L’équipe mari et femme qui a offert au monde la première voiture et le premier voyage sur la route qui l’a sauvé de l’obscurité

L’équipe mari et femme qui a offert au monde la première voiture et le premier voyage sur la route qui l’a sauvé de l’obscurité

Nous n’avons peut-être pas encore assez de voitures volantes, mais la voiture terrestre est le deuxième moyen de transport le plus populaire au monde (derrière le vélo). Beaucoup pensent que Henry Ford a inventé la voiture, mais ce n’est pas correct. Alors que Ford rendait certainement la voiture abordable pour la classe moyenne, c’est en fait un ingénieur allemand au nom familier qui a inventé le premier véhicule à moteur à essence disponible dans le commerce. En 1885, Karl Benz créa ce qu’il appellerait plus tard la «Motorwagen». Cependant, ce n’était pas l’invention d’un seul homme. Il avait l'aide de quelqu'un d'autre - sa femme, Bertha Benz. Reconnue comme la première personne à avoir entrepris un prétendu «voyage en voiture», elle a également découvert divers problèmes liés à l'invention de son mari pendant le trajet, en proposant des idées très novatrices dans le processus, telles que l'invention de la garniture de frein. voyage. Voici l’histoire de l’équipe qui a donné au monde la première voiture à essence disponible dans le commerce.

Comme beaucoup d’inventions, la voiture de Benz n’est pas une conception qui vient de nulle part. C'était un produit de l'innovation-évolution, simplement la prochaine itération d'une longue lignée d'inventions précédentes. Leonardo da Vinci a peut-être imaginé la première vision d’une charrette mécanique sans monture en 1479. Le titre «Conception pour une voiture à ressorts ou une voiture sans chevaux» n’a pas été prouvée, mais son esquisse ressemble à un tricycle à ressorts. Quelques centaines d'années plus tard, des moteurs à vapeur ont également été utilisés pour tenter de remplacer la calèche.

En 1769, le français Nicolas-Joseph Cugnot construisit ce qui est considéré comme le premier véhicule automoteur en état de marche destiné à la circulation humaine. Essentiellement un grand tricycle à vapeur, sa vitesse de pointe était inférieure à celle d’une marche rapide (environ deux milles à l’heure). Cela ne comprend pas les quatre ou cinq fois nécessaires pour s’arrêter à l’heure pour faire le plein d’eau et pour permettre à la pression de vapeur de remonter. Inutile de dire que ce n'était pas pratique.

Six décennies plus tard, l'écossais Robert Anderson a placé une batterie non rechargeable sur une voiture et celle-ci a bougé… même si ce n'est pas très rapide et très long. Son compatriote Robert Davidson a développé cette innovation en créant une batterie en 1841 capable de propulser une voiture à 1,5 km en moins de trente minutes. Ensuite, malheureusement, il fallait une nouvelle batterie. Bien que plusieurs progrès aient été réalisés sur le front de la voiture électrique (voir: À cette époque, en 1899, 90% des taxis de la ville de New York étaient des véhicules électriques et le premier hybride essence-électricité, construit en 1900), pour diverses raisons, Jusqu'au 21e siècle, nous avons finalement bouclé la boucle et commencé à proposer des voitures électriques commercialement viables, avec des voitures telles que la Nissan Leaf, la Chevrolet Bolt, la Tesla Model S, la Model X et la Model 3, dont la dernière nom de la voiture dont nous discuterons aujourd'hui.

Cela nous amène au moteur à combustion interne, qui, tout comme l'automobile, a sa propre histoire évolutive. Les premiers moteurs à combustion ne tiraient pas parti de la compression interne et n’étaient ni particulièrement puissants ni pratiques. En 1806, l'ingénieur suisse François Isaac de Rivaz fut le premier à construire un moteur à combustion interne utilisant de l'hydrogène et de l'oxygène. Plus explosif, il a au moins fourni le germe d'une idée à plusieurs autres inventeurs et à leurs inventions, dont «Hippomobile» de Jean Joseph Etienne Lenoir. Considéré comme le premier véhicule à succès sans moteur à moteur à combustion interne, il a été breveté par Lenoir en 1860. et ressemble plus à un bateau qu'à une voiture. L’Américain George Brayton a été le premier à mettre au point un moteur à kérosène en 1873, mais cela ne permettait pas non plus d’alimenter suffisamment une voiture commercialement viable. Douze ans plus tard, Benz utilisait ces innovations pour influencer sa propre conception de ce qui est généralement considéré comme la première automobile «moderne».

