Comment forment-ils des chiens renifleurs?

Comment forment-ils des chiens renifleurs?

Les chiens renifleurs sont un outil essentiel dans l’arsenal des forces de l’ordre pour faire leur travail. Ils sont formés pour détecter tout ce qui va des drogues aux fruits et affichent un taux de réussite relativement bon (avec une mise en garde que nous aurons trop tôt). Il s'avère toutefois que la façon dont ces cabots de lutte contre la criminalité sont généralement entraînés est un processus très simple que quiconque peut faire avec un peu de persévérance et de patience.

De toute évidence, la première chose dont vous avez besoin pour former un chien renifleur est, eh bien, un chien. Tout chien peut être entraîné à renifler de la drogue ou du matériel illégal, mais certains ont un meilleur odorat que d’autres. Parmi les races populaires utilisées par les forces de l'ordre figurent des membres de la famille des retriever, des bergers et des beagles allemands, qui ont tous un sens de l'odorat impressionnant, même au regard des standards de chien, grâce à des générations d'élevage sélectif.

Une fois qu'un chien approprié est sélectionné, l'entraîner à détecter la substance désirée est une simple question d'obtenir du chien qu'il associe son jouet préféré à son odeur. Un jouet populaire choisi par les dresseurs de chiens renifleurs est une petite serviette blanche, facilement reconnaissable par le chien, qui peut être nettoyée pour minimiser l'odeur de la serviette et, dans l'ensemble, les chiens adorent le bon jeu de tir à la corde. .

Une fois que le chien a appris à associer le jouet à l’amusement, les dresseurs commencent à introduire l’odeur de la substance illicite désirée qu’ils voudraient que le chien finisse par rechercher, qu’il s’agisse de drogues, de produits chimiques utilisés pour fabriquer des bombes, d’argent ou vraiment peu importe. En fait, il existe même des chiens dits «pornographiques» qui, en réalité, sont formés pour détecter les cartes mémoire, les disques durs et autres dispositifs cachés. Ces chiens sont utilisés pour enquêter sur des pirates informatiques ou des personnes soupçonnées d'être en possession de pornographie mineure ou similaire. Un de ces chiens, nommé Bear, a été utilisé pour aider à condamner l’ancien porte-parole de Subway, Jared Fogle, lorsque le chien a trouvé une clé USB cachée dans la résidence de Fogle qui avait échappé à toute recherche humaine.

En bref, si l'article a un parfum, les chiens peuvent être entraînés à le flairer.

Comme vous vous en êtes peut-être rendu compte, avec le temps, le chien apprendra à chercher l’odeur, pas pour son odeur (comme cela a souvent été suggéré à tort par ceux qui insinuent que les chiens sont dépendants des drogues), mais plutôt parce qu’ils associent trouver la source de l'odeur avec leur jouet préféré et leur temps de jeu.

Et si vous vous posez la question ici, oui, les chiens renifleurs de drogue sont techniquement formés à l’utilisation de drogues réelles, bien que la quantité nécessaire pour permettre aux chiens de sentir l’odeur soit incroyablement faible grâce à leur sens de l’odorat exceptionnel. Cela garantit aucun risque pour le chien lui-même, au moins lors de la formation. On ne peut pas toujours dire qu'il en soit de même lorsque le chien est en service.

Bien que rare en raison du fait que les chiens sont utilisés pour trouver caché drogues (donc probablement des barrières entre la drogue et le chien), cela arrive parfois lorsque le chien peut être exposé à une substance si toxique que même des traces en constituent un risque pour lui, comme cela s’est produit relativement récemment dans le comté de Broward, en Floride, où des chiens renifleurs ont été exposés au fentanyl, un opioïde extrêmement puissant.

Pour résoudre ce problème, le maître-chien veillera à ne pas faire appel à des chiens renifleurs s'il y a des drogues en vrac. Pour les médicaments invisibles qui peuvent néanmoins être particulièrement puissants, le manipulateur peut également emporter avec eux des choses comme la naloxone, qui annule / bloque rapidement les effets des opioïdes, au cas où.

De retour à l'entraînement: une fois que le chien a appris à rechercher l'odeur lorsqu'il a été commandé, l'entraîneur ne donne plus que la récompense au jeu lorsque le chien fait l'action appropriée lorsqu'il trouve la source. Par exemple, certains chiens renifleurs de drogue sont entraînés à fouiller à l’endroit où se trouve la substance illégale, mais ceci n’est évidemment pas idéal si le chien cherche quelque chose comme une bombe. En conséquence, les chiens renifleurs sont formés pour avoir des réponses «passives» et «agressives» en fonction de la situation.

La réponse passive peut à nouveau être celle que vous préférez, bien que la plupart des chiens renifleurs soient entraînés à s’asseoir et / ou à pointer du nez et à geler dans ces cas. Comme le résume une entreprise de sécurité qui forme des chiens renifleurs:

Au cours des premières étapes de la formation, le chien renifleur recevra une récompense lorsqu'il affichera toute forme de reconnaissance du parfum ciblé. À mesure que les compétences du chien progressent, la récompense ne sera donnée que si le chien réagit avec la réaction correcte (par exemple, s'asseoir, se tenir debout, regarder, abaisser, aboyer, etc.).

