En 1899, 90% des taxis de la ville de New York étaient des véhicules électriques.

En 1899, 90% des taxis de la ville de New York étaient des véhicules électriques.

Aujourd’hui, j’ai découvert en 1899 que 90% des taxis de la ville de New York étaient des véhicules électriques. Cette flotte de voitures électriques a été construite par la Electric Carriage and Wagon Company de Philadelphie. Non seulement cela, mais en 1899 et 1900, les voitures électriques ont surclassé tous les autres types de voitures, telles que les véhicules à essence et à vapeur. En 1902, une voiture électrique, la Baker Torpedo, devint la première voiture à posséder une carrosserie aérodynamique englobant à la fois le conducteur et la plate-forme. Cette voiture à un moment donné a atteint 80 km / h dans un essai de vitesse avant de s’effondrer et de faire deux spectateurs. Il a ensuite été enregistré à une vitesse maximale de 120 km / h, mais les spectateurs n’ont pas été invités cette fois. 😉

Les voitures électriques ont commencé au début des années 1800. Les premiers efforts consistaient plus ou moins en des inventions de "preuve de concept" à la vitesse et à la portée limitées, ainsi qu’à l’utilisation de piles non rechargeables. Cependant, en 1842, deux inventeurs ont créé séparément les premières voitures électriques pratiques dotées de batteries rechargeables. Les inventeurs étaient l’Américain Thomas Davenport et l’Ecossais Robert Davidson. Au fil du temps, divers inventeurs ont apporté des améliorations, améliorant la capacité de charge des voitures, améliorant les moteurs électriques et ainsi de suite.

En 1880, Thomas Edison obtint le brevet pour le tube à vide en filament de carbone (une ampoule pratique). Alors que ces ampoules sont devenues de plus en plus populaires au cours des deux décennies suivantes, la distribution à grande échelle de l’électricité a également permis de fournir l’infrastructure nécessaire pour que la voiture électrique soit viable pour le grand public.

À l'époque, les avantages de la voiture électrique par rapport aux autres types populaires (essence et vapeur) étaient considérables. Les voitures électriques ne présentaient aucune vibration du moteur et étaient extrêmement silencieuses par rapport à leurs concurrents. De plus, ils ne dégageaient pas de fumée et ne se retournaient pas fréquemment, contrairement aux voitures à essence. Ils étaient également prêts à aller droit dans la voiture, contrairement aux voitures à essence qui devaient être démarrées à la main; Ce n'était pas seulement difficile, mais pourrait aussi être dangereux.

Les voitures à vapeur, en revanche, prirent jusqu'à 45 minutes pour se mettre en route par temps froid. L’autre grand avantage des voitures électriques n’était pas de changer de vitesse, ce qui était difficile à faire avec les voitures anciennes, mais n’était pas nécessaire dans les voitures électriques. Le seul avantage réel des voitures à essence à cette époque était leur autonomie importante avec des réservoirs plus grands et leur capacité à se remplir rapidement lorsque le réservoir était vide. Cependant, parce qu’à l’époque il n’y avait pas beaucoup de routes bien aménagées pour conduire les voitures en toute sécurité, la plupart des gens ne conduisaient de toute façon que dans des villes, parcourant rarement de longues distances pour une utilisation normale.

Les voitures électriques populaires les plus populaires du début des années 1900 étaient les suivantes:

  • Columbia Runabout, qui pourrait parcourir 40 milles avec une seule charge et courir à une vitesse moyenne de 15 mi / h (ce qui n’était pas si mal à l’époque).
  • La voiture Detroit Electric de 1914, qui avait une autonomie de 80 miles sur une seule charge, était la voiture préférée de Clara Ford (l'épouse d'Henry Ford; il l'avait achetée pour elle alors que sa société était en train de casser sa voiture les boules de l'industrie de la voiture électrique).
  • L'autre voiture remarquable était la voiture électrique américaine Morrison, capable de parcourir des distances de 182 milles avec une seule charge! Il était également capable de 14 mi / h, ce qui, encore une fois, n’est pas remarquable par rapport aux normes d’aujourd’hui, mais cette portée de 182 milles l’est certainement.

Au début des années 1900, un modèle de voiture électrique de base coûtait environ 1 000 dollars, tandis que des modèles plus somptueux étaient vendus à 3 000 dollars. Entrez Henry Ford et quelques autres facteurs et nous voyons la chute de la voiture électrique.

