Comment les choses deviennent pétrifiées

Comment les choses deviennent pétrifiées

Aujourd'hui, j'ai découvert comment les choses se pétrifient au lieu de se décomposer normalement.

La pétrification (également appelée pétrification) est un type de fossilisation qui laisse les organismes vivants préservés comme un type de pierre. Pour que cela se produise, un ensemble de circonstances spécifiques doit exister lorsque les organismes cessent de vivre.

Quand un être vivant meurt et commence à se décomposer, un environnement riche en oxygène est généralement présent. Cet environnement regorge de microorganismes, d'insectes et de champignons qui commencent à coloniser et décomposent la matière organique en un matériau non reconnaissable. La matière restante, comme la cellulose et la lignine pour les arbres, ou les os et le cartilage pour les animaux, est ensuite décomposée et sa composition chimique est modifiée par d'autres micro-organismes. Le résultat final de ce processus est la qualité organique riche en carbone que les jardiniers primés utilisent partout comme engrais.

Lorsqu'un organisme meurt dans un environnement dépourvu d'oxygène, par exemple s'il était recouvert de cendres provenant d'un volcan, il est privé d'un environnement propice à une dégradation normale. Cela conduit l'organisme à rester essentiellement intact pendant de longues périodes, ce qui encourage le processus de dégradation très lent qui permet l'émerveillement qu'est la pétrification.

Les eaux souterraines riches en minéraux vont commencer à s'imprégner de tous les pores et espaces cellulaires à l'intérieur de la matière organique. Ces minéraux se cristalliseront et se déposeront dans la forme des cellules et autres structures qui se décomposent lentement. Lorsque les derniers restes de matière organique changent finalement de composition chimique, il ne reste que le fossile en forme de pierre de l'organisme vivant d'origine, créé par la cristallisation des minéraux présents. Cependant, toutes les matières organiques ne sont pas perdues. Bien que la plupart des plantes pétrifiées aient un poids et une densité semblables à ceux de la roche, environ 1% à 15% du matériau est encore organique.

Le bois est l’un des types les plus courants de pétrification. En fait, il existe plusieurs forêts pétrifiées connues dans le monde, y compris des forêts pétrifiées dans 11 des 50 États américains et dans 19 autres pays du monde. La structure de ces fossiles pétrifiés dépend des minéraux présents dans les eaux souterraines qui ont pénétré dans le bois. Les plus courants sont à base de silice, car les minéraux silicatés constituent environ 90% de la croûte terrestre et sont donc les plus répandus dans les eaux souterraines. Parmi les minéraux de silice couramment impliqués dans la pétrification, on trouve: le quartz, la calcite, la pyrite, la sidérite (carbonate de fer) et l’apatite (phosphate de calcium).

Le processus de pétrification du bois prend finalement des millions d’années. Par exemple, on pense que la forêt pétrifiée en Arizona a été créée par des arbres qui ont poussé il y a plus de 225 millions d'années. Les géologues disent que les arbres sont tombés dans une forêt tropicale à environ 100 miles. Les cours d'eau contenant des sédiments et de la cendre de silice volcanique ont transporté les grumes en aval et les ont rapidement recouvertes. Le processus de pétrification a alors commencé sa lente magie. Après des millions d'années, le soulèvement tectonique qui a formé les montagnes Rocheuses, combiné à l'érosion, a mis au jour ces merveilles de la magie des évolutions. Actuellement, il y a environ 100 pieds d'arbres pétrifiés non couverts peuplant cette forêt. Chaque année, l'eau de pluie expose des arbres pétrifiés supplémentaires.

Le Dr. Yongsoon Shin et ses collègues du Département de l'énergie du Pacific Northwest National Laboratory ont découvert un moyen de pétrifier rapidement le bois. En utilisant leur méthode, ils peuvent pétrifier le bois en quelques jours. Le processus commence en prenant du bois et en le faisant tremper dans un bain d'acide pendant environ une journée. Ensuite, il est trempé dans une cuve remplie d'une solution de silice. Une fois séchés à l'air, ils cuisent le bois dans l'argon à des températures pouvant atteindre 1 400 degrés Celsius pendant 2 heures. Une fois refroidi, le processus produit un bois parfaitement pétrifié (carbure de silicium). On pense que la grande surface créée par le grand nombre de pores dans le matériel végétal donnera de nouveaux types de céramiques qui faciliteront la filtration de processus similaires à ceux qui filtrent les polluants provenant de différents types de gaz.

Les rares circonstances qui permettent aux êtres vivants de devenir des pierres sont vraiment spéciales. Que votre bois prenne des millions d'années pour devenir dur, ou que vous préfériez quelques jours de manipulation manuelle, la pétrification est un processus qui excite sûrement les géologues du monde entier!

Faits bonus:

  • Le bois pétrifié pèse entre 160 et 200 livres par pied cube. C’est aussi un matériau très dur, entre 7 et 8 sur l’échelle de dureté de Moh. Pour référence, les taux de talc a 1 et les diamants sont a 10.
  • Le matériel pétrifié n'est qu'un type de fossile. Il existe plusieurs types connus. Quel que soit le processus qui produit un fossile, tous exigent deux choses: un environnement dépourvu d’oxygène et la présence d’une partie dure de l’organisme.
  • La matière pétrifiée peut être composée de nombreux types de couleurs en fonction des minéraux impliqués. C'est pourquoi aucun matériau pétrifié n'est exactement pareil. Le fer donnera des rouges et des jaunes. Les bleus et les verts proviendront du manganèse et du cuivre. Des cristaux comme le quartz donneront au fossile un aspect scintillant.
  • Le parc national Petrified Forest, en Arizona, a été créé pour la première fois en tant que monument national par Theodore Roosevelt en 1906. Ce n’est qu’en 1962 qu’il a été désigné parc national.Le parc contient plus de 800 sites archéologiques et historiques, et c’est le seul parc national qui contient un segment de la Route 66 historique.
  • Les anciens Amérindiens Pueblo, les peuples qui habitaient la terre où se trouve l'actuelle forêt pétrifiée, utilisaient du bois pétrifié pour construire leurs maisons. L'un d'entre eux, connu sous le nom de Agate House, existe encore aujourd'hui. On pense qu'il a été construit de 1100 à 1150 après J.-C.
  • Il est illégal d'enlever du bois pétrifié du parc national. Malgré cela, on sait que des tonnes d’entre elles sont enlevées chaque année. De manière pratique, vous pouvez l'acheter dans les magasins de rock situés à proximité du parc. Mais n'accusez pas les commerçants de vol, ils le récupèrent sur des terres privées en dehors des limites du parc. Ou alors ils voudraient nous faire croire! Réveillez-vous Sheeple! 😉
  • Le deuxième spécimen d'arbre pétrifié le plus important se trouve à Amphoe Ban Tak, en Thaïlande. Il mesure 65,6 pieds de long et 6,5 pieds de diamètre. Le plus grand arbre pétrifié est exposé au Geronimo Trading Post, en Arizona. L'arbre lui-même est divisé en plusieurs sections et peserait près de 80 tonnes.
  • Le plus grand champ de bois pétrifié se situe dans la forêt pétrifiée de Puyango. Comprenant environ 2658 hectares. Il se trouve au sud de la ville de Loja en Équateur. Ne pensez pas, cependant, que ce soit juste au sud. Cette forêt pétrifiée est en réalité très isolée et, bien que Loja soit la ville la plus proche, elle se trouve à environ 4 heures de route.

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