Né dans la ville allemande de Karlsruhe, dans le sud-ouest de l'Allemagne, en 1844, le père de Karl Benz décéda dans un accident de chemin de fer alors qu'il n'avait que deux ans. En dépit de sa pauvreté, sa mère a veillé à ce que son éducation soit la première des priorités, plutôt que de l’envoyer travailler dans une usine ou dans une usine similaire, comme bien d’autres dans de telles situations. Étudiant toujours féru de sciences qui adorait faire du vélo (une invention relativement nouvelle à l'époque), il entra à l'université de Karlsruhe à l'âge de 15 ans. Il obtint son diplôme en juillet 1864 et commença pendant sept longues années à occuper divers emplois dans des entreprises de génie mécanique. Finalement, il économisa assez d'argent pour ouvrir sa propre entreprise de construction en fer avec un partenaire, August Ritter. Presque immédiatement, l'entreprise a commencé à aller aux toilettes, en grande partie à cause de problèmes avec Ritter. Benz était au bord de la faillite lorsqu'il rencontra Bertha Ringer.

Ringer était la fille d’une riche famille de la ville allemande voisine de Pforzheim et n’avait pas beaucoup en commun avec Benz d’un point de vue socio-économique. Mais elle croyait en lui. Comme Benz le notera plus tard dans ses mémoires: «Une seule personne est restée avec moi dans le petit bateau de la vie quand il semblait destiné à couler. C'était ma femme.Courageusement et résolument, elle pose les nouvelles voiles de l'espoir.

En tant que femme célibataire privilégiée, elle a reçu une dot assez importante qui devait être remise à son mari le jour du mariage afin de pouvoir continuer à mener une vie bien remplie et habituée - mais jusqu'à ce moment-là, c'était à elle de gérer comment elle voyait en forme. La manière dont Karl et Bertha se sont rencontrés n’est pas claire, mais il est évident qu’ils entretenaient une relation privilégiée. En 1870, deux ans avant leur mariage, Bertha choisit d'investir une part importante de sa dot dans les affaires de Benz pour assurer la survie financière de son entreprise. Bien que cela ait permis de maintenir l’activité à flot, malheureusement, en raison de divers problèmes avec les autres actionnaires et du fait que le rôle de Benz dans la société devenait finalement marginalisé, il a été contraint de quitter cette entreprise. Mais grâce au reste de la dot de Bertha, il put créer une nouvelle société, Benz & Cie.

Désormais, sans ingérence des actionnaires ou des partenaires commerciaux, Benz a commencé à travailler sur ce qui lui plaisait. Et ce qui lui a plu, c’est l’ingénierie de plusieurs composants qui sont aujourd’hui associés aux véhicules modernes. Il a ensuite breveté ces appareils et vendu les brevets pour subventionner ses autres inventions. Ceux-ci incluaient des brevets pour un système d'accélérateur, des systèmes d'allumage alimentés par batterie, des bougies d'allumage, des sélecteurs de vitesses, des carburateurs, le radiateur à eau et l'embrayage.

La légende veut que, cherchant une distraction un jour, Benz se rende dans un magasin de vélos à proximité pour se livrer à sa passion de longue date pour les deux-roues. Au lieu de cela, il est devenu inspiré ce jour-là et est retourné dans son magasin et a inventé un nouveau type de dispositif de transport humain. En vérité, Benz et bien d’autres cherchaient depuis longtemps à créer un tel dispositif et il avait consacré une grande partie de sa vie professionnelle à inventer et améliorer les mécanismes nécessaires pour rendre un tel véhicule possible. Il a fallu plusieurs années de bricolage, mais en janvier 1886, il a pu faire breveter sa «Motorwagen» - un véhicule à trois roues équipé d'un moteur à essence monocylindre à quatre temps. Alors que d’autres, comme Gottlieb Daimler, travaillaient de manière indépendante sur le même sujet et avec le même succès, c’est la Motorwagen qui est considérée comme la première voiture au monde à moteur à combustion interne pratique, disponible dans le commerce.

Après avoir terminé la Motorwagen, Benz en a fait la démonstration au public, dans l’espoir d’obtenir des ventes, ou au moins de trouver une personne intéressée par l’acquisition des droits sur le brevet. Les manifestations n’ont pas eu lieu aussi bien, le conducteur s’est écrasé contre un mur et a fait peur aux spectateurs. Benz, qui a souffert de crises de dépression et de doutes sur lui-même, est retourné dans son atelier et a continué à essayer de perfectionner son appareil.

Connaissant parfaitement le manque de confiance en soi et le perfectionnisme de son mari et craignant que son invention n’aboutisse dans l’impasse de l’histoire, Bertha décida de prendre les choses en main.