En 1915, Henry Ford, en partie à cause de la construction innovante de sa chaîne de montage, était en mesure d'offrir ses voitures à un prix de base d'environ 500 $ l'unité (l'équivalent d'environ 10 000 $ aujourd'hui), ce qui la rendait abordable jamais été le cas avant. En revanche, à cette époque, le prix moyen d’une voiture électrique avait augmenté régulièrement pour atteindre environ 1 700 dollars. C'était également à peu près au même moment où le pétrole brut était découvert au Texas et en Oklahoma, ce qui réduisait considérablement le coût de l'essence et le rendait abordable pour les consommateurs moyens. En plus de ces facteurs, Charles Kettering a inventé le démarreur électrique, qui élimine le besoin de moteurs à gaz à manivelle. Les routes ont commencé à prendre de l'expansion, ce qui a nécessité une plus grande autonomie que seuls les moteurs à essence pouvaient fournir à l'époque. Ce n'était pas seulement en raison du facteur de distance, mais aussi parce que les voitures à essence devenaient maintenant nettement plus rapides que les voitures électriques.

En 1935, la voiture électrique était officiellement morte et n’a été revisitée que vers les années 1960 et qu’elle n’avait toujours pas réussi. À ce jour, toutes les tentatives visant à créer une voiture entièrement électrique au succès commercial ont échoué. Bien que, cela semble être sur le point de finir avec des voitures comme la Tesla Model S, qui a une autonomie d'environ 250 à 300 miles; peut accueillir 7; peut être chargé de vide à complet en moins de 45 minutes; peut aller de 0 à 60 en 5,6 secondes; et semble assez dingue de démarrer; avec un coût inférieur à 50 000 dollars et un coût inférieur à 35 000 dollars en 2014, ce qui commence à le classer dans la catégorie «abordable» pour les groupes de la classe moyenne, compte tenu de son efficacité par kilomètre, ce qui vous permettra d'économiser entre 10 000 et 15 000 dollars par rapport à la vie de la voiture sur un véhicule à essence économe en carburant typique. Non seulement cela, mais il y a beaucoup moins de coûts de maintenance sur la durée de vie d'un véhicule électrique pour réduire encore le coût total de la voiture (Wow, ça ressemblait à une publicité. Je m'excuse. Je ne suis aucunement affilié à Tesla. c’est une voiture étonnante qui a des années d’avance sur quiconque et qui est particulièrement remarquable car c’est la première voiture véritablement viable pour les gens «normaux» à arriver sur le marché au cours des 100 dernières années).

Parmi les autres voitures électriques prometteuses qui sortiront prochainement, citons la Nissan Leaf, qui ressemble beaucoup à la Prius et qui a une autonomie de 100 milles. Un gros avantage, c'est que cela ne prend que 30 minutes pour charger jusqu'à 80%, ce qui est assez correct. Bon début, mais pas assez bon en général s’ils s’attendent à ce que cela se passe bien avec les consommateurs «habitués à l’automobile». Cependant, un avantage considérable est qu’elle ne coûtera qu’environ 30 000 dollars, ce qui est bien moins cher que la Tesla Model S et l’aidera à vendre à des personnes recherchant une voiture de banlieue de travail à courte portée, économique et écologique.

Une autre prometteuse est la Mini-E, qui a une portée d’environ 200 km, mais aucun prix n’a encore été fixé. Celui-ci a également l'inconvénient supplémentaire de prendre 3 heures pour charger avec leur charge rapide et 20 heures branché sur une prise de courant normale. Tous les deux ont encore du chemin à faire pour rattraper Tesla, mais c’est un très bon début pour revitaliser une industrie qui est pratiquement morte depuis 100 ans.

La voiture électrique était bien en avance sur son temps dans les années 1800 et bien que nous n'ayons pas fait d'aussi grandes améliorations du moteur électrique depuis sa création, en ce qui concerne fondamentalement son fonctionnement, nous avons récemment fait d'énormes progrès dans la technologie des batteries avec de plus grandes avance à l’horizon, faisant enfin de la voiture électrique une option viable pour les consommateurs très bientôt.

Fait Bonus:

Un important constructeur de voitures électriques qui était auparavant connu pour le «Wood’s Phaeton», qui avait une autonomie de 18 km à 14 mi / h, a inventé en 1916 une voiture hybride dotée d’un moteur à combustion interne et d’un moteur électrique. Prenez CETTE Prius! 🙂

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