Où vont les insectes en hiver?

Où vont les insectes en hiver?

En tant que créatures à sang froid, les insectes sont particulièrement sensibles aux températures glaciales de l’hiver. Pour survivre, cette classe d'animaux a développé une grande variété d'adaptations, y compris de longues migrations, créant son propre antigel et même gelant délibérément des parties de son corps.

Migration

Le papillon monarque est peut-être l'insecte migrateur le plus connu. Chaque automne, entre août et octobre, cet insecte fait sa valise (pas vraiment) et se dirige vers le sud. Ceux qui passent l'été à l'est des montagnes Rocheuses passent l'hiver au Mexique, tandis que ceux qui passent l'été à l'ouest des Rocheuses hivernent en Californie. Contrairement à la plupart des autres insectes migrateurs, les monarques qui reviennent au printemps sont les mêmes individus qui ont quitté l'hiver précédent. Avec la plupart des autres espèces migratrices, y compris les punaises d'asclépiade, les papillons et les cicadelles Painted Lady, lorsque les insectes «envahissent à nouveau l'année prochaine. . . ce sont différents individus qui reviennent. "

Éviter le gel

De nombreux insectes s'abritent en place et entrent en diapause, «un état de développement arrêté inactif», un peu comme l'hibernation chez les mammifères. Déclenché par les heures plus courtes de la lumière du jour, au cours de cette étape, les bugs:

Commencez à faire des choses comme mettre des couches de graisse supplémentaires. Ils réduisent également la quantité d’eau qu’ils contiennent. . . . L'eau gèle à une température élevée par rapport aux autres liquides, ce qui la réduit et la remplace par du glycérol, qui est similaire à l'antigel que nous utilisons dans nos voitures.

En plus de fabriquer leur propre Prestone (appelés cryoprotecteurs), ces insectes créent dans leur corps un environnement hostile à la formation de glace (la nucléation de la glace), en éliminant ses sources, puisque pour créer un cristal de glace:

L'eau nécessite une particule telle que de la poussière pour se cristalliser et si aucune source de nucléation n'est introduite, elle peut refroidir à -42 ° C sans geler.

Profitant de ce fait, de nombreux insectes évitants du gel éliminent:

Agents de nucléation de la glace, tels que particules d'aliments, particules de poussière et bactéries, dans l'intestin ou les compartiments intracellulaires. . . . L’élimination de la substance de nucléation de la glace de l’intestin peut être obtenue en cessant d’alimenter, de dégager l’intestin et en retirant les agents de nucléation de la glace des lipoprotéines de l’hémolymphe.

Bien que la préparation de leur corps fournisse une certaine protection, les insectes évitants du gel doivent également trouver un abri, et le lieu où ils passent l'hiver dépend en grande partie de leur stade de développement.

Œufs, nymphes et larves

Les œufs et les chrysalides, qui sont dans un «stade de croissance non alimentaire», sont capables de survivre à des températures plus froides. Parmi les espèces qui hivernent sous forme d'œufs, on peut citer la mante religieuse et le ver de racine de maïs, tandis que les principales espèces hivernantes pour les nymphes comprennent les vers à soie, qui «peuvent être trouvés attachés à des branches de plantes alimentaires en hiver».

Les insectes qui passent l’hiver attachés à une branche ou à un rameau, comme la chenille de verge blanche, utilisent les défenses naturelles de la plante pour créer leurs igloos d’hiver: lorsque l’insecte s’attache, la plante produit une croissance semblable au cancer, appelée une galle qui "se forme autour de l'insecte, le protégeant des éléments".

En outre, de nombreuses espèces hivernent sous forme de larves, soit dans des cocons protégés, soit sous des couvertures épaisses de litière de feuilles ou d’abris similaires. . . [ou comme] des larves [qui] s'enfoncent simplement plus profondément dans le sol pour échapper au froid. "

Adultes

Comme ceux qui hivernent aux premiers stades de leur vie, les insectes adultes qui hivernent dans des climats rigoureux, tels que les papillons du manteau de deuil et les coléoptères des haricots, utilisent également des cryoprotecteurs et trouvent des abris chauds:

Dans les cavités des arbres, sous l'écorce des arbres en vrac ou dans des bâtiments non chauffés. Pratiquement partout où ils peuvent s’intégrer, pour les protéger des vents d’hiver et les éloigner de la vue des oiseaux et des écureuils. . . .

