Inventer le Magic 8-Ball

Inventer le Magic 8-Ball

Une orbe en plastique peut-elle vous connecter au monde des esprits et lever le voile filmé du futur? OUTLOOK PAS SI BON. Peut-il au moins donner de bons conseils? RÉPONDRE AUX RISQUES, ESSAYER À NOUVEAU. Une entreprise de jouets peut-elle gagner de l'argent en la vendant? LES SIGNES POINTENT VERS OUI!

Un chercheur est né chaque minute

Le temps de guerre a longtemps été une période de prospérité pour les spiritualistes, principalement parce que les gens désirent avoir des nouvelles de leurs proches sur le front. Dans les années 1940, une femme nommée «Madame», Mary Carter, profitait de cette occasion pour exercer son métier de voyante professionnelle à Cincinnati. Son meilleur casse-tête de séance était un qu'elle a appelé le Psycho-Slate, consistant en un tableau noir dans une boîte, avec un couvercle le recouvrant. Quand une cliente posait une question, Carter refermait le couvercle et, après un bref intervalle de grignotages feutrés au tableau, elle ouvrait le couvercle de façon spectaculaire pour révéler la réponse du monde des esprits, écrite à la craie dans une écriture fantomatique. (Comment elle a fait ça reste un mystère.)

DITES UNE FORTUNE, FAITES UNE FORTUNE?

Mary Carter avait un fils nommé Albert qui n’utilisait que très peu d’esprit qui ne pourrait pas être bu à la bouteille. Sobre, cependant, il se crut inventeur et voyant le succès du Psycho-Slate de sa mère, Albert Carter proposa sa meilleure idée: un dispositif portable de prédiction de la fortune que tout chercheur d’esprit pourrait utiliser à tout moment.

Carter a mis du temps à régler les détails. Cela devait paraître mystérieux, il devait offrir une variété de réponses et, comme il n’avait pas le capital pour travailler, il fallait que sa construction soit bon marché. Il s'est mis au travail en utilisant ce qu'il connaissait le mieux - des liquides troubles dans des canettes et des bouteilles - et a développé ce qu'il a appelé le Fortune Home Mirune de Syco-Seer - un dispositif en forme de canette de sept pouces avec une fenêtre en verre à chaque extrémité. L'intérieur de la boîte de conserve était divisé en deux. Chaque moitié contenait un dé à six faces flottant dans un liquide sombre et visqueux (selon certains récits, de la mélasse de la cuisine de sa mère) et chacune des six faces de la dé était inscrite avec une réponse courte.

Son raisonnement pour avoir deux compartiments n’est pas clair, mais c’est peut-être par souci d’efficacité: vous pouvez obtenir une réponse d’un bout à l’autre, puis le retourner et obtenir la réponse suivante avec un temps de latence très court. En 1944, Carter déposa un brevet, fabriqua un prototype et commença à le montrer aux magasins de jouets et de nouveautés de Cincinnati.

VOUS RENCONTREREZ UN ÉTRANGER UTILE

L'un des commerçants, Max Levinson, souhaitait non seulement stocker des Syco-Seers, mais il était également intéressé à aider Carter à les produire et à les commercialiser. Levinson a fait venir son beau-frère, Abe Bookman, un ingénieur de l’Ohio Mechanical Institute, qui a suggéré d’améliorer la conception de Carter en ajoutant des arêtes à l’intérieur de la chambre pour faire tourner les dés et mieux randomiser les réponses. Il a également engagé un designer pour donner à la marque extérieure de Syco-Seer un appel mystique.

En 1946, les trois hommes formèrent un partenariat qui, rappelant les prénoms de ses deux partenaires créatifs, s'appelait Alabe Crafts Corporation. Bookman a pris des dispositions pour un fabricant et planifiait la sortie de Syco-Seer au détail en 1947. À peu près au même moment, l’alcoolisme et la négligence de Albert Carter l’avaient finalement rattrapé et il était décédé. «Quand il était sobre, il était un génie», a rappelé Bookman à un journaliste du Cincinnati Post quelques années plus tard. «Il est resté dans une maison de sexe et il était toujours fauché. Mais j'ai acheté toutes les idées qu'il a eues et cela lui a donné suffisamment pour continuer.

