgicales, son pied n’a jamais suffisamment récupéré pour lui permettre de sauter à nouveau en compétition, bien qu’il ait tenté une brève retour en 1970.) Pour Fosbury, battre la marque de Brumel était un saut trop éloigné et il a échoué lors des trois tentatives pour franchir la barre.

Néanmoins, avec l’or olympique à la main, le monde de l’athlétisme a pris note du flop Fosbury. Aux Jeux olympiques d’Allemagne de 1972, 28 des 40 sauteurs en hauteur utilisaient cette méthode. Aux Jeux olympiques de 1980, treize de ses seize finalistes du saut en hauteur l’utilisaient. Aujourd’hui, bien que d’autres techniques soient encore utilisées par ceux qui s’échauffent, lorsqu’il s’agit de la compétition réelle, une légère variation du flop Fosbury est l’étalon pas une seule personne qui a utilisé une technique différente dans le saut en hauteur n'a le record du monde depuis 1980.

Alors pourquoi le flop Fosbury est-il tellement plus efficace que les techniques précédentes de saut en hauteur? Les sauteurs qui utilisent des techniques telles que la méthode du straddle ont besoin que tout leur corps soit au-dessus de la barre lorsqu'ils atteignent le sommet du saut, ce qui signifie que leur centre de gravité est également bien au-dessus de la barre.

Bien qu'il existe de nombreuses variations subtiles sur le flop, en général, au sommet d'un saut, lorsque leur centre de gravité est à son point le plus élevé, les jambes du cavalier sont toujours sous la barre d'un côté, tandis que sa tête et son torse sont en dessous. de l'autre. Si cela est fait de manière optimale et avec suffisamment de flexibilité, cela signifie qu’à aucun moment le centre de gravité du sauteur ne doit dépasser la barre; En fait, il peut parfois atteindre plusieurs centimètres en dessous de son point de pointe, ce qui nécessite beaucoup moins de force de saut pour produire le même résultat que des techniques qui exigent que le centre de gravité du cavalier s’élève plus haut pour dégager la barre.

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