Comment Voltaire a fait fortune Fortifier la loterie

Comment Voltaire a fait fortune Fortifier la loterie

Alors que l’histoire le connaît en tant que grand écrivain et penseur des Lumières, Voltaire était autrefois François-Marie Arouet, le plus jeune fils charismatique et rebelle d’une famille française de la grande bourgeoisie. (Son père était un fonctionnaire mineur du Trésor et sa mère, issue d'une famille noble de rang inférieur.)

Après s'être opposé aux souhaits de son père et avoir abandonné une carrière prometteuse en droit au profit de l'écriture, Voltaire se heurta systématiquement aux autorités françaises et ne fut pas étranger à la controverse. En plus d'avoir été exilé de Paris pendant ses débuts de carrière, il a également été emprisonné pendant onze mois dans la tristement célèbre prison de la Bastille à Paris, où il a utilisé son temps pour écrire.

Peu de temps après son retour d'exil en Angleterre, un autre tournant majeur de sa vie, qui n'avait pas eu lieu, aurait pu permettre à l'histoire d'oublier cet homme brillant. Il eut une rencontre fortuite avec un mathématicien tout aussi brillant, Charles Marie de la Condamine, à un dîner organisé par Charles du Fay en 1728. Voltaire à cette époque avait des difficultés financières, mais de la Condamine avait un plan qu'il proposait à Voltaire pour aider à faire de Voltaire et de lui-même un bateau d'argent par des moyens peu scrupuleux, bien que techniquement, ne pas enfreindre les lois.

Au début du XVIIIe siècle, le gouvernement français a émis une série d'obligations pour aider à collecter des fonds. Avec le déclin de l'économie française dans les années 1720, ils furent obligés de réduire les taux d'intérêt sur les obligations, ce qui réduisit considérablement la valeur marchande de ces obligations. En conséquence, le gouvernement français a eu beaucoup de difficulté à collecter des fonds via de nouvelles ventes d’obligations.

Michel Robert Le Pelletier-Desforts, vice-ministre des Finances de la France, a eu une idée «brillante» sur la manière d'augmenter la valeur des obligations existantes, d'encourager la vente de nouvelles obligations et de gagner de l'argent pour le gouvernement - un trifecta. Son idée était de permettre aux propriétaires d’obligations d’acheter un ticket de loterie lié à la valeur de leurs obligations (chaque ticket coûtant 1 / 1000ème de la valeur de l’obligation). Le gagnant obtiendrait la valeur faciale de son obligation, qui était supérieure à ce qu’il pouvait obtenir sur le marché à ce stade, plus un "jackpot" de 500 000 livres, qui rendrait le gagnant instantanément riche.

Bien qu’il n’y ait pas d’excellent moyen de dire combien coute 500 000 livres en dollars modernes, il ne s’agirait que de 6,2 millions de dollars aujourd’hui, en achetant du pouvoir, soit environ 6,4 millions de dollars en or à l’époque. Une autre façon d’essayer d’obtenir une conversion approximative de la valeur monétaire consiste à déterminer le nombre d’heures de travail que 500 000 livres pourraient être achetées en France à l’époque en utilisant le revenu moyen, puis à traduire le coût de l’achat du même travail aux temps modernes. Si l’on se fie à cette évaluation, 500 000 livres représentent environ 121 millions de dollars aujourd’hui. À quelque extrémité que ce soit du spectre, la personne gagnant le prix repartirait à vie.

Malheureusement pour le gouvernement et chanceux pour ceux qui aiment le travail de Voltaire, les calculs mathématiques à la base de ce nouveau programme de financement du gouvernement étaient fondamentalement erronés. Vous voyez, si vous possédiez une obligation d’une valeur relativement faible, avec un ticket de loto équivalant à 1 / 1000e de la valeur, vous pourriez acheter les billets de loto à un prix avantageux, alors que votre billet de loto avait tout autant de chance de gagnant en tant que détenteur d’une obligation de 100 000 livres, par exemple, et qu’il devait acheter son billet au prix de 100 livres.

Ainsi, lorsque La Condamine a analysé les chiffres, il s'est rendu compte que s'il était capable d'acheter un certain pourcentage des petites obligations existantes, il pourrait alors acquérir les entrées nécessaires dans le loto pour s'assurer raisonnablement qu'il gagnerait, tout en dépensant de manière significative. moins que le jackpot et faire un profit sur les obligations elles-mêmes quand il a finalement gagné et le gouvernement a dû payer la valeur faciale pour eux.