JE VOIS UN BREVET DANS VOTRE AVENIR

Le brevet de Carter a traversé l’année suivante et, par chance, pour Bookman et Levinson, il avait cédé les droits sur le partenariat avant son décès. Avec une nouvelle liberté créative pour expérimenter le design, Bookman a commencé à apporter des modifications auxquelles Carter avait résisté.

Premièrement, alors que le Syco-Seer attirait des navigateurs curieux dans les magasins, cela ne générait pas de ventes et Bookman était convaincu que le prix de celui-ci était trop élevé. Pour faire baisser le prix, Bookman a réduit ses coûts en réduisant de moitié le design Carter à deux chambres, en utilisant une seule chambre, une matrice et une fenêtre. Il a également décidé que la mère de Carter était un bon juge des noms de produits. Il a emprunté le nom de son gimmick pour tableau, appelant son appareil à chambre unique de 3½ pouces «Syco-Slate, le Pocket Fortune Teller». Il l’a ensuite décoré avec les 12 signes du zodiaque et l’illustration d’un diseur de bonne aventure tzigane.

Dans les magasins, des mannequins déguisés en gitans ont montré comment utiliser l'appareil. Mais les démonstrations n’étaient pas vraiment nécessaires. Sur le dessus du cylindre étaient les instructions:

Placez la main gauche sur cette extrémité. Posez une question «oui ou non» sur l’avenir, attendez 10 secondes et retournez SYCO-SLATE. La réponse apparaîtra sur “Spirit Slate” dans la fenêtre.

SUR LA BALLE

Bien que le prix de la nouvelle incarnation fût moins élevé, le Syco-Slate ne s’est pas mieux vendu que le Syco-Seer. Pourquoi? Cela ressemblait à une boîte de pois. Bookman se creusa la tête - qu'attendaient les gens quand ils se faisaient lire leur fortune? Puis il lui vint: une boule de cristal. À la fin de 1948, Bookman commença à enrober les Syco-Slates d’un ballon translucide et irisé.Ensuite, il a changé le dé à six faces en un à 20 faces et a même engagé un professeur de psychologie de l'Université de Cincinnati, Lucien Cohen, pour trouver des réponses à chacun de ses 20 visages. Bookman était certain d'avoir un gagnant cette fois-ci.

Il ne l’a pas fait. La boule de cristal s'est effondrée aussi.

CONCENTRER ET DEMANDER ENCORE

Bookman était à court d'idées. Il a mis beaucoup d’argent, de temps et de sueur dans cette affaire. Il était sûr que ça allait frapper fort, mais rien ne semblait fonctionner. Puis quelque chose d’étrange se produisit, presque comme si cela avait été prévu par les étoiles: Bookman reçut un message d’au-delà, situé juste au-delà de la frontière occidentale de l’Ohio. Un représentant de la Brunswick Billiards Company de Chicago a appelé pour dire que Brunswick avait besoin d’un objet promotionnel unique: serait-il possible de changer la peau de la boule de cristal d’Alabe et de la faire ressembler à une boule de billard?

C’était une demande étrange et cela n’avait aucun sens. Qui a jamais entendu parler d'un 8-ball qui raconte des fortunes? Mais Bookman, cherchant un moyen de gagner de l’argent et de réduire ses stocks excédentaires, a accepté de le faire.

PERSPECTIVES BON

Même Mme Mary Carter n'aurait pas pu prévoir qu'une balle de billard révélatrice de fortune tiendrait compte du public. Peut-être que c’est peut-être parce que le design absurde à 8 boules a dépouillé cette aura de taureau factice gitane, faisant de l’objet un objet amusant conçu à la place de jouet ludique au lieu d’un objet occulte. En 1950, la plupart des Américains étaient fermement implantés dans le monde matériel. Ils aimeraient peut-être lire des biscuits de fortune et des horoscopes de journaux, mais ils n’essayaient pas d’obtenir des réponses authentiques ni un soulagement des angoisses de la guerre. La plupart considéraient la divination de fortune comme une chose décalée à propos de rire avec des amis.

