L'invention de la boîte en carton

L'invention de la boîte en carton

La boîte en carton est en grande partie méconnue. Pourtant, il est indispensable à notre vie quotidienne. Il contient tous nos bibelots et souvenirs personnels lorsque nous déménageons ou faisons transporter des choses. Il contient nos céréales de petit déjeuner. Il a été utilisé pour d'innombrables projets d'art pour enfants; façonné en tête de robot ou en corps de cheval. Heck, il est même dans le Temple de la renommée internationale du jouet à Rochester, New York. Comme pour beaucoup de choses qui sont devenues banales, on n’a pratiquement pas réfléchi à la façon dont il a été inventé, pourquoi il a été inventé et par qui. En fait, l’histoire de la boîte en carton, en plus d’être rarement évoquée, n’est pas particulièrement bien documentée non plus. Cependant, avec plusieurs sources, brevets et anciens textes oubliés, nous pouvons commencer à reconstituer l’histoire de la boîte en carton omniprésente.

Il semble que les débuts du carton remontent à la Chine, il y a environ trois ou quatre mille ans. Au cours du premier et du deuxième siècle avant notre ère, les Chinois de la dynastie des Han utilisaient des feuilles d'écorce de mûrier traitée (nom utilisé pour de nombreux arbres du genre). Moras) pour envelopper et conserver les aliments. Ce fait n’est pas surprenant si l’on pense que les Chinois ont inventé le papier pendant la dynastie des Han, peut-être même à peu près à la même époque (le premier papier découvert était une inscription d’une carte trouvée à Fangmatan dans la province de Gansu).

Le papier, l’imprimerie et le carton se sont lentement dirigés vers l’ouest grâce à la route de la soie et au commerce entre les empires de l’Europe et de la Chine. Bien que le carton ait probablement fini en Europe bien avant le 17ème siècle, sa première mention provient d’un manuel d’impression intitulé Exercices de Mechanick, qui a été écrit par Theodore Low De Vinne (auteur érudit en typographie) et Joseph Mixon (imprimeur de livres de mathématiques et de cartes, tout en pensant, avec une certaine bizarrerie, que l’Arctique était dépourvu de glace car il y avait du soleil 24 heures par jour). Dans le manuel, on lit:

Le sabot est une ancienne orthographe de fourreau ou de carton-échelle, qui était autrefois une mince bande ou une échelle de bois scié…. Les fourreaux mentionnés dans les grammaires des imprimeurs du siècle dernier étaient en carton ou en carton.

Cette description permet de déduire que le carton a été utilisé comme support d’impression et sur lequel il est écrit, plutôt que sous forme de boîte et pour le stockage.

Le premier cas documenté d'utilisation d'une boîte en carton remonte à 1817 pour un jeu de société allemand appelé «The Game of Besieging», un jeu de stratégie de guerre populaire. Un industriel anglais, Malcolm Thornhill, aurait été le premier à fabriquer un carton simple feuille, mais il n’ya que peu de preuves de son identité ou de ce qu’il a stocké dans ce carton. Il faudra encore quarante ans avant qu'une autre innovation ne secoue le monde du carton.

En 1856, Edward Allen et Edward Healey vendaient des chapeaux hauts. Ils voulaient un matériau qui puisse agir de manière linéaire et conserver la forme du chapeau tout en apportant chaleur et chaleur. Ils ont donc inventé le papier ondulé (ou plissé). Le papier ondulé est un matériau typiquement constitué de fibres de bois non blanchies avec une feuille cannelée fixée à un ou deux panneaux linéaires. Apparemment, ils l’ont breveté en Angleterre la même année, bien que les brevets anglais antérieurs à 1890 soient notoirement difficiles à trouver et que la plupart n’aient pas encore été numérisés. Nous n’avons donc pas pu lire le brevet comme nous le ferions normalement lors de recherches.

Qui sait si Albert Jones, de New York, a déjà rencontré un grand chapeau anglais Allen / Healey, mais le prochain pli de l'histoire en carton appartient à M. Jones. En décembre 1871, Albert Jones obtint un brevet aux États-Unis pour «l'amélioration du papier d'emballage». Dans le brevet, il décrit une nouvelle méthode d'emballage qui facilite le transport et prévient la casse des bouteilles et des flacons. Dit le brevet,

L'objet de la présente invention est de fournir un moyen pour emballer de manière sécurisée des flacons et des bouteilles avec une seule épaisseur du matériau d'emballage entre la surface de l'article emballé; et elle consiste en papier, carton, ou autre matériau approprié, qui est ondulé, serti ou bosselé, de manière à présenter une surface élastique… une protection pour le flacon et plus efficace pour empêcher la rupture que de nombreuses épaisseurs de la même le matériel serait si dans un état lisse comme le papier d'emballage ordinaire.

