Qui a inventé le TASER?

Qui a inventé le TASER?

Les forces de l'ordre ont utilisé très tôt un dispositif de contrôle électronique, comme le TASER, dans les années 1960, lorsque des policiers américains ont utilisé des aiguillons à bétail électriques pour disperser des militants des droits de l'homme. En ce qui concerne les premiers produits d’élevage, cela s’est produit lorsque l’inventeur John Burton de Wichita, au Kansas, a reçu un brevet (US427549 A) ​​à la fin des années 1800 pour un tel appareil.

Bien qu’une conception simpliste (deux griffes fixées à un long baril), elle servait à délivrer un choc électrique à travers la peau d’une vache pour la motiver à travers une goulotte. Contrairement aux pistolets paralysants, les aiguillons à bétail ne sont pas conçus pour neutraliser un individu ou un animal, mais simplement pour émettre un choc douloureux dans une zone localisée. D’autre part, les pistolets paralysants sont généralement conçus pour délivrer des tensions encore plus grandes afin de submerger le système nerveux du corps.

Alors, qui a inventé le TASER, en particulier? Le chercheur de la NASA, Jack Cover, faisait partie des nombreux autres inventeurs qui ont développé des formes de ce type d'armes électriques (généralement) non mortelles. (Voir: Les pistolets paralysants peuvent-ils causer un arrêt cardiaque). Déterminée à créer une arme que les agents pourraient utiliser dans des situations telles que le détournement d’avions où le tir d’une arme à feu pourrait être une mauvaise idée, elle s’inspire d’un article de journal relatant un homme survivant d’une bagarre avec une clôture électrique. "Lorsqu'il a lu ce qui s'était passé, il a su qu'un courant électrique pouvait être utilisé sans danger", a déclaré sa femme après la mort de Cover.

Cover a breveté le design d'un appareil qu'il a baptisé TASER en 1974. Ce TASER était similaire aux autres pistolets paralysants inventés dans les années 1960 et 1970; il délivrait un courant électrique via une paire d'électrodes reliées au pistolet par des fils et qui tiraient sur un assaillant. Cependant, comme les TASER utilisaient de la poudre à canon pour tirer les projectiles, le gouvernement des États-Unis les a classées comme des armes à feu, ce qui limitait sévèrement la vente du dispositif. Un nombre restreint de services de police l'ont essayé. Cover a ensuite fondé TASER Systems pour vendre son invention à la police, bien que la société ait déclaré faillite et ait été vendue à un investisseur qui a changé le nom de l'entreprise en Tasertron.

Le Département de police de Los Angeles est l’une des agences qui ont acheté des TASER. Les officiers de la police de Los Angeles ont utilisé un TASER dans le but de maîtriser Rodney King en 1991, mais l’appareil n’avait que peu d’effet. Cet échec a incité Patrick «Rick» Smith à travailler avec Cover pour modifier le TASER afin que les pinces tirent à l'air comprimé plutôt qu'à la poudre à canon, entre autres améliorations. Ce simple changement signifie que leurs pistolets paralysants pourraient plus facilement être vendus au grand public.

Smith et son frère, Tom, ont ensuite formé Air TASER, Inc. en 1993, la société étant basée à Scottsdale, en Arizona. La société a tout d’abord vendu ses TASER au grand public après une bataille judiciaire contre Tasertron, qui prétendait avoir le droit exclusif de vendre des TASER aux forces de l’ordre. En 1998, les droits exclusifs de Tasertron ont cessé d’exercer des droits exclusifs sur Tasertron. L’activité des frères Smith a commencé à prendre son essor. De plus en plus de services de police à travers les États-Unis ont armé leurs agents de TASER et de dispositifs similaires. Plus précisément, entre 2000 et 2013, le nombre d'organisations chargées de l'application de la loi utilisant des TASER est passé de 500 à environ 17 000.

Une telle augmentation de l'utilisation de TASER a suscité de nombreuses controverses. Malgré les affirmations initiales de TASER International selon lesquelles les armes sont non létales, Amnesty International affirme que 540 décès survenus aux États-Unis entre 2001 et 2013 peuvent être liés au TASER. L'American Heart Association a publié un article dans son journal Circulation qui a examiné huit cas d'utilisation de TASER sur des suspects et a révélé que l'utilisation de TASER peut entraîner un arrêt cardiaque chez une personne. TASER International a fait valoir que le nombre limité d'études de cas ne permettait pas de tirer des conclusions générales, bien que leur position ait légèrement changé pour des raisons juridiques, avertissant désormais que leur produit peut causer «une fréquence cardiaque, une capture du rythme et un arrêt cardiaque».

Les responsables de l’application de la loi du monde entier ont pris connaissance de la situation et ont commencé à modifier leurs politiques en matière d’utilisation des dispositifs de contrôle électronique, tels que le TASER. Par exemple, en septembre 2012, le département de police de Cincinnati a modifié ses règles: «Les tirs frontaux sont interdits, sauf en cas de légitime défense ou de défense d'autrui.» La plupart des personnes qui ont modifié leurs politiques remarquent rapidement que les DPE protègent et Sauver d'innombrables vies chaque jour. Le nombre de personnes épargnées, où la police aurait normalement dû recourir à une force beaucoup plus meurtrière de toute façon, l'emporte considérablement sur les risques liés à l'utilisation des appareils. (Encore une fois, pour plus d'informations à ce sujet, voir l'article de notre médecin résident: Étourdir les armes à feu peut provoquer un arrêt cardiaque)

En fin de compte, le problème ne concerne apparemment pas tant les ECD eux-mêmes, mais leur utilisation potentielle dans des situations qui ne le justifieraient peut-être pas. Chaque service de police des États-Unis élabore ses propres politiques en matière de TASER et d’autres DPE, bien que des efforts soient déployés pour établir des directives nationales relatives à leur utilisation. À cette fin, Le chef de police Le magazine a mené une étude au département de police d’Orlando en 2010 en réponse à une demande du public pour des politiques plus strictes concernant l’utilisation du TASER.L'étude a conclu qu'obliger les policiers à utiliser le TASER uniquement dans les situations où un suspect offrait une résistance active, par opposition à une résistance passive, augmentait légèrement le taux de blessures des agents, mais diminuait les blessures des suspects. Ils ont également noté que la résistance suspecte diminuait également lorsque les ECD n'étaient pas utilisés.

Faits bonus:

  • L’engin au bétail de Burton n’a pas été le premier cas où quelqu'un a inventé un dispositif pour tenter de contrôler, de manière non létale, un être vivant avec de l'électricité. Ce premier dispositif connu a été inventé en 1852 et était un «appareil électrique de chasse à la baleine» (brevet américain 8843). Ce dispositif était essentiellement une version électrifiée du harpon, dans l’espoir de l’étourdir pour augmenter l'attraper et diminuer les risques pour les baleiniers. (Voir: Une vraie vie de baleine blanche qui a détruit plus de 20 navires baleiniers et a survécu à des rencontres avec 80 autres)
  • Le nom TASER a été inspiré par des romans de science-fiction que Jack Cover a lus dans son enfance. Il est synonyme de «fusil électrique Thomas A. Swift» après le roman «Tom Swift et son fusil électrique».
  • Le «continuum d’utilisation de la force» désigne cinq niveaux de résistance suspecte: aucune résistance, non-conformité verbale, résistance passive, résistance active, résistance agressive, résistance aux forces meurtrières.

Laissez Vos Commentaires