Comment "The Birdman of Alcatraz" a obtenu son nom

Comment "The Birdman of Alcatraz" a obtenu son nom

Le vrai nom du «Birdman» était Robert Franklin Stroud. Stroud, né à Seattle, s’est enfui de son domicile à l’âge de 13 ans et a été arrêté pour la première fois en 1909 à 19 ans, après s’être livré pour meurtre. Il a abattu un barman, F. K. Von Dahmer, qui aurait omis de payer une prostituée pour laquelle Stroud était un proxénète en Alaska. Il a ensuite été condamné à 12 ans de prison dans une prison fédérale, mais pas en Alaska car ce n’était pas encore un État.

Stroud fut d'abord envoyé pour purger sa peine dans un pénitencier fédéral de l'île McNeil à Puget Sound, dans l'État de Washington, en 1911. Il se retrouva encore plus mal en prison où il avait agressé un médecin de l'hôpital. Il a également poignardé un collègue détenu. (Contrairement à la représentation modérée de Stroud par Burt Lancaster dans le numéro de 1962 Birdman d'Alcatraz, Stroud était connu pour être un homme extraordinairement violent et colérique, et n’a pas changé grand-chose tout au long de sa vie à cet égard.)

Après ces deux incidents, six mois supplémentaires ont été ajoutés à sa peine et Stroud a été envoyé dans un autre pénitencier fédéral à Leavenworth, au Kansas. Ce serait ici qu'il a gagné le surnom de «Birdman».

Il continuait d'être un détenu difficile à gérer à Leavenworth et menaçait fréquemment d'autres détenus. En 1916, à peu près à mi-parcours de sa peine initiale, Stroud eut des ennuis à la suite d’un incident mineur et se verrait ainsi refuser la visite de son frère cadet qu’il n’avait pas vu depuis 8 ans. Inutile de dire qu'il était furieux à ce sujet et, furieux, il a poignardé le garde chargé de le réprimander et l'a tué devant environ 11 000 détenus dans le mess.

Inutile de dire que c’était son deuxième meurtre et qu’il y avait tant de témoins, Stroud n’a pas été condamné à une peine aussi légère que la première fois - condamné à mort par pendaison. Pendant ce temps, il a été placé en isolement cellulaire. Cependant, une série de batailles judiciaires s'ensuivirent, impliquant à deux reprises la Cour suprême, et son exécution proposée fut reportée à 1920. À ce stade, un plaidoyer manuscrit désespéré de la mère de Stroud au président Woodrow Wilson lui valut une peine commuée de la vie à prison; mais comme il était perçu comme un détenu aussi violent, le directeur lui recommanda de continuer à purger sa peine comme il l'avait fait depuis qu'il avait tué le gardien, à l'isolement. Cela a été institué et il a été placé en isolement permanent.

Au cours des 30 années qui ont suivi dans le pénitencier de Leavenworth, il a été surnommé «Birdman» car il a commencé à s'intéresser de près aux canaris et autres oiseaux après avoir trouvé un oiseau blessé dans la cour de récréation et le soigner. Après cela, il a commencé à élever des oiseaux et à les étudier dans sa cellule, activité que les gardes lui ont permise, car c'était un passe-temps qu'ils pensaient être une utilisation productive de son temps. Il a également gagné de l'argent en vendant les oiseaux et l'a utilisé pour aider sa mère à se nourrir, ainsi que pour acheter diverses fournitures pour subvenir à ses besoins.

Il vérifia tous les livres disponibles sur les oiseaux proposés par la bibliothèque de la prison. Peu de temps après cela, Stroud est devenu un véritable expert mondial sur le sujet (ornithologie) et a redirigé ses énergies pour écrire à leur sujet. Après avoir élevé des centaines d'oiseaux (principalement des canaris) dans ses cellules, étudié leur comportement, leur habitat et leur physiologie, il a réussi à écrire deux livres intitulés Maladies des Canaries et Stroud’s Digest sur les maladies des oiseaux, où il a même esquissé des remèdes à certaines maladies qu’il avait lui-même découvertes. Il était également en correspondance régulière avec certains des principaux ornithologues du monde. En fait, il a écrit et reçu tellement de lettres que la prison a dû embaucher une secrétaire à plein temps pour les lire et les copier toutes, car la politique de la prison exigeait que chaque courrier entrant ou sortant soit lu et copié afin de bien sûr, il n’ya rien d’illicite chez les correspondants et en gardez une trace.

Inutile de dire que son nombre incroyable de lettres à filtrer et la saleté de tous les oiseaux de sa cellule ont poussé l'administration pénitentiaire à tenter de mettre fin à ses activités. Grâce à un chercheur d'oiseaux de l'Indiana, Della Mae Jones, son histoire a fait les manchettes des journaux et des magazines. Le président a même reçu une pétition de plus de 50 000 signatures d'auteurs demandant à ce que Stroud soit autorisé à garder les oiseaux. Ainsi, plutôt que de pouvoir le forcer à se débarrasser des oiseaux, l’administration pénitentiaire en a résulté à contrecoeur, en lui donnant une deuxième cellule pour loger ses oiseaux.

Ils ont ensuite changé de stratégie et se sont tout simplement efforcés de le faire transférer dans une autre prison. Au début, ils ont échoué, car quand il a eu vent de cela, il a épousé Della Mae Jones. Pourquoi? Parce que la loi du Kansas interdisait tout transfert à un prisonnier marié au Kansas.

Après plusieurs années, l'administration pénitentiaire a finalement pu le faire transférer et ses oiseaux et son équipement ont été emportés lorsqu'il a été découvert qu'il utilisait une partie de son équipement pour distiller de l'alcool. Ils l'ont ensuite envoyé à Alcatraz, où il a reçu le surnom de «The Birdman of Alcatraz», bien qu'il n'ait jamais été autorisé à garder d'oiseaux pendant son séjour.

Au cours de ses 17 années passées à Alcatraz, toujours en isolement cellulaire, entre autres, il a étudié le droit dans le but d'obtenir sa libération. son argument étant que le maintien en isolement cellulaire pendant si longtemps constituait un châtiment cruel et inusité. Il a également écrit deux autres manuscrits, une autobiographie intitulée «Bobbie"Et un appelé"Regard vers l’extérieur: historique du système pénitentiaire américain des temps coloniaux à la formation du Bureau des prisons“.

En 1959, le célèbre oiseau d'oiseau d'Alcatraz, qui n'y avait jamais eu d'oiseaux, a finalement été libéré de l'isolement cellulaire pour la première fois depuis 1916 en raison de sa mauvaise santé. Il a finalement été transféré au centre médical pour prisonniers fédéraux de Springfield, dans le Missouri, où il est décédé à l'âge de 73 ans, après avoir passé les 54 dernières années de sa vie en prison, dont 42 en isolement cellulaire.

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