Pour mettre en œuvre ce programme, les investisseurs devaient s’assurer qu’ils pourraient acheter assez d’obligations pour être raisonnablement assurés de gagner. C'est là qu'intervient Voltaire. Voltaire n'était ni riche ni particulièrement célèbre à ce moment-là, mais il était extrêmement charismatique, bien connecté et avait développé une saine méfiance et une aversion pour le gouvernement français.

En fin de compte, ils ont réussi à créer un syndicat regroupant divers clients fortunés disposant d’un capital suffisant pour acheter les obligations et les billets de loterie nécessaires. Le problème était qu’il n’y avait qu’une poignée de notaires pour obtenir les billets de loterie. Si une personne était perçue comme étant le destinataire de la plupart des billets de loterie à chaque fois, le stratagème échouerait rapidement car le gouvernement se rendrait compte de ce qui se passait. Voltaire a une nouvelle fois prouvé sa valeur en concluant un accord avec l'un des notaires habilités à émettre des billets de loto.

Le plan a fonctionné.

Le syndicat récupérait ses gains à maintes reprises auprès du bureau du gouvernement, se faisant beaucoup d’argent et en distribuant une partie appropriée des gains aux personnes impliquées.

Cela a duré environ deux ans avant que le plan ne soit partiellement abandonné par Voltaire, qui était Voltaire. Généralement, la plupart des gens écrivent des choses au verso de leurs billets de loto, généralement des phrases de bonne chance. Voltaire, à sa manière habituelle, écrirait des phrases qui se moquaient du gouvernement et des responsables, et donnait simplement une partie de leur projet et qui était impliqué, comme "Voici la bonne idée de Marie de la Condamine". Il signerait ensuite les billets avec divers noms.

Les organisateurs de la loterie finirent par se rendre compte que beaucoup des prix étaient remportés par le même groupe et ils n'avaient pas de difficulté à déterminer qui était derrière. Le ministre français des Finances a poursuivi le syndicat et Voltaire en justice, mais comme le groupe n'avait rien fait d'illégal, ils ont été autorisés à conserver le prix. Cependant, la loterie a été annulée après l’effondrement du procès du syndicat de Voltaire.

Au total, depuis moins de deux ans qu’ils gèrent le système, il semblerait que la part de Voltaire s’élève à environ 500 000 # du total des prix, le reste étant réparti entre le syndicat.

Voltaire et de la Condamine étaient à présent ridiculement riches et pouvaient poursuivre leurs activités scientifiques et littéraires à leur guise.

Quant à La Condamine, quelque peu excentrique, réputée pour sa curiosité insatiable pour tout ce qui concerne la science, il poursuivit ses travaux en mathématiques et conduisit un voyage dans les Andes où il tenta de mesurer la circonférence de la Terre. déterminer si la Terre était une sphère parfaite ou non (comme ils l'ont découvert, non). Une des autres raisons pour lesquelles il était curieux à ce sujet était de régler plus en profondeur la question de savoir si la Terre était aplatie aux pôles ou à l'équateur, le point de vue newtonien voulant qu'elle se soit aplatie aux pôles en fin de compte soit correcte.

En Amérique du Sud, La Condamine a également cartographié le fleuve Amazone, la première exploration scientifique de la région. En outre, il a aidé à définir la longueur d'un mètre et a publié le premier article scientifique connu sur le caoutchouc, qu'il a contribué à introduire en Europe. Ses travaux sur la quinine ont également abouti à une méthode plus efficace de traitement du paludisme et il a contribué à la promotion de la vaccination des personnes contre la variole, parmi de nombreuses autres réalisations majeures.

Finalement, La Condamine, âgée de 55 ans, épousa sa nièce âgée de 25 ans, Charlotte Bouzier d'Estouilly en 1756, apparemment en partie parce que sa mère (sa soeur), veuve Louise Hélène de La Condamine, n'était pas assez riche pour que Charlotte soit capable de trouver un mari bien faire.

La Condamine mourut finalement en 1774 à l'âge de 73 ans, mais même le moyen de sa mort était un peu excentrique. Vous voyez, il souffrait d'une hernie lorsqu'il a appris qu'un jeune médecin avait mis au point une nouvelle technique de réparation chirurgicale des hernies. Le médecin en question a d'abord refusé de se faire opérer, estimant que La Condamine à son âge avancé ne survivrait pas à la procédure. À ce propos, La Condamine lui aurait dit: «Ce n'est que la raison… si vous réussissez, l'expérience fera votre réputation et constituera une découverte précieuse pour l'homme. Si je suis pris de chagrin, mon âge et mes infirmités en seront la cause, et je ne risque que deux ou trois ans de vie. Je serai opéré. "

Il a également été rapporté que pendant l'opération, La Condamine, toujours curieuse, interrompait continuellement la procédure pour poser des questions au médecin. En fin de compte, il a survécu à la procédure et cela a apparemment été un succès pour la correction de la hernie, mais il est décédé quelques jours plus tard, vraisemblablement d'une infection.

