Le parcours intéressant du célèbre philosophe Jeremy Bentham

Le parcours intéressant du célèbre philosophe Jeremy Bentham

Jeremy Bentham est né le 15 février 1748 à Londres, en Angleterre. Son père, un avocat, croyait que Bentham suivrait ses traces et se lancerait dans la profession d'avocat. En raison de l’intelligence apparente de son fils, qui est un prodige intellectuel, il avait même de folles ambitions pour que Jeremy accède au poste de Lord Chancelier d’Angleterre.

De fait, le jeune Jeremy a manifesté une propension à apprendre très tôt, à commencer à apprendre le latin à trois ans et à fréquenter le Queen’s College Oxford à douze ans. Mais après avoir écouté les plus grands praticiens du droit de l'époque, tels que Sir William Blackstone, Bentham a été désillusionné du cheminement de carrière. Alors, au lieu de cela, il a consacré sa vie à écrire sur les inégalités en droit et à proposer de nombreuses réformes sociales, allant du plaidoyer en faveur d'un salaire minimum, aux droits des homosexuels, au suffrage universel, à l'égalité des droits pour les femmes, à la fin de l'esclavage, à la séparation de l'Église et de l'État, à la liberté. expression, la fin des punitions corporelles (concernant à la fois les enfants et les criminels), le bien-être des animaux et la fin de la peine capitale. Dans ses temps libres, il fut également l'un des pères fondateurs de l'utilitarisme.

Écrivain prolifique de son enfance jusqu'au jour de sa mort, c'est ce qui s'est passé après sa mort le 6 juin 1832 qui fait l'objet de cet article.

Vous voyez, dans son testament, Bentham a laissé des instructions très spécifiques et quelque peu étranges sur ce qu'il voulait faire de son corps:

Mon corps, je le donne à mon cher ami, le docteur Southwood Smith, pour qu'il soit éliminé de la manière mentionnée ci-après, et je lui ordonne qu'il prenne mon corps sous sa responsabilité et prenne les mesures nécessaires et appropriées pour l'élimination et la conservation de plusieurs parties de mon corps physique de la manière exprimée dans le document annexé à mon testament et au sommet duquel j'ai écrit Auto Icon.

Le squelette qu’il fera assembler de manière à ce que toute la figure puisse s’asseoir sur une chaise occupée habituellement par moi quand je vis, dans l’attitude dans laquelle je suis assis quand je suis engagé dans une pensée au cours du temps employé dans l'écriture. J'ordonne que le corps ainsi préparé soit transféré à mon exécuteur. Il fera porter le squelette dans l'un des costumes de noir que je porte de temps en temps.

Le corps ainsi vêtu, ainsi que la chaise et le personnel des dernières années à sa charge, il prendra en charge et contiendra tout le matériel qu’il fera faire préparer une boîte ou un étui approprié et le fera graver. des caractères remarquables sur une plaque à apposer dessus ainsi que sur les étiquettes des vitrines dans lesquelles les préparations des parties molles de mon corps doivent être contenues… mon nom est long avec les lettres OB suivies du jour de mon décès.

S'il arrivait que mes amis personnels et d'autres disciples soient disposés à se rencontrer un ou plusieurs jours de l'année dans le but de commémorer le fondateur du plus grand système de lois et de lois du bonheur, mon exécuteur sera de temps en temps faire transporter dans la salle dans laquelle ils se trouvent, la boîte ou le coffret avec le contenu, pour être postés dans la partie de la salle où se trouve la société assemblée doit… se rencontrer.

On ignore pourquoi Bentham a choisi ce destin pour ses restes. Il est également important de noter que pendant la vie de Bentham, la dissection était illégale en Angleterre à l’exception du moment où le corps appartenait à un criminel exécuté. Les membres du Parlement discutaient de la loi de 1832 sur l'anatomie, qui autoriserait les dissections aussi longtemps que le corps serait acquis légalement, au moment du décès de Bentham. Cependant, ce n'était pas encore la loi.

