Pourquoi les humains n'ont-ils pas autant de cheveux que les autres primates?

Pourquoi les humains n'ont-ils pas autant de cheveux que les autres primates?

Bien qu'il n'y ait pas de récit définitif expliquant pourquoi nous avons perdu nos poils quand tous les primates sont couverts de substance, il existe une poignée de théories convaincantes qui peuvent expliquer notre état sans poils.

L'hypothèse du singe aquatique est l'une des premières raisons pour lesquelles nous sommes les seuls singes relativement «nus». Lancé pour la première fois par un pathologiste, Max Westenhöfer, en 1942, cette idée est devenue populaire dans les années 1960 après son adoption par le biologiste marin Alister Hardy, l'écrivain Elaine Morgan et le zoologiste Desmond Morris.

Selon la théorie des grands singes aquatiques, nos prédécesseurs ont eu une existence semi-aquatique pendant une brève période de notre évolution (c’est-à-dire qu’ils vivaient près de l’eau et passaient beaucoup de temps à nager, patauger et plonger pour se nourrir). À l’appui de la théorie, ils affirment que nous avons perdu nos cheveux (ce qui ne serait qu’un frein à l’eau) et ont ajouté, comme d’autres mammifères marins, une couche de graisse corporelle. Séduisant dans sa simplicité, la théorie a été largement discréditée, principalement parce qu’il n’existe aucune preuve (telle que dans les archives fossiles) pour l’appuyer.

Cependant, l’étude de la génétique humaine et des poux a permis de démontrer que, pour une raison quelconque, notre ancêtre l'homo erectus a perdu ses cheveux alors qu’il vivait dans la savane africaine il ya environ un million d’années. Compte tenu de l’emplacement et du climat, certains biologistes de l’évolution ont donc estimé que, tout en «courant et en transpirant» dans ce climat chaud, l'homo erectus se débarrasser de sa pilosité afin de favoriser le refroidissement en facilitant la transpiration.

Cette théorie présente toutefois quelques lacunes, notamment le fait que de nombreuses espèces de singes vivant dans les savanes sont très velues, ainsi que le fait que moins de poils pendant la journée aideraient à garder un corps froid, la nuit, beaucoup plus. plus difficile de rester au chaud. Le fait que notre plus proche parent, le chimpanzé, a également moins de poils qu’il ne le devrait pour sa taille (y compris très peu sur sa tête), est également contraire à cette hypothèse, mais plutôt que de vivre dans la savane chaude, il réside dans des jungles plus fraîches.

Une troisième théorie répandue est que nous perdons nos cheveux épais, ce qui rend notre corps moins attrayant pour les rampants effrayants qui aiment se régaler de leur sang (pensez aux poux, aux tiques et aux puces) et propager la maladie. Au-delà de la prévention des maladies, qui semble être un excellent outil de sélection naturel, une peau nue indiquerait également aux partenaires potentiels que nous avons moins de parasites, ce qui nous rend plus susceptibles d'être en bonne santé et donc d'être un meilleur partenaire. Selon cette théorie, la peau nue était sélectionnée jusqu'à ce qu'elle devienne la norme.

Une autre hypothèse intéressante a trait à notre enfance relativement longue, dans laquelle nous conservons certains traits juvéniles bien au-delà de l'âge où d'autres singes auraient mûri; En vertu de cette théorie, on pensait que nous ne perdions tout simplement pas le trait de perte de cheveux juvénile. Notamment, le chimpanzé, le deuxième singe le moins poilu, mûrit lentement, et les femelles n’atteignent pas l’âge de procréer avant l’âge de 13 ans environ.

Une cinquième théorie qui retient de plus en plus l’attention nous propose ces derniers temps de perdre nos cheveux, ce qui facilite une meilleure communication - signalisation par les facettes de notre peau et expressions sur nos visages. Comme l'anthropologue Barbara King l'a décrit, «nous, les humains, possédons une toile de peau entière». Contrairement à de nombreux mammifères, qui ne peuvent voir qu'une gamme limitée de couleurs telles que le bleu, le jaune et parfois le vert, les humains peuvent voir un éventail beaucoup plus large; c'est parce que les humains ont un cône supplémentaire dans nos rétines (trichromatique par rapport à dichromatique) qui nous permet également de percevoir les couleurs dans la zone rouge-verte. Au total, notre troisième cône nous permet de distinguer le rose du rougissement, le jaune de la jaunisse et le violet du bleu, qui constituent tous un avantage évolutif.

Il est intéressant de noter que les autres primates du Vieux Monde ont également une vision des couleurs trichromatique et, bien que pas dans la même mesure, moins de poils, en particulier sur le visage, par rapport aux mammifères et aux primates du Nouveau Monde monochromes ou dichromatiques.

Faits bonus:

  • Bien que nous ayons perdu notre pelage épais, nous avons toujours sur notre corps autant de poils qu’on pourrait s’attendre à trouver sur des singes de taille similaire, c’est que la pilosité du corps humain d’aujourd’hui (du moins pour la plupart d’entre nous) est remarquablement fine. Les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi nous avons gardé ces cheveux fins, bien que des recherches récentes sur la «biologie des insectes suceurs de sang» puissent nous éclairer un peu.
  • Apparemment, les poils sur le corps inhibent les suceurs de sang de deux manières: (1) les poils détectent le mouvement du robot, nous avertissant de sa présence et conduisant (espérons-le) à sa disparition rapide; et (2) les poils sont des obstacles qui empêchent les plantes grimpantes d’attacher leur petite bouche gourmande à notre peau.

Laissez Vos Commentaires