C'était en août 1888 lorsque Bertha décida d'exécuter son plan. En se levant tôt le matin, elle et deux de ses fils adolescents, Eugen et Richard, ont poussé le soi-disant Motorwagen Model 3 hors de l'atelier de son mari et assez loin de l'endroit où il pourrait être démarré sans le réveiller. Le but de la petite balade qu’elle avait prévue était de rendre visite à sa mère à Pforzheim, à 100 km de distance. Ce faisant, elle espérait obtenir une publicité considérable, en faisant quelque chose qui n’avait jamais été essayé auparavant: prendre une voiture lors d’un voyage en voiture. Bertha n'a pas informé Karl de cette aventure à l'avance, mais lui a plutôt laissé un mot qu'il a découvert en se réveillant. Malheureusement pour les passionnés d’histoire du monde entier, ce que cette note a dit a été perdu pour l’histoire.

La route menant à Pforzheim était certainement peu fréquentée, rocheuse et non pavée à de nombreux endroits. (À part: le poème La route non empruntée Ne dites probablement pas ce que vous croyez, consultez le document intitulé «La route non empruntée» de Robert Frost et le rôle joué dans la mort de son meilleur ami) Malgré les conditions de conduite, Bertha était déterminée à conduire et à réparer la voiture le chemin. Elle et ses fils ont dû faire monter la voiture sur de nombreuses collines (ce qui l’a ensuite amenée à suggérer que le modèle 3 avait besoin d’un rapport inférieur, car le moteur de 2,5 chevaux n’était tout simplement pas suffisant pour grimper dans les pentes).

Elle a également dû s’arrêter pour acheter de l’essence dans les pharmacies qui vendaient de la ligroïne et a été contrainte de réparer en urgence l’allumage de la voiture en utilisant, entre autres choses, sa jarretière pour isoler un fil en court-circuit. Lorsque la conduite de carburant s’est bouchée, elle a identifié le problème et l’a réglé avec son épingle à cheveux. Lorsque la chaîne de transmission s'est cassée, elle a trouvé un forgeron et lui a expliqué comment effectuer les réparations nécessaires. Lorsque les freins en bois ont commencé à se fissurer en raison d’une utilisation soutenue en descente, elle a eu l’idée de mettre du cuir sur les chaussures en bois - la première plaquette de frein automobile au monde - à trouver un cordonnier qui fournisse et fixe les semelles en cuir pour cette fonction. (Outre l’ajout du matériel supplémentaire et de quelques ajustements mineurs basés sur les commentaires de sa femme, il s’agissait là d’une autre amélioration que Benz ajouterait immédiatement au design du Model 3 au retour de Bertha.)

Au crépuscule, Bertha Benz arriva chez sa mère après avoir effectué le trajet de 100 km, temps de réparation compris, en moins de 12 heures. Tout au long du parcours, les villageois et les passionnés ont été témoins de l’émerveillement de la Motorwagen - bien sûr, ce n’était pas parfait, mais la vitesse était relativement rapide et la sécurité était bonne.Elle a envoyé un télégramme à son mari pour lui dire que son voyage avait été fructueux, mais il le savait déjà en raison de la publicité importante qui a résonné dans la région grâce à son road trip audacieux. Bertha l'avait déjà économisé avec son argent. Cette fois, elle l'a fait avec sa conviction et sa conviction que son invention ne pouvait faire ce que personne n'avait jamais fait de pareil.

Après plusieurs jours chez sa mère, Bertha et les garçons sont rentrés chez eux dans la Motorwagen, cette fois-ci dans une direction différente, impressionnant encore plus de gens avec le modèle 3. Au total, il s'agissait du premier voyage en voiture au monde - 120 miles en moins de 24 heures de conduite, y compris le temps de réparation et de ravitaillement. Auparavant, les seules autres voitures à combustion interne connues n’avaient pas parcouru plus d’un kilomètre et devaient souvent être ramenées par chemin de fer, poussées ou tirées par des chevaux après s’être effondrées.

Immédiatement après ce voyage sur la route très médiatisé, des commandes ont été passées pour Benz Motorwagen. À la fin du siècle, la société Benz fabriquait des centaines de voitures par an et était le plus grand constructeur automobile du monde.

Alors que Karl Benz était un ingénieur et un visionnaire hors pair, l’histoire ne se souvient sûrement que de lui, au lieu de tant d’autres inventant à peu près la même chose à la même époque, en raison du soutien financier constant et du sens aigu de la promotion de son épouse Bertha Ringer Benz. Une fois de plus, comme l’a dit lui-même l’homme: «Une seule personne est restée avec moi dans le petit bateau de la vie quand il semblait destiné à couler. C'était ma femme. Courageusement et résolument, elle pose les nouvelles voiles de l'espoir.

Fait Bonus:

  • Aujourd’hui, les passionnés d’histoire pourront emprunter la route de 120 milles du célèbre voyage de Bertha, connu sous le nom de Route commémorative Bertha Benz.

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