Ceux qui se blottissent sous l'écorce des arbres préfèrent le côté sud de l'arbre, où il peut faire «plusieurs degrés plus chauds par temps ensoleillé». Cependant, les coccinelles et les punaises boîte préfèrent généralement «passer l'hiver à l'âge adulte dans les cavités murales, les greniers, et d'autres endroits reculés dans les maisons et autres structures », ainsi que diverses guêpes et mouches, y compris les guêpes jaunes, que l'on retrouve fréquemment en hiver dans les combles et les greniers des maisons et des granges.

Action collective

Les insectes sociaux comme les fourmis et les termites recherchent:

Les profondeurs de leurs colonies souterraines qui s'étendent au-dessous de la ligne de gelée. Là-bas, ils se régalent de la nourriture qu'ils ont stockée pendant les mois les plus chauds.

Un autre insecte commun, les abeilles, ont une adaptation différente pour vaincre le froid hivernal:

Lorsque la température de la ruche tombe en dessous de 64 degrés, les abeilles se regroupent pour former une balle compacte soigneusement organisée. Les abeilles intérieures génèrent de la chaleur en faisant vibrer les muscles de leurs ailes. Les abeilles extérieures sont immobiles, agissant comme une couche isolante. . . . Les abeilles se relayant pour profiter de la chaleur au milieu du groupe, puis se déplacent vers l’extérieur. Il n’est donc pas surprenant que la reine des abeilles règne en maître au centre et ne se casse jamais à la périphérie. . . .

En dépit de leurs efforts, les colonies d'abeilles peuvent potentiellement être complètement perdues ou perdre la plupart de leurs membres à cause du froid de l'hiver.

Tolérance au gel

Certains insectes n'apprécient pas le luxe de passer l'hiver dehors.

Insectes aquatiques

Des espèces comme les éphémères, les phlébotomes et les libellules hivernent en tant que nymphes (un stade immature qui ressemble au stade adulte) et, contrairement à leurs autres cousins ​​relativement calmes, ils «se nourrissent activement et grandissent tout l'hiver pour devenir adultes au début du printemps».

Énergiques, ils sont capables de «migrer» vers de l’eau plus chaude dans leur environnement selon les besoins, et il existe des preuves que, à l’instar de leurs proches évitant le gel, ils ont mis au point des cryoprotecteurs pour abaisser la température à laquelle ils gèlent.

Insectes terrestres

D'autres insectes ne peuvent tout simplement pas s'échapper ou se cacher du froid et ont plutôt dû s'y adapter directement. De loin, la tolérance au gel est plus courante dans l'hémisphère sud où:

Variabilité climatique accrue, où les insectes doivent être capables de survivre à la vague de froid, tout en tirant parti d'un temps exceptionnellement chaud.

Ces insectes, notamment l'ours laineux, la blatte des Alpes et le moucheron incapable de voler, ont tous mis au point une méthode de survie absolue: ils gèlent à dessein certaines parties de leur corps, de certaines manières et à certains moments, afin d'éviter les effets néfastes de la glace:

Les insectes tolérants au gel sont connus pour produire des protéines de nucléation de la glace. La production réglementée de [qui] permet aux insectes de contrôler la formation de cristaux de glace dans leur corps. . . . Même les animaux tolérants au gel ne peuvent tolérer un gel soudain et total; pour la plupart des insectes tolérants au gel, il est important qu'ils évitent la surfusion et initient la formation de glace à des températures relativement chaudes. Cela permet à l'insecte de modérer la vitesse de croissance de la glace et de s'ajuster plus lentement aux pressions mécaniques et osmotiques imposées par la formation de glace. . . . Une fois la congélation commencée, la glace se répandra dans tout le corps de l’insecte.

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