L'invention de la guitare électrique

L'invention de la guitare électrique

Aussi loin que nous puissions nous pencher sur la préhistoire de la race humaine, la musique a été une partie cruciale de la vie des humains. Certains érudits ont même émis l'hypothèse que la musique humaine aurait pu précéder le langage. Dès le début, les personnes vivant en petits groupes ont chanté et dansé sur une musique créée par leurs soins. Les tambours et les pipes ont été mis au point facilement et, même aujourd’hui, ils sont toujours utilisés, toujours fabriqués à la main, dans toutes les cultures du monde, où de simples communautés se rassemblent pour des célébrations de groupe.

Avec les technologies de pointe, des instruments de musique plus sophistiqués sont devenus possibles.th siècle, culminant dans les années 60 et 70, la guitare électrique est devenue une institution pour les musiciens et un champ de bataille de la concurrence entre les grands guitaristes de cette époque. Les Paul, Duane Eddy, Keith Richards, Eric Clapton, Slash, Van Halen et Yngwie Malmsteen ont attiré des légions de fidèles. Le débat sans fin sur la guitare électrique («Qui est le meilleur de tous?») Fait partie de la culture pop, et les deux plus grands prétendants, Jimi Hendrix et Jimmy Page, sont des figures légendaires du monde du rock n ’roll.

Mais quelle est l’histoire de la guitare électrique? Qui l'a inventé? Comment tout cela a-t-il commencé?

Nous allons commencer à répondre à ces questions en dissipant une idée fausse commune. Beaucoup de gens pensent que Les Paul était l’inventeur de la guitare électrique, mais ce n’était pas le cas. Le mérite en revient à un musicien, George Beauchamp, et à un ingénieur électricien, Adolph Rickenbacker, à juste titre, ceux qui ont créé la première guitare électrique amplifiable moderne et commercialement viable. D'autres l'avaient déjà essayé, par exemple en utilisant des microphones à touche de carbone (comme dans les vieux téléphones) fixés au pont de la guitare, mais Beauchamp et Rickenbacker ont été les premiers à réaliser la guitare moderne amplifiée électriquement avec une qualité sonore suffisante pour être utilisée. dans un cadre de musique professionnelle. Mais regardons de plus près leur histoire.

La nécessité d'une guitare électrique est apparue parce que la guitare classique était trop silencieuse pour contribuer à la musique produite par un groupe dans de nombreux contextes. Ce problème a commencé à apparaître dans la musique de salle de concert des années 1880. Plus tard, les Big Bands des années 20 tirent leur puissance de la batterie et des cuivres. La guitare acoustique devient alors un instrument de second rang, produisant des mélodies que même les musiciens du groupe ne peuvent entendre dans bien des cas. La nécessité d'une innovation pour la guitare était évidente.

George Beauchamp, qui a conçu chez lui la toute première guitare électrique brute, a joué de la guitare hawaïenne. Selon l'historien de la guitare Richard Smith, la musique hawaïenne en tant que genre a été un facteur clé de l'invention de la guitare électrique. «Vous avez eu des musiciens hawaïens», a déclaré Smith, «où… la guitare était l'instrument mélodique. Donc, la vraie poussée pour rendre la guitare électrique est venue des musiciens hawaïens. ”

Comme mentionné précédemment, les musiciens de jazz et autres essayaient de relier diverses choses à des guitares en bois à corps creux pour amplifier le son avec des résultats médiocres. La guitare lap steel de style hawaïen était alors électrifiée. Initialement converties en guitares à cordes surélevées («en acier») à partir de guitares creuses en bois de style espagnol, ces guitares en acier hawaïennes (appelées ainsi avec une barre en acier) sont placées sur les genoux et jouées horizontalement, ce qui donne le terme «guitares lap» ou «guitares lap steel». Au final, certains ont été forgés en laiton et étaient beaucoup plus forts que les variétés en bois.

Au même moment de l'histoire où les guitares lap steel ont commencé à être fabriquées en métal, l'amplification électrique devenait une réalité.

Beauchamp a rencontré Rickenbacker au Dopyera Brothers, un fabricant de guitares à Los Angeles, et ils ont accepté de travailler ensemble sur un projet de guitare électrique. Adolph Rickenbacker était un pionnier dans son domaine, un homme qui aimait expérimenter et oser de nouvelles choses, comme fonder La corporation internationale Rickenbackern, une entreprise dont le seul but était de créer et de fabriquer des instruments de musique électriques.

Après de nombreuses expériences, Beauchamp et Rickenbacker ont finalement inventé un appareil électromagnétique qui capte les vibrations des cordes de guitare avec une grande clarté. En un mot, les électro-aimants convertissent ces vibrations en un signal électrique, qui est ensuite amplifié et diffusé via des haut-parleurs.

En 1931, ils ont installé ces micros sur un nouveau modèle conçu par Harry Watson - la guitare en acier lap en aluminium appelée «Frying Pan» pour sa taille et sa forme. Le premier prototype commercial était enfin une réalité.

La fabrication a commencé pendant l'été 1932 par la société Ro-Pat-In, qui a été renommée plus tard Rickenbacker Electro Instrument à cordes Company, avec «Frying Pan», la première guitare électrique commercialement réalisable.

De là, la première mention publique connue d’une guitare améliorée électriquement est apparue à Wichita (Kansas) en octobre 1932, dans un article publié dans le journal local, le Wichita Beacon. Le musicien Gage Brewer a présenté à la presse deux de ses achats récents, une Electric Hawaiian A-25 et une Electric standard espagnole, deux des premières guitares électriques fabriquées par Beauchamp.Dans le même mois, les guitares ont été jouées dans une série de concerts d'Halloween. Un début humble pour un instrument qui allait rapidement dominer le monde de la musique populaire.

Faits bonus:

  • John Dopyera a quasiment optimisé les capacités de la guitare acoustique pour l’augmentation électrique du son lorsqu’il a placé des amplificateurs dans le haut d’une guitare en acier. Mais adapter les guitares en bois creuses de style espagnol à l’utilisation de l’électricité était compliqué par les distorsions et les retours du corps et des cordes. Pour remédier à ces problèmes, les inventeurs ont expérimenté des guitares à corps plein. En 1940, Les Paul crée «The Log», une guitare dont les cordes et les micros sont montés sur un corps de guitare sculpté dans un bloc de bois massif.
  • Les premiers enregistrements de guitares électriques ont été réalisés en 1933 par des artistes musicaux hawaïens tels que Andy Iona. Bob Dunn, du groupe nommé «Milton Brown's Musical Brownies», a d'abord utilisé la guitare électrique hawaïenne dans Western Swing dans un album de Decca Records publié en 1935. Alvino Rey était l'artiste qui a amené la guitare électrique devant de grands orchestres et développé plus tard la guitare à pédales en acier.
  • Certains des premiers fabricants de guitares électriques, à l’exception de Rickenbacker bien entendu, ont été la société Dobro en 1933, AudioVox, Volu-tone en 1934, Vega, Epiphone (Electrophone et Electar) et Gibson en 1935.
  • En 1946, le fabricant américano-grec d'instruments de musique et d'amplificateurs, un technicien radio du nom de Clarence Leonidas Fender, plus connu sous le nom de Leo Fender, construisit la première guitare électrique à corps solide à succès, avec un seul électroaimant. Il s'appelait à l'origine Fender Esquire.

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