Quant à Voltaire, il a utilisé ses gains de loterie pour investir dans diverses opportunités d’affaires, en utilisant souvent les informations qu’il avait apprises de personnes bien placées, comme par exemple pour acheter et vendre certaines actions de diverses entreprises. Bien qu’aujourd’hui on parle de délit d’initié, il n’existait aucune loi en France au XVIIIe siècle et Voltaire passa bientôt de la fortune raisonnable à «M. Burns "riche.

Cela ne l’empêche pas de chercher à aliéner tous les puissants avec lesquels il est entré en contact - de la société parisienne à Frédéric le Grand de Prusse, en passant par le gouvernement de Genève; en cela, sa richesse lui était utile car il avait constamment besoin d'échapper à la colère des autorités d'une ville ou d'une autre et se retrouvait même à nouveau exilé de Paris. Sans une telle richesse, il se pourrait bien qu'il ait finalement retrouvé la tête séparée de son corps ou ait été jeté en prison indéfiniment.

Au lieu de cela, Voltaire devint considéré comme l’un des plus grands penseurs et écrivains de son époque, ainsi qu’un extrême Alec et une des figures clés des Lumières.

Suivant apparemment les traces de La Condamine, Voltaire, qui a eu de nombreuses maîtresses et intérêts amoureux tout au long de sa vie, est finalement tombé amoureux de sa nièce veuve, Marie Louise Mignot (fille de sa sœur). En fait, à l'origine, Voltaire avait veillé à ce que Marie reçoive une dot suffisante après le décès de son père afin de pouvoir épouser l'officier de l'armée, Nicolas-Charles Denis, mais son mari est décédé quelques années plus tard.

À partir de là, elle devint la gouvernante de Voltaire puis beaucoup plus tard, avec le couple se faisant passer pour un couple marié alors qu’ils ne s’étaient jamais mariés. Ils sont restés ensemble jusqu'à sa mort en 1778, date à laquelle la vaste majorité de ses biens lui ont été laissés, y compris son cœur, qui, avec son cerveau, a été retiré de son corps et bouilli dans de l'alcool après sa mort pour le préserver.

Elle le garda et le passa à ses héritiers. Un peu moins d'un siècle après sa mort, cependant, il fut donné à la Bibliothèque nationale de France.

Quant à ce qui lui est arrivé au cerveau, ce n’est pas clair.Au début, il était conservé par ses héritiers, mais finalement, il semble avoir été inclus dans une vente aux enchères avec des meubles. Qui l'a acheté et ce qu'ils ont fait avec cela a été perdu dans l'histoire.

Mais au bout du compte, le gouvernement français à court d'argent parvint par inadvertance à financer l'un des plus grands mathématiciens et grands philosophes de l'époque, ce dernier, du moins, aurait probablement été oublié de l'histoire si ce n'était de son immense richesse son esprit brillant laissait le loisir d'écrire ce qu'il voulait sans avoir à se soucier de l'argent, de l'opinion publique ou de la colère de l'élite.

Faits bonus:

  • Voltaire s'est posé à la Bastille après que le noble français Chevalier de Rohan se soit moqué de son nom de plume. N'étant pas du genre à prendre des insultes à la légère, et étant incroyablement spirituel, Voltaire aurait répondu à l'insulte en nature en prenant le dessus sur de Rohan. De Rohan ne fut pas satisfait et envoya quelques-uns de ses serviteurs pour battre Voltaire, ce qu'ils firent. Voltaire menaça alors de se battre en duel avec De Rohan si les dommages-intérêts n'étaient pas payés. À ce moment-là, il obligea simplement le roi Louis XV à faire emprisonner Voltaire sans jugement. (La fortune post-loto de Voltaire l’avait protégé de telles choses.) Il a peut-être été laissé en prison toute sa vie, mais il a suggéré qu’il soit exilé en Angleterre, ce qu’il a finalement été.
  • On ne voit pas très bien comment François-Marie Arouet a trouvé son nom de plume le plus populaire, «Voltaire». L’opinion généralement admise est qu’il s’agit d’un anagramme de l’orthographe latinisée de son nom de famille «Arouet», qui était «Arovet Li». On dit aussi que lorsqu'il était jeune, son surnom était "Le Petit Volontaire", ce qui signifie "une petite chose déterminée." (Il a également utilisé 177 autres noms de stylo au cours de sa vie. Outre ses œuvres plus connues, Voltaire a également écrit plus de 20 000 lettres qui ont survécu à ce jour et ont été compilées en 102 volumes.)

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