Tant le Dr Bentham que le Dr. Southwood Smith étaient d’avis que les lois contre la dissection étaient ridicules, voire contre-productives, rendant extrêmement difficile pour les médecins de progresser, voire d’obtenir une formation adéquate en anatomie interne. (Pour contourner ce problème, les écoles de médecine ont souvent secrètement acheté des corps à des pilleurs de tombes et parfois à des meurtriers se prétendant pilleurs de tombes.)

Quoi qu’il en soit, le Dr Southwood Smith a pratiqué la dissection illégale du corps de Bentham dans le cadre d’une conférence d’anatomie, dans le but de satisfaire aux exigences du testament en supprimant tous les tissus mous qui se trouvaient dans et sur le corps de Bentham. Le bon docteur a ensuite câblé le squelette avec du fil de cuivre et des broches. Il portait un ensemble de vêtements de Bentham, y compris un manteau noir, avant d’être bourré de foin et de lavande pour compléter sa silhouette. Le corps a finalement été boulonné à la chaise.

Bentham avait prévu que sa tête soit préservée également, mais cela n’a pas fonctionné. Le Dr Smith a retiré la tête du corps et a tenté de la préserver en utilisant une méthode de dessiccation utilisée par les Maoris de Nouvelle-Zélande. Mais à la fin de la procédure, la tête n’avait pas la même dureté que celle conservée par les Maoris et la déshydratation supprimait toute expression du visage et le faisait paraître quelque peu grotesque. Pour contourner le problème, le Dr Smith avait une tête en cire inspirée d’un buste et d’images du philosophe. Quand il a été terminé, la tête de cire a été fixée au squelette avec une pointe en métal.

Le squelette de Bentham et sa boîte, appelée l’icône automatique, sont restés en possession du DrSouthwood Smith jusqu'en 1850, date à laquelle l'University College London l'a reçu. La boîte est restée intacte dans un endroit isolé de l'université jusqu'en 1898, date à laquelle le conservateur du musée et le professeur George Thane l'ont retirée pour être examinée. Ils ont observé une couche de poussière et des vêtements dévorés, mais ils ont également fait une découverte importante. Après avoir ouvert les vêtements pour examiner le squelette et le foin utilisés pour remplir les vêtements, ils ont trouvé la vraie tête de Bentham, enveloppée dans un tissu et située dans son abdomen. Ils ont placé sa tête sur le sol entre ses jambes lorsque l'Auto-Icon a été remis dans la boîte.

La tête y est restée jusqu'en 1948, date à laquelle elle a été placée dans une boîte pour la protéger davantage. Étant donné que la boîte en bois était trop grande pour tenir dans la plus grande avec l'Auto-Icon, elle a d'abord été placée au-dessus de la boîte Auto-Icon, puis au-dessus d'une porte du cloître menant à un escalier. Mais comme cela arrive souvent avec les étudiants, la tête était une cible facile pour les farces et était fréquemment volée. L’un des cas de vol les plus célèbres s’est produit en 1975 lorsque des étudiants du King’s College de Londres ont pris la tête et demandé une rançon de 100 £. Cet argent devait être versé directement à un refuge local. Le University College London a offert 10 £ à la place et la tête a été rendue.

Finalement, marre des vols de la tête du grand philosophe, il fut entreposé à la chambre forte du service des archives à la fin de 1975. Trente ans plus tard, en 2005, il fut transféré à l’Institut d’archéologie. Aujourd'hui, il se trouve dans le coffre-fort pour la conservation, où il n'est retiré que pour une inspection universitaire spécifique.

Quant à l’icône Auto, elle réside dans le bâtiment principal des Cloisters du Sud de l’University College, où les portes de la boîte sont ouvertes vers 8 heures le matin et fermées vers 18 heures le soir.

Fait Bonus:

  • En dépit de récits contraires, Bentham n'assiste généralement pas aux réunions spéciales organisées par le conseil du collège. Cependant, il a été sorti de sa boîte en 2013 pour assister à la dernière réunion du conseil du prévôt sortant, sir Malcolm Grant.

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