Le grand incendie de Chicago n'a pas été déclenché par une vache

Le grand incendie de Chicago n'a pas été déclenché par une vache

Mythe: Le grand incendie de Chicago a été déclenché par une vache.

Le grand incendie de Chicago a détruit 3,3 milles carrés de Chicago, dans l'Illinois, et a brûlé pendant deux jours en 1871, du 8 au 10 octobre. Il a tué des centaines de personnes, laissé plus de 100 000 sans-abri (près du tiers de la population de Chicago à l’époque), détruit environ 17 000 bâtiments et causé quelques centaines de millions de dollars de dégâts (environ 4 à 5 milliards de dollars aujourd’hui).

Une histoire populaire qui raconte souvent comment le grand incendie de Chicago a commencé est qu’une vache appartenant à Kate O’Leary a renversé une lanterne allumée, ce qui a déclenché les flammes. L’histoire a même fait l’objet d’une chanson pour enfants:

Tard une nuit, quand nous étions tous au lit, Mme O'Leary a allumé une lanterne dans le hangar. Sa vache l'a renversé, Puis elle cligna de l'œil et dit: "Il y aura un moment chaud dans le vieille ville ce soir!

Certains pourraient être déçus d’apprendre que l’histoire de la vache n’est pas vraie - l’homme qui a écrit l’histoire d’O'Leary pour le Républicain de Chicago, Michael Ahern, a admis plus tard qu’il avait créé l’angle de la vache afin de créer un récit plus intéressant. Mais il est certain que l’incendie s’est déclaré à proximité d’une grange appartenant aux O'Learys. Cependant, la cause exacte de l’incendie n’a jamais été déterminée, bien que Catherine O’Leary ait été utilisée comme bouc émissaire. O’Leary était une immigrante catholique irlandaise - méprisée par beaucoup de gens à l’époque - alors elle est devenue une cible facile. En plus de la rétractation de l'histoire de sa vache par Ahern, les O'Learys affirmaient s'être endormis au moment du début de l'incendie. Il n'y aurait donc pas de lanterne dans la grange pour qu'une vache puisse donner un coup de pied.

Il y a eu beaucoup de spéculations sur la cause de l'incendie, mais, comme indiqué, peu de choses sont connues. L’une des autres théories populaires qui est également probablement fausse est que l’incendie a été provoqué par une pluie de météores. En particulier, il a été provoqué par des fragments de la comète de Beila déchirée. (Incidemment, environ un an plus tard, le 27 novembre 1872, des fragments de la comète de Beila ont provoqué une pluie de météores qui a provoqué la stupéfaction de 3 000 météores par heure!) Trois autres grands incendies se sont déclarés autour du lac Michigan le même jour. discuter est trop d'une coïncidence pour ne pas avoir une cause commune. Cependant, les météorites qui atteignent le sol sont généralement froides au toucher et ne déclenchent donc généralement pas d’incendies. (Une fois, une femme a frappé une femme alors qu'elle faisait la sieste dans son salon, ce qui en fait la première personne connue à avoir été frappée par un objet extraterrestre, mais il ne faisait pas chaud.) De plus, étant donné la prévalence des flammes la nuit et l'extrême sécheresse. et les conditions venteuses à l'époque, la plupart des historiens pensent que les autres incendies étaient simplement une coïncidence et non d'une source commune comme une pluie de météorites.

Bien que nous ne sachions pas la cause exacte de l'incendie de Chicago, il est facile de voir comment l'incendie s'est propagé une fois commencé. Chicago en 1871 n’était pas comme les Chicago de gratte-ciel et de béton que nous connaissons aujourd’hui. Environ les deux tiers des bâtiments de Chicago étaient en bois à l'époque. La plupart des bâtiments avaient un toit en goudron ou en bardeau, qui ne servirait qu'à alimenter les flammes. Les routes et les trottoirs étaient également fabriqués à partir de produits en bois. Les conditions étaient sèches et la sécheresse a sévi dans la ville peu de temps avant le début de l'incendie. Cet été-là, elles n'ont reçu qu'environ le quart de leurs précipitations moyennes. Et n'oublions pas le surnom de Chicago: il ne s'appelle pas «la ville des vents» pour rien. À l’époque, on pensait qu’un fort vent du sud-ouest faisait brûler les braises du feu vers le cœur de la ville, atterrissant sur les toits hautement inflammables et allumant de nouveaux incendies.

