Comment les hiéroglyphes ont été traduits à l'origine

Comment les hiéroglyphes ont été traduits à l'origine

Aujourd'hui, j'ai découvert l'histoire de la pierre de Rosette et la première traduction des hiéroglyphes.

Les hiéroglyphes étaient des symboles élaborés et élégants utilisés de manière prolifique dans l’Égypte ancienne. Les symboles décorés des temples et des tombeaux de pharaons. Cependant, étant assez ornés, d’autres scripts étaient habituellement utilisés dans la vie quotidienne, tels que demotic, précurseur du copte, qui était utilisé en Égypte jusqu’aux années 1000. Ces autres scripts ressemblaient à différentes polices hiéroglyphiques - votre classique Times New Roman à Jokerman ou à Vivaldi.

Malheureusement, les hiéroglyphes ont commencé à disparaître. Le christianisme devenait de plus en plus populaire et environ 400 DA étaient interdits afin de rompre avec la tradition du passé païen de l’Égypte. Le dernier hiéroglyphe daté fut gravé dans un temple de l’île de Philae en 395 après JC. Le copte était alors écrit et parlé - une combinaison de vingt-quatre caractères grecs et six caractères démotiques - avant que l’extension de l’arabe ne signifie dernier lien avec son passé linguistique.

Il ne restait que des temples et des monuments recouverts d'écritures hiéroglyphiques et aucune connaissance sur la manière de commencer à les traduire. Les scientifiques et les historiens qui ont analysé les symboles au cours des siècles suivants ont pensé qu'il s'agissait d'une forme d'écriture ancienne. Ainsi, au lieu de traduire les symboles phoniquement, c'est-à-dire de représenter des sons, ils les ont traduits littéralement en fonction de l'image qu'ils ont vue.

Ce n’est que le 19 juillet 1799 que des soldats français construisant une extension d’un fort à el-Rashid, ou Rosetta, sous les ordres de Napoléon Bonaparte, ont découvert une avancée dans la traduction. En démolissant un ancien mur, ils ont découvert une grande dalle de granodiorite portant une inscription en trois écritures différentes. Avant que les Français aient eu beaucoup de chance de l'examiner, cependant, la pierre a été remise aux Britanniques en 1802 à la suite du Traité de Capitulation.

Sur cette pierre, appelée pierre de Rosette, les trois scripts présents étaient des hiéroglyphes, des démotiques et des grecs. Peu après son arrivée au British Museum, la traduction grecque révéla que l'inscription était un décret de Ptolémée V, publié en 196 av. à Memphis. Une des lignes les plus importantes du décret est cette stipulation énoncée par Ptolémée V: «et le décret devrait être écrit sur une stèle en pierre dure, en écriture sacrée, en écriture de document et en écriture grecque». les hiéroglyphes et la «rédaction de documents» font référence à demotic - cela confirme que l'inscription est le même message trois fois, offrant ainsi un moyen de commencer à traduire enfin les hiéroglyphes!

L’un des gros problèmes rencontrés était qu’ils pouvaient essayer de traduire un texte écrit comme ils le voulaient, mais que cela ne donnerait pas aux traducteurs une idée des sons produits lors de la lecture du texte. En 1814, Thomas Young découvrit une série de hiéroglyphes entourés d'une boucle, appelée cartouche. Le cartouche signifiait quelque chose d'important, qui, selon Young, pourrait être le nom de quelque chose d'important, un peu comme une majuscule d'un nom propre. Si c’était un nom de pharoah, alors le son serait relativement similaire à la façon dont les noms sont prononcés dans de nombreuses autres langues où nous connaissons la prononciation.

Cependant, Young travaillait toujours dans l’illusion que les hiéroglyphes étaient des images, ce qui l’a finalement amené à abandonner son travail qu’il appelait «l’amusement de quelques heures de loisir», même s’il avait réussi à corréler de nombreux hiéroglyphes avec leurs valeurs phonétiques. .

Quelques années plus tard, Jean-François Champollion finit par déchiffrer le code en 1822. Champollion était depuis longtemps obsédé par les hiéroglyphes et la culture égyptienne. Il parlait même couramment le copte, bien que ce soit depuis longtemps devenu une langue morte. En utilisant la théorie de Young et en se concentrant sur les cartouches, il en trouva un qui contenait quatre hiéroglyphes, dont les deux derniers étaient connus pour représenter un son «s». Le premier était un cercle avec un gros point noir au centre, qui selon lui pourrait représenter le soleil. Il approfondit sa connaissance de la langue copte, qu'il n'avait pas considérée auparavant comme faisant partie de l'équation, et sut que «ra» signifiait «soleil». Par conséquent, le mot qui convenait était le pharaon Ramsès et le lien entre le copte et les hiéroglyphes étaient maintenant parfaitement clairs.

Les recherches de Champollion ont fourni l’élan nécessaire pour faire avancer le processus de traduction hiéroglyphique. Il a maintenant démontré de manière concluante que les hiéroglyphes n’étaient pas simplement des images, mais un langage phonétique. Champollion traduisit ensuite le texte hiéroglyphique dans les temples égyptiens, notant ses traductions au fil du temps. Il a découvert la valeur phonétique de la plupart des hiéroglyphes. C’est une bonne chose qu’il conserve des notes importantes, car il a été victime d’un accident vasculaire cérébral trois ans plus tard et est décédé à l’âge de 41 ans. Sans ces notes, une grande partie des progrès réalisés en matière de traduction aurait été perdue.

Faits bonus:

  • La pierre de Rosette se trouve maintenant au British Museum, où elle se trouve depuis 1801.
  • On pense généralement que la pierre de Rosette est faite de basalte noir en raison de sa teinte sombre.C’est inexact - la couleur foncée est en fait due à une couche de cire de carnauba qui a été appliquée sur la pierre pour la protéger de l’huile sur les doigts des personnes lorsqu’elles examinaient le texte.
  • Il n’existe pas de traduction unique du décret inscrite sur la pierre de Rosette en raison de différences mineures dans le texte et d’une compréhension de la langue en développement, mais une version de la traduction est disponible sur le site Web du British Museum.
  • D'une hauteur approximative de 45 pouces, d'une largeur de 28,5 pouces et d'une épaisseur de 11 pouces, la pierre Rosetta pèse plus de 1 700 livres. Pourtant, la pierre n’est pas complète. Beaucoup de lignes de texte sont brisées ou complètement absentes. Malheureusement, le reste de la pierre a été perdu dans le temps.
  • La pierre n’a été déplacée que deux fois au British Museum. À la fin de la Première Guerre mondiale, les employés de musée craignaient pour la sécurité de la pierre à cause des bombardements à Londres. Il a été déplacé vers une station à 50 mètres sous terre à Holborn et y est resté pendant deux ans. En 1972, il a été déplacé à la Lourve à Paris pour être exposé aux côtés de Champollion. Lettre, décrivant la traduction des hiéroglyphes, sur ses 150th anniversaire de publication.
  • En 1802, des inscriptions en plâtre ont été réalisées et envoyées aux universités d'Édimbourg, d'Oxford et de Cambridge, ainsi qu'au Trinity College de Dublin.

Laissez Vos Commentaires