Le brevet précise ensuite que cette nouvelle méthode d’emballage ne se limite pas aux flacons et aux bouteilles, mais qu’elle pourrait être utilisée pour d’autres articles, et ne se limiterait pas «à une matière ou substance particulière, car il existe de nombreuses substances outre le papier ou le carton qui peut être ondulé à cet effet. "

Quelques années après cela, la boîte en carton que nous connaissons et aimons enfin, littéralement, a pris forme. Né en Écosse, Robert Gair possédait une usine de sacs en papier à Brooklyn. En 1879, un préposé à la presse de son usine ne vit pas que la règle de la presse était trop stricte et aurait percé des milliers de petits sacs de semences au lieu de les froisser, les ruinant tous avant que la production ne soit arrêtée et que le problème ne soit résolu.

Gair examina la question et réalisa que si les lames tranchantes étaient légèrement plus hautes que les lames plissées, elles pourraient se plisser et couper du même pas sur la presse.Bien que cela puisse sembler une chose évidente, ce n’est pas une chose à laquelle tout fabricant d’emballages avait pensé avant. En passant au carton plutôt qu'au papier, cela révolutionnerait la fabrication de boîtes en carton pliables. Vous voyez, à l’origine, pour fabriquer une boîte pliante à feuille unique, les fabricants de boîtes marquaient d’abord les feuilles à l’aide d’une presse, puis effectuaient les coupes nécessaires à la main avec un couteau guillotine. Inutile de dire que cela rendait la fabrication en masse de boîtes pliantes prohibitives.

Dans le nouveau processus de Gair, il fabriquait simplement des matrices pour sa presse de sorte que la coupe et le rainage s’effectuent en une seule étape. Grâce à cette modification, il a pu couper environ 750 feuilles en une heure sur sa presse, produisant à peu près le même volume en deux heures et demie sur une seule presse, comme toute son usine était capable de produire en une journée.

Au début, les boîtes pliantes en série produites en masse par Gair étaient principalement utilisées pour de petits articles tels que le thé, le tabac, les dentifrices et les cosmétiques. En fait, certains des premiers clients de Gair ont été la Great Atlantic & Pacific Tea Company, Colgate, Ponds et le fabricant de tabac P. Lorillard. Cependant, en 1896, Gair obtint son plus gros client à ce jour pour son carton pré-découpé et pré-plié - la National Biscuit Company, ou Nabisco, avec deux million ordre des unités. Grâce à ce saut dans l’emballage des produits, les clients pouvaient désormais acheter des craquelins pré-dosés dans une boîte doublée de papier ciré qui les gardait fraîches et ininterrompues. Auparavant, lorsqu’ils achetaient ces biscuits, ils demandaient à un employé de magasin de les obtenir à partir d’un fût de craquelins moins humide et moins contrôlé.

A partir de là, les ventes de telles boîtes ont explosé et au tournant du siècle, la boîte en carton était là pour rester. Ainsi, la prochaine fois que vous chargerez votre placard avec des boîtes en carton remplies de vieux vêtements, acheterez quelque chose à Amazon ou que vous ouvrirez juste une boîte de biscuits salés, vous pourrez remercier un jeu de société allemand pour sa première utilisation commerciale en utilisant une boîte en carton et l'un des produits de Robert Gair. les employés ont glissé vers le haut, inspirant un petit mais important geste qui a rendu possible la fabrication de boîtes en carton pliables fabriquées en série.

Fait Bonus:

  • La légende raconte que le fils de Robert Gair, George, a nommé les biscuits que Nabisco mettait dans des boîtes en carton. Selon le livre Cartons, caisses et carton ondulé, par Diana Twede, Susan E.M. Selke, Donatien-Pascal Kamdem et David Shires, le fils de Gair, a déclaré aux dirigeants que les biscuits «avaient besoin d’un nom». C’est ce qui leur aurait donné l’incitation de les appeler «biscuits Uneeda».

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