Un autre problème important était que les gens n’agissaient pas assez vite. Le service d'incendie a été alerté du problème croissant environ quarante minutes après le début de l'incendie, après qu'une alarme ait été déclenchée dans une pharmacie. Les gens ne savaient pas à quelle vitesse l’incendie se propagerait à cause des mauvaises conditions.

Le feu s’est finalement éteint lorsque les vents se sont tus et qu’une légère bruine a aidé les pompiers dans leurs efforts. Seuls trois grands bâtiments dans la zone touchée ont survécu suffisamment pour pouvoir être réparés: la tour de l’eau de Chicago, l’église Saint-Michel et la station de pompage de Chicago Avenue. Les deux derniers n’avaient à reconstruire que leurs murs extérieurs, leur intérieur ayant été rongé par le feu. Par la suite, Chicago a reçu des dons d'argent, de nourriture, de vêtements et d'autres fournitures de toutes les villes des États-Unis pour les aider à reconstruire. De manière surprenante, une grande partie de l’infrastructure de Chicago, telle que les transports en commun, est restée intacte. L’incendie avait détruit près de 73 km de route, mais il n’avait pas touché les ports. Les voies de chemin de fer ont également été en grande partie intactes, ce qui a permis à une grande partie des biens donnés d’apporter.

Après l'incendie, une législation a été adoptée exigeant que les bâtiments soient construits en brique, pierre et autres matériaux ignifugés. Ce n’était pas tout à fait efficace car la plupart des résidents les plus pauvres n’avaient pas les moyens de se payer les matériaux ni les ouvriers qualifiés nécessaires à la reconstruction. En outre, certaines entreprises ont tout simplement ignoré les lois pour économiser de l'argent.

Ironiquement, c’est la destruction par le feu qui a poussé Chicago à faire de cette ville l’une des villes économiques les plus importantes des États-Unis et l’une des plus peuplées. Les efforts de reconstruction ont nécessité l'embauche d'une armée de travailleurs, ce qui a stimulé à la fois l'économie et la population de la ville. Au moment de l'incendie de 1871, Chicago comptait environ 300 000 habitants. En 1890, Chicago comptait plus d'un million d'habitants, ce qui la classait au deuxième rang en termes de population, après New York.

Faits bonus:

  • Assez drôle, les vents ont changé à temps pour sauver la maison des O'Learys. Leur grange a pris feu, mais leur maison n’a pas été touchée par le feu.
  • Une nouvelle académie des pompiers de Chicago a été construite en 1956 sur le site de la grange incendiée des O'Learys. Il est toujours en opération aujourd'hui.
  • Contrairement à l'incendie de Chicago qui a permis à Chicago de devenir l'une des principales villes des États-Unis, le tremblement de terre de 1906 à San Francisco, qui détruisit environ 80% de la ville, mit fin au règne de San Francisco en tant que ville dominante en Californie. grand pourcentage des résidents s'installant à Los Angeles.
  • Une grande quantité de bois utilisée pour reconstruire Chicago provenait de Singapour, dans le Michigan, et a conduit à une déforestation extrême. En l’absence d’arbres protégeant la ville des éléments, le sable du rive du lac Michigan a été balayé et a érodé la ville en quatre ans seulement. C’est toujours l’une des villes fantômes du Michigan et se trouve sous les dunes de sable sur les rives du lac.
  • Bien que la majorité des bâtiments de Chicago soient en bois, de nombreux designers tentent de le dissimuler en faisant en sorte que le bois ressemble à un matériau différent, ce qui le rend plus esthétique.
  • Les dons provenant de tous les États-Unis ont montré à certains que toutes les blessures laissées par la guerre civile avaient été guéries et que le pays était redevenu entier.

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