Qui a inventé le bicarbonate de soude?

Qui a inventé le bicarbonate de soude?

Pour fabriquer un soda de régime (au moins un peuple le boireait couramment), un substitut de sucre était nécessaire. Le premier édulcorant de ce type, la saccharine, a été découvert par accident. À la fin du XIXe siècle, après une longue journée de travail au laboratoire du célèbre chimiste Ira Remsen à Baltimore, dans le Maryland, Constantin Fahlberg était à la maison en train de dîner chez lui lorsqu'il prit un rouleau et le mordit dedans. Le rouleau était incroyablement doux. Fahlberg poursuivit son repas, réalisant bientôt que ce n’était pas seulement le pain qui était sucré, c’était tout ce que sa main touchait. Il avait littéralement ramené son travail à la maison, avec quelques-unes des expériences de la journée. (Oui, le premier édulcorant artificiel non toxique a été découvert parce qu’un scientifique ne s’est pas lavé les mains après avoir reçu des produits chimiques, ce qui n'est pas sans rappeler la façon dont les effets du LSD ont été découverts.)

Selon sa déclaration à la Baltimore Sun, quand il est retourné à son laboratoire, il «a commencé à goûter le contenu de chaque gobelet et assiette d'évaporation sur la table du laboratoire. Heureusement pour moi, aucun liquide corrosif ni toxique n’a été trouvé. »Il découvrit enfin ce qu’il avait entre les mains: une substance provenant d’un bécher surchauffé« dans laquelle l’acide o-sulfobenzoïque avait réagi avec du chlorure de phosphore (V) et de l’ammoniac, produisant du benzoïque sulfinide. »Fahlberg et Remsen ont publié ensemble un article décrivant le processus de« synthèse de la saccharine », mais aucun d’entre eux n’avait au départ réellement compris ni compris le potentiel qu’il avait pour un usage commercial.

Au début du 20e siècle, la saccharine devint de plus en plus un substitut du sucre. C'était bon marché, facile à préparer et très sucré - environ 200 à 700 fois plus sucré que le sucre, once pour once. De plus, au moins selon les tests initiaux, il n’a eu aucun effet secondaire indésirable. En fait, les médecins ont commencé à prescrire la saccharine comme traitement fourre-tout, pour des problèmes comme les maux de tête, les nausées, etc.

Cependant, ce n'était pas sans ses détracteurs. Par exemple, le président Teddy Roosevelt s’est disputé avec le chimiste en chef du Département de l’agriculture, le Dr Harvey Washington Wiley, au sujet de la saccharine. Wiley était fermement opposé à cette substance, affirmant qu'il s'agissait d'un «produit à base de goudron de houille, dépourvu de toute valeur nutritive et extrêmement nocif pour la santé».

Roosevelt aurait déclaré à ce propos: «Quiconque affirme que la saccharine est nocive pour la santé est un idiot. Le docteur Rixey (médecin personnel de Roosevelt) me le donne tous les jours. »(Inutile de dire que Wiley a rapidement perdu une grande partie de sa crédibilité et de son travail.)

En raison du rationnement du sucre pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, l'utilisation de la saccharine a augmenté et est devenue un ingrédient très courant dans divers produits aux États-Unis et en Europe.

Cependant, dans les années 1950, la saccharine a commencé à perdre de sa popularité. Les recherches ont commencé en indiquant que de fortes doses de saccharine ont conduit à des tumeurs de la vessie et à un cancer chez la souris. Plus tard, il a été révélé que les niveaux élevés de PH trouvés chez les souris, et non les humains, réagissaient différemment avec la saccharine par rapport à la chimie du corps humain. Une fois que la cause exacte des tumeurs a été déterminée, des tests exhaustifs ont été effectués pour voir si la même chose se passait avec les primates. Au final, les résultats ont été complètement négatifs. (Grâce à cela, en 2000, la saccharine a été retirée de la liste des substances pouvant causer le cancer du National Toxicology Program des États-Unis. L'année suivante, l'État de Californie et la Food and Drug Administration américaine l'ont retirée de la liste des substances cancérogènes. En 2010, l'Environmental Protection Agency (Agence de protection de l'environnement) était du même avis, déclarant que «la saccharine n'est plus considérée comme un danger potentiel pour la santé humaine».)

Cependant, le fait que la saccharine soit un substitut du sucre n’est pas le seul problème en cause, il a également laissé un goût métallique dans la bouche des gens, ce qui a conduit à la mise au point d’autres substituts du sucre. Les gens avaient encore le goût sucré, mais ne voulaient pas des calories et d’autres problèmes potentiels liés au sucre.

Tout cela nous amène au premier soda sans gluten, No-Cal.

En 1904, Hyman Kirsch ouvrit son premier magasin de sodas dans le quartier de Williamsburg à Brooklyn. Kirsch, un immigré de Crimée, pensait que son quartier, principalement juif, serait ravi par la Seltz à la saveur de fruits qu'il fabriquait dans son vieux pays. Il avait raison et Kirsch Beverages Inc. était né. (Incidemment, le «kirsch» est le yiddish et se traduit vaguement par «du jus de cerises griottines noires». Alors, naturellement, leur saveur caractéristique était la cerise noire.)

