L'invention de la morphine

L'invention de la morphine

Dérivée de l'opium mais beaucoup plus fiable et puissante, l'invention de la morphine a changé la pharmacologie et le soulagement de la douleur.

Une (très) brève histoire de l'opium

 Dérivé des gousses du pavot, Papaver somniferum (opium) a été utilisé depuis les premières civilisations cultivé à partir d'une souche sauvage, Papaver Setigerum.

Une tablette sumérienne âgée de 6 000 ans en parle, et le fameux médicament a même fait son apparition dans le classique grec L'Odyssée, où il a été utilisé pour soulager les symptômes de la dépression.

Les Egyptiens, les Grecs et les Romains ont tous apprécié cette plante, à tel point que les pharaons l'ont placée dans leurs tombeaux. Dès les années 700, l’opium s’était répandu, y compris en Inde, en Chine et en Arabie, cette dernière prenant finalement le relais de son commerce.

Opium Médicinal

L'opium a longtemps été prisé pour ses usages médicinaux. Le célèbre médecin grec Galen l'utilisait pour traiter diverses affections, notamment le poison, le venin, les vertiges, les maux de tête, l'épilepsie, la surdité, les problèmes de vision, l'asthme, la jaunisse, les problèmes urinaires, la fièvre, la lèpre et la mélancolie. Bien que son efficacité en tant que traitement de la plupart de ces problèmes soit discutable, le traitement a probablement mis le patient dans un état d’esprit tel qu’il ne se souciait plus de son problème.

Au dix-neuvième siècle en Europe, l'opium était l'analgésique de choix des médecins, mais ses effets étaient difficiles à prédire. En effet, chaque lot d'opium aurait ses propres qualités, y compris sa puissance.

La découverte de la morphine

Le jeune Friedrich Sertürner (1783-1841), apprenti apothicaire à Paderborn, en Allemagne, a observé les médecins frustrés se plaindre de l’imprévisibilité de l’opium à son patron, qui ne pouvait que demander à ses fournisseurs de bénéficier d’une meilleure qualité. Réalisant que le problème ne serait jamais résolu tant que les doses ne seraient pas normalisées, Friedrich chercha à isoler l'ingrédient actif de l'opium, à partir duquel des doses prévisibles et fiables pourraient ensuite être produites.

Le soir, travaillant sur le vieux matériel du pharmacien, Friedrich a finalement isolé un cristal jaune-blanc après l'avoir plongé dans de l'eau ammoniaquée. Confondant avec la sagesse conventionnelle de l'époque, la substance produite était un alcaloïde, le premier dérivé d'une source végétale.

Après avoir mené des expériences sur des animaux (y compris sur quelques chiens décédés) et ajusté les doses, Friedrich a nommé son nouveau médicament pour le dieu grec des rêves, Morpheus. Toutefois, pour le rendre conforme aux conventions de dénomination standard, appelez-le morphine.

Bien sûr, entre son manque de références et sa piètre méthode scientifique, la découverte de Friedrich n’a pas été bien accueillie au début par la communauté médicale. Découragé, il mit le travail de côté pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'il se traite avec une petite quantité de morphine, tout en endurant un mal de dents douloureux. Après une bonne sieste, il a estimé que son produit était sans danger pour la consommation humaine. Mais juste pour être du côté sûr, il a commencé à le tester dans sur les enfants locaux.

Heureusement, il s’est avéré efficace, relativement sûr et fiable, et sa deuxième série d’expériences a suscité l’intérêt, y compris celui du médecin français François Magendie. En 1818, Magendie publia un article sur les qualités analgésiques et induisant le sommeil de la morphine. Au milieu des années 1820, des sociétés pharmaceutiques, notamment celle fondée par Heinrich Emanuel Merck, produisaient des doses standardisées du médicament.

Assez drôle (ou pas drôle du tout selon la façon dont vous regardez les choses) en plus d’être vendu comme analgésique, la morphine était initialement commercialisée aussi était injecté directement dans le sang par l’aiguille hypodermique nouvellement inventée, augmentant ainsi l’activité.

Il se trouve que le traitement était pire que la maladie. Après son utilisation intensive pendant la guerre de sécession (1861-1865), les gens ont commencé à réaliser que la morphine était encore plus addictive que l'opium. (À part: C’est en cherchant un remède à sa dépendance à la morphine acquise pendant la guerre de Sécession que le Dr John Pemberton a inventé Coca-Cola.)

Tout en cherchant une alternative aux opiacés qui ne crée pas de dépendance, le chimiste londonien C.R. Alder Wright a synthétisé diacétylmorphine (héroïne) de la morphine en 1874. Connaissant une bonne idée quand il la vit, le chimiste Heinrich Dreser, de Bayer Labs, développa diacétylmorphine et l'a testé sur des animaux, lui-même et d'autres personnes. Ils finirent par le commercialiser non seulement comme une panacée générale, mais aussi comme un remède sans dépendance pour la dépendance à la morphine… Encore une fois, il apparut que le «remède» était encore plus addictif que son prédécesseur. (Cliquez ici pour en savoir plus sur ce sujet et sur le développement de l'héroïne, ainsi que sur les raisons pour lesquelles Bayer l'a appelé ainsi et sur la drogue omniprésente que Bayer a choisie initialement pour l'héroïne.)

Substances contrôlées

La morphine et l'héroïne (ainsi que la cocaïne) ont été désignées comme substances contrôlées par le Harrison Narcotics Tax Act de 1914, qui limitait leur distribution. L’héroïne a par la suite été interdite, même à des fins médicales, par la loi sur l’héroïne de 1924.

Aujourd’hui, en vertu de la loi fédérale américaine, l’opium et la morphine, ainsi que l’oxycodone et l’hydrocodone, figurent sur la liste des substances réglementées du Tableau II, ce qui signifie qu’ils ont une utilisation médicale, mais aussi un «potentiel élevé d’abus».

L’héroïne, en revanche, est inscrite sur la liste des substances de l’annexe I, ce qui signifie qu’elle n’a pas d’utilisation médicale actuellement acceptée aux États-Unis (bien que certains pays l’utilisent encore à des fins médicales). Il partage cette désignation avec le peyotl, le LSD, l'ecstasy et (actuellement) la marijuana. (Oui, la marijuana)

Des statistiques récentes montrent que la consommation d'héroïne et d'analgésiques opioïdes (pensez à l'oxycodone et à l'hydrocodone) a explosé aux Etats-Unis et que le nombre de décès par surdose de drogue a augmenté de 400% entre 1999 et 2010. Par contre, je n'ai trouvé qu'un seul rapport overdoses de marijuana, et c'était une blague.

Fait Bonus:

  • «Operation Pipe Dreams» est une enquête menée en 2003 aux États-Unis à l’échelle nationale aux États-Unis et visant des entreprises vendant des accessoires de toxicomanie. À la fin, des centaines d’entreprises et de maisons ont fait l’objet d’une descente dans tout le pays. Cinquante-cinq personnes ont été inculpées de trafic d'accessoires illicites pour toxicomanes et ont finalement été condamnées à une amende et généralement placées en détention à domicile. Le coût estimé de l'opération s'élevait à environ 12 millions de dollars, soit environ 220 000 dollars par accusé et environ 2 000 officiers impliqués (36 officiers par charge).

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