Le tristement célèbre scandale du CCNY datant de 1951

Le tristement célèbre scandale du CCNY datant de 1951

C'est la période de l'année où des millions d'Américains sont frappés par la folie de mars (voir: comment March est devenu si fou). Plus d’une centaine d’équipes (masculines et féminines) se disputent le droit de se faire appeler champion. C’est un objectif auquel travaillent tous ces athlètes de niveau collégial et la plupart ne l’abandonneraient jamais pour un peu d’argent. Mais en 1950, plus d'une douzaine d'étudiants-athlètes de différentes écoles l'ont fait. Malgré les discussions constantes sur la nécessité de payer les athlètes universitaires, les infractions académiques et même des avantages inappropriés, il n'y a jamais eu de scandale du basket-ball universitaire d'une ampleur comparable à celle qui s'est produite il y a 64 ans à New York. C’est l’histoire du scandale du rasage de points du CCNY de 1951.

Le 1950 City College of New York Beavers était une très bonne équipe de basketball. Jouant à domicile dans le légendaire Madison Square Garden, ils étaient entraînés par Nat Holman, surnommé «Mr. Basketball ”et a créé ce que les gens appelaient le“ jeu urbain ”. La façon de jouer au jeu urbain consistait à passer, à dribbler sur le terrain et à faire pivoter le ballon rapidement pour créer des tirs ouverts, essentiellement tout ce que nous voyons encore au basketball aujourd'hui. Considéré à l'origine comme «non raffiné», Holman et son style de jeu ont révolutionné le basketball.

Au milieu du XXe siècle, la ville de New York était véritablement le creuset de l'Amérique, ce que l'équipe de basketball du City College de 1950 a bien représenté. Une bonne équipe qualifiée et diversifiée, composée de joueurs de différents horizons - immigrants juifs, italiens, afro-américains. etc. En fait, City College est devenu la première équipe de basket universitaire à créer deux joueurs de baseball afro-américains.

Au cours du tournoi de la NCAA en 1950, le CCNY affronta la prétendue meilleure équipe du pays et le Kentucky Wildcats (avec la réputation d'être plutôt raciste), entraîné par le légendaire Adolph Rupp. Avant le pourboire, Holman a demandé à son équipe d'étendre ses mains vers le Kentucky pour la secouer. C'est ce qu'ils ont fait devant 18 000 personnes dans l'arène, mais le Kentucky a refusé de reconnaître le geste. Le CCNY a ensuite écrasé le Kentucky à 89-50 lors de la pire défaite de son histoire et de sa carrière. Cette année-là, le CCNY a remporté le tournoi national sur invitation (NIT) et le tournoi de basketball de la division I de la NCAA. Ils ont été la première et la seule équipe à réussir cet exploit en battant l’Université Bradley lors des deux finales.

En 1951, le CCNY a ramené la majorité des joueurs de cette excellente équipe et s’attend à ce qu’il redevienne grand. Mais quelque chose de louche se passait dans les coulisses.

En fait, tout a commencé avant la saison de championnat du CCNY, à l'été 1949. À cette époque, les joueurs de basketball universitaires étaient souvent recrutés dans le nord, dans les Catskills, pour des «emplois d'été». Les Catskills étaient un lieu de villégiature très populaire à l'époque. il y avait beaucoup de travail à faire pour les collégiens, de serveur à garçon de bus en passant par groom. Mais la vraie raison pour laquelle les joueurs de baseball y sont allés - et y ont été recrutés - était pour le basketball. Pour divertir les riches vacanciers, des jeux très compétitifs ont été disputés entre les joueurs, incluant généralement les meilleurs basketteurs du pays. En fait, Wilt Chamberlain a joué dans les Catskills à cette époque (et, bien sûr, a dominé).

Au début, le but de ces jeux d’été était plutôt innocent. Un chef d’hôtel parierait avec ses collègues sur le score final d’un match. Il informerait quelques-uns des joueurs s’ils maintenaient le score à un certain point (victoire par 8, pas 25), il s’assurait de manger du bifteck et du homard toute la semaine. Bientôt, cela a évolué pour devenir quelque chose de beaucoup plus néfaste, perpétué par un garde à la défense appelé Eddie Gard.

Le Gard savait que les riches mafiosi italiens étaient également dans les Catskills. Alors, il est allé à la recherche d'un qui voulait les aider à gagner un peu d'argent. Le Gard a rencontré Salvatore Sollazzo, un petit criminel qui cherchait toujours à gagner de l'argent à la piscine. Ils ont commencé à arranger les matchs ensemble dans les Catskills, et Gard a convaincu ses coéquipiers que si le steak et le homard étaient excellents, ils pourraient gagner mille dollars s'ils suivaient simplement son exemple.