Il s’est avéré qu’un «Magic 8-Ball» pouvait s’intégrer parfaitement. La Brunswick Billiards Company a rapidement distribué son stock, mais les gens communiquaient avec Alabe Crafts pour en demander davantage. Abe Bookman était assez intelligent pour reconnaître qu'il avait une bonne chose à faire. L’invention d’Albert Carter a finalement trouvé son marché.

FAITS ALÉATOIRES ET RÉPONSES RAPIDES

  • La moitié des 20 réponses sur un Magic 8-Ball sont positives. Cinq sont sans engagement et les cinq autres sont négatifs.
  • Qu'y a-t-il dans un Magic 8-Ball? Tout d’abord, il existe un cylindre qui ressemble beaucoup à celui de Carter et de la conception originale Syco-Seer / Syco-Slate de Bookman. Il est rempli d’un colorant bleu dissous dans l’alcool. La matrice à 20 faces comporte des lettres blanches et des ouvertures pour le liquide. Cela rend le dé à peine flottant, ce qui explique la façon dont il flotte lentement vers le haut, faisant que la réponse émerge progressivement du liquide sombre et sombre.
  • Il y a un ajout récent à la conception originale de Magic 8-Ball. Lorsque Ideal Toys a acheté Alabe Crafts en 1971, ses concepteurs ont abordé un problème qui contrariait les utilisateurs depuis des décennies: des bulles gênantes apparaissaient dans la fenêtre du message, rendant difficile la lecture des réponses. En 1975, Ideal a breveté la solution, le «agitateur de matrices sans bulles», consistant en un entonnoir inversé qui dirige l'air dans un piège à bulles interne. La BFDA fait partie du Magic 8-Ball depuis.
  • Certains utilisateurs semblent penser qu’ils sont supposés secouer le 8-Ball quand ils posent leurs questions. C'est faux. Agiter un 8-Ball est susceptible de libérer des bulles du capteur de bulles, obscurcissant les mots dans la fenêtre bleue d'encre dans le futur.
  • Si vous voulez obtenir chacune des 20 réponses possibles, il vous faudra en moyenne 72 questions.
  • La forme à 20 côtés du dé Magic 8-Ball est un icosahedron. Dans le monde naturel, c’est une forme qui se manifeste par des virus, des amibes, des cristaux et une forme de carbone appelée fullerène. Dans le monde artificiel, c'est une forme que l'on retrouve dans les dés conçus pour les jeux de rôle et dans «Fuller Projection Map» de Buckminster Fuller, un globe presque rond pouvant être ouvert et posé à plat sur une table avec très peu de distorsion de la tailles et formes.
  • Environ un million de Magic 8-Balls sont vendus chaque année.
  • Une coïncidence? Un regard sur le futur? Dans un court métrage de guerre appelé Espion Nazty (1940), les Trois Stooges parodient Hitler et l’inclination de ses hommes de main à rechercher une guidance occulte. Dans le film, Mati Herring, une voyante, raconte leur avenir avec ce qu'elle appelle «la boule magique» - une boule surdimensionnée de 8 billes qui ressemble exactement au futur jouet bien connu.
  • Le 8-Ball est-il maudit? Voyez si vous pouvez suivre le Magic 8-Ball rebondissant auprès de ses différents propriétaires: En 1971, Ideal Toys a acheté le Magic 8-Ball à Alabe Crafts. En 1982, Ideal a acquis Ideal pour sa nouvelle société CBS Toys. Trois ans plus tard, en 1985, le radiodiffuseur a quitté le secteur des jouets et a vendu sa division Ideal (y compris le 8-Ball) à Viewmaster. Quatre ans après cela, Viewmaster a été rachetée par Tyco Toys, elle-même acquise par Consolidated Foods 20 ans plus tôt. En 1997, Consolidated - maintenant appelée Sarah Lee Corporation - a vendu les restes de Tyco, y compris le 8-Ball, à Mattel Toys. Depuis 1997, Mattel est propriétaire du Magic 8-Ball. Cependant, si la malédiction est réelle, ce n’est probablement qu’une question de temps avant que Mattel ne lise l’écriture sur le ballon: «OUTLOOK NOT So Good».

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