Ce soda régional s'est assez bien vendu pour donner une petite fortune à Kirsch et à sa famille. Il est devenu un membre éminent de sa communauté et, près de cinquante ans plus tard, a aidé à fonder le Sanitarium juif pour les maladies chroniques à Brooklyn, à New York. (Il est toujours là aujourd’hui, maintenant connu sous le nom de Centre médical juif de Kingsbrook).

Qu'est-ce que cela a à voir avec le bicarbonate de soude? En tant que vice-président de cette institution, Kirsch a remarqué que de nombreux patients du sanatorium juif étaient diabétiques. Considérant qu’il était un soda, il souhaitait offrir une friandise sucrée à ces patients en créant une boisson sans sucre. Cependant, il ne voulait pas utiliser de saccharine pour adoucir, pour les raisons mentionnées ci-dessus.Ainsi, comme expliqué dans un 1953 New York Times article sur lui et son fils Morris, les deux

“Se sont réunis dans leurs propres laboratoires avec le Dr S. S. Epstein, leur chercheur, et ont exploré le domaine des édulcorants de synthèse. La saccharine et d'autres édulcorants chimiques ont laissé un arrière-goût métallique. Ensuite, un laboratoire commercial leur a administré du cyclamate de calcium et No-Cal a été accepté par les diabétiques et les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires qui ne pouvaient tolérer les sels dans le sanatorium.

No-Cal, bien sûr signifiant «pas de calories», était né.

Au début, ils n'offraient qu'un léger goût de soda au gingembre et le vendaient aux comptoirs diététiques. Bientôt, ils réalisèrent que ce n’étaient pas seulement les diabétiques qui achetaient le soda, mais ceux qui voulaient une boisson gazeuse savoureuse, mais aucune des calories qui y sont associées. Ils se sont d'abord diversifiés vers deux autres saveurs, la root beer et leur cerise noire traditionnelle, puis ont été ajoutés aux saveurs de citron vert, de cola et de chocolat. Ils ont commencé à en faire la promotion auprès des femmes «soucieuses de leur poids», avec des publicités mettant en vedette une femme qui tentait de glisser une jupe avec les mots «Time to Switch to No-Cal. Absolutely Non-Fattening. »À la fin de 1953, quelques mois seulement après avoir présenté la boisson aux patients diabétiques, le soda se vendait à cinq millions de dollars par an (environ 42 millions de dollars aujourd'hui).

Canada Dry a été la prochaine entreprise à s’engager dans la folie des sodas de régime. Ils ont mis sur le marché un «soda au gingembre sans calorie» appelé «Glamour» (également destiné aux femmes) en 1954. Entre No-Cal et Glamour, en 1957, plus de 120 millions de bouteilles de soda étaient vendues chaque année.

En 1958, Royal Crown Cola est entré dans le jeu et a introduit Diet Rite. Comme ce fut le cas initialement avec No-Cal, le cola était destiné aux diabétiques et était vendu dans des magasins de fournitures médicales. Trois ans plus tard, en 1961, Diet-Rite est apparu sur les étagères des épiceries de Chicago et le cola diététique est devenu la nouvelle mode. Un an plus tard, Diet-Rite était vendu dans tout le pays. Coca-Cola et Pepsi, les plus grandes sociétés de production de sodas, se sont empressés de développer leurs propres colas diététiques - Coca-Cola’s Languette et de Pepsi Col du patioune. En 1965, le cola diététique représentait 15% de l’ensemble du marché des boissons gazeuses.

Les joueurs principaux étant maintenant dans le jeu, No-Cal de Kirsch n’a rapidement pas perdu de parts de marché, mais pas avant de commencer une révolution dans le secteur des boissons gazeuses.

Faits bonus:

  • Selon le livre de Tristan Donovan Fizz: Comment Soda a bouleversé le monde, le nom Languette a été choisi au hasard. Après avoir été avertis par les avocats de la société que nommer un «Diet Coca-Cola» sans sucre et sans calorie porterait atteinte à la marque, les responsables de Coca-Cola ont programmé un ordinateur IBM 1401 pour créer des combinaisons de mots de trois et quatre lettres. Après une liste de 250 000 noms, la société a finalement choisi Languette.
  • Techniquement, la saccharine devrait être appelée «acide anhydroorthosulphaminebenzoïque». Fahlberg a choisi quelque chose de différent pour des raisons évidentes. Le nom choisi, saccharine, est dérivé du mot «saccharine» signifiant «du sucre ou ressemblant à celui-ci». Il dérive du latin «saccharon», qui signifie «sucre», lui-même dérivé du «sanscrit» «sarkara». "Gravier, gravier."
  • L'édulcorant artificiel contenu dans No-Cal a également été découvert par accident. Cette fois, c’est Michael Sveda de l’Université de l’Illinois qui, dans des circonstances normales, aurait peut-être mieux fait de faire attention à ce qu’il ingérait. Sveda a affirmé qu'il fumait alors qu'il travaillait à la synthèse de médicaments anti-fièvre lorsqu'il a posé sa cigarette pour un moment. Au cours du processus, la cigarette est entrée en contact avec une substance sur son banc de laboratoire. Quand il remit la cigarette dans sa bouche, c'était extrêmement sucré. Après une petite enquête, il découvrit qu'il s'agissait de cyclamate de calcium, ou cyclamate de sodium.

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