Cela fonctionnait ainsi: Solloazzo définissait les lignes du jeu (c’est-à-dire l’équipe n ° 1 favorisée de 10 points sur l’équipe n ° 2) et acceptait les paris des invités, des employés et de tous ceux qui souhaitaient parier sur le basketball dans les Catskills. Solloazzo se parierait sur l’équipe contre laquelle le Gard jouait. Le Gard ferait le reste. Il convaincrait les joueurs qu'une victoire était toujours une victoire, peu importe s'ils gagnaient par 3 ou 20 points. Gard et ses cohortes ne gagneraient intentionnellement que par moins de la ligne, disons 5 points au lieu de 11 points, en abandonnant un panier facile ou en lâchant intentionnellement le ballon. Parfois, l’équipe du Gard perdait ce qui, du point de vue du joueur, pouvait être tout aussi bon. Quoi qu'il en soit, Solloazzo paierait les joueurs pour l’aider avec ses importants gains. Maintenant, si ce jeu contraire à l’éthique restait dans les jeux de Catskill en été, peu de gens s’en soucieraient et nous n’écririons certainement pas à ce sujet. Mais ça n’a pas été le cas. Point de rasage est venu dans le sud et s'est propulsé dans de vrais matchs de basket universitaires sanctionnés.

Eddie Gard a joué pour Long Island University (LIU), une équipe décente, mais pas de CCNY. Le premier match du Gard et de Solloazzo «abandonné» et «vendu» (faisant référence au «dumping» de points et à la «vente» de la ligne à des parieurs) était le match du 17 janvier 1950 contre North Carolina State. Gard a réussi à recruter deux de ses coéquipiers pour l'aider et LIU a gagné par trois points au lieu d'une ligne plus haute. Le Gard dira plus tard qu'il a gagné plus de mille dollars (environ dix mille dollars d’aujourd’hui) pour le dumping de ce gibier. Le meilleur buteur et meilleur joueur de LIU, Sherman White, est immédiatement devenu méfiant, affirmant par la suite qu’il y avait trop d’erreurs et de «circuits courts». Il a approché Gard et ses deux coéquipiers. Gard, toujours charmeur, a convaincu White de monter à bord de l’escroquerie, affirmant que personne ne perdait intentionnellement une partie, ce qui les rapprochait. Un dîner organisé par Solloazzo avec une cuisine raffinée et une offre de mille dollars par match pour, encore une fois, ne pas perdre, mais seulement gagner par moins que la ligne, a scellé la transaction avec Sherman White. Le correctif était en.

En fin de compte, contrôler le résultat d'un jeu est plutôt difficile. LIU, en dépit d’essayer de gagner même si ce n’était que de quelques points, perdrait accidentellement deux des matchs qu’ils avaient arrangés en raison de leurs tentatives de garder les matchs serrés. Tout le monde gagnait son argent, mais lancer totalement des jeux était un résultat bien pire. Une équipe talentueuse comme LIU avait, par essence, perdu exprès.

À partir de là, le rasage de point s'est étendu à d'autres écoles de New York, puis du pays. Les collégiens sont des cibles faciles. En plus d'être jeunes et, dans certains cas, naïfs, ils sont principalement à court d'argent. Lorsqu'un associé de Solloazo s'est adressé à Norm Mager, un joueur du CCNY, il a pu le recruter et Mager a recruté d'autres joueurs. La tendance était similaire dans d'autres écoles. La solution était valable pour tout le basketball universitaire de 1949 à 1951, de Long Island à CCNY en passant par le Kentucky. Oui, même l’année de championnat du CCNY, il était évident que des points avaient été perdus lors de leurs matchs de début de saison.

Les premières arrestations ont eu lieu le 17 janvier 1951 avec trois membres de l'équipe de l'Université de Manhattan et quelques bookmakers. Un mois plus tard, des joueurs de la célèbre équipe championne du CCNY ont été arrêtés à Penn Station alors qu'ils se rendaient à un match sur la route. La même nuit, Eddie Gard et Solloazo ont été arrêtés. Deux jours plus tard, Sherman White de LIU, qui la veille avait été nommé Les nouvelles sportives‘« Joueur de l’année »a été arrêté.

Les répercussions ont été immenses et d’une grande portée pour le basketball universitaire. Notamment, le CCNY a été exclu des séries éliminatoires et est rapidement passé d'une division de la division I à un membre de la division III. L’équipe a également été empêchée de jouer à nouveau au Madison Square Garden. Bien qu'il n'ait jamais été prouvé que l'entraîneur Holman était au courant de ce qui se passait, son héritage a été à jamais terni. Plusieurs joueurs, dont Sherman White, qui n’avait que 77 points d’avoir battu son record de la saison dans la NCAA alors que sa carrière universitaire s’était arrêtée brusquement, auraient eu un avenir dans le basketball professionnel, mais ils ont tous été sommairement empêchés de jouer. en NBA, entre autres punitions.

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