Avec ces méthodes d’entraînement assez simples, les chiens renifleurs résultants sont très précis dans la recherche d’objets illégaux dissimulés et sont généralement assez bien entraînés pour ne pas être dupés par le placement stratégique de friandises ou d’autres parfums masquants comme les viandes.

Cela dit, dans les conditions réelles d'utilisation, il semble que le problème soit majeur, car les chiens ont également été élevés pour satisfaire leurs maîtres et sont exceptionnellement doués pour capter le langage corporel de ces derniers. C’est essentiellement un autre exemple de l’effet Clever Hans.Si vous n'êtes pas familier, c’est un phénomène bien connu chez un cheval nommé Hans qui semblait véritablement capable de faire des calculs, y compris des fractions, de la multiplication et même des racines carrées, et d’avoir finalement appris à épeler des noms, entre autres remarquables. compétences.

Au début, on a généralement supposé qu'il s'agissait d'un canular, mais après qu'une commission indépendante a confirmé que le cheval pouvait vraiment faire ce que c'était, il semblait que l'humanité sous-estimait massivement l'intelligence des chevaux. Jusqu'à ce que le psychologue Oskar Pfungst ait mené une série d'expériences qui ont révélé le fait que si le cheval ne pouvait pas voir le questionneur ou si le questionneur ne connaissait pas la réponse, le cheval se trompait universellement. Lorsque le cheval a pu voir le questionneur et que celui-ci connaissait la réponse, le cheval avait une précision remarquable dans la plage de 80% à 90% dans de nombreux tests.

Ainsi, ce qui se passait réellement était que le cheval lisait simplement un langage corporel très subtil de la personne effectuant les expériences (aucun d’entre eux n’étant au courant qu’ils affichaient de tels signaux) et était donc en mesure de choisir la bonne réponse à la question posée en fonction de cette expérience. . (Vous pouvez en lire plus à ce sujet ici: Le cheval qui pourrait faire des maths)

Comme vous pouvez l'imaginer, les chiens renifleurs souffrent du même phénomène. À l’appui de cette notion, une étude à double insu de 2011 publiée dans la revue Cognition Animale dans lequel les chiens ont été testés dans un scénario où il n'y avait pas de drogue, mais où les maîtres-chiens et ceux qui les observaient ont été informés qu'il y avait de la drogue. Afin de tenter encore plus de tromper les chiens eux-mêmes, certains aliments / jeux ont également été placés sur le point de les séduire.

Les resultats? Les chiens ont bien réussi à ignorer les friandises, mais étaient néanmoins inhabituellement incroyablement inexacts, en particulier autour des zones où les humains ont été amenés à croire que des drogues étaient trouvées. Comme il n'y avait pas de drogue, le résultat était simplement un énorme 225 faux positifs de la part des chiens et des 18 maîtres. En fait, dans seulement 15% des 144 courses totales, un chien et son maître ont réussi à suivre le parcours sans indiquer qu’ils avaient trouvé de la drogue.

Étant donné le nombre d'études montrant qu'il est très difficile de tromper les chiens renifleurs de drogues dans des tests contrôlés et d'autres études comme celle-ci montrant qu'elles deviennent néanmoins assez imprécises lorsque les manutentionnaires sont dupes, on pense généralement que ce sont vraiment les humains qui posent problème, pas les chiens.

Sur cette note, des poursuites judiciaires ont été intentées aux États-Unis, alléguant que certains maîtres dressent les chiens pour qu'ils réagissent à des signaux subtils intentionnels, de sorte que la police puisse ensuite effectuer une fouille par ailleurs illégale à tout moment.

À l’appui de cette notion, bien que les chiens aient été extrêmement précis lors des tests, un rapport de la Chicago Tribune a noté que sur une période de trois ans, les chiens utilisés lors de contrôles routiers dans les banlieues autour de Chicago ont signalé des faux positifs 56% du temps. Plus troublant encore, ce taux de faux positifs a atteint 73% lorsque la police a intercepté une personne d'origine hispanique. (Bien qu’il faille également noter que, malgré une période de trois ans, l’échantillon-échantillon a Tribune travaillait avec des arrêts de circulation réels où des chiens renifleurs étaient déployés était assez petit et les données utilisées étaient également incomplètes.)

Cela dit, lors de l’étude susmentionnée publiée dans Cognition animale, l'expérimentateur "a été informé que trois manieurs ont admis avoir alerté ouvertement leurs chiens pour alerter" lorsque le manutentionnaire pensait qu'il y avait de la drogue, ce qui laisse supposer que c'est au moins quelque chose que certains manieurs ont entraîné leurs chiens à faire lorsque le manutentionnaire pense que la drogue est présente.

Néanmoins, même si certains manipulateurs semblent le faire, on pense généralement que dans de nombreux cas de faux positifs, il s’agit soit de traces de drogue de la présence passée de drogue (potentiellement même d’années précédentes), soit peut-être même plus probable, simplement d’une autre exemple de l'effet Clever Hans susmentionné, en ce que les manipulateurs sont involontairement signalant aux chiens qu'ils pensent qu'il peut y avoir de la drogue dans un véhicule, par exemple. Les chiens le découvrent ensuite. Même s’ils ne sentent pas encore la drogue, ils réagissent comme si c’était le cas, ce qui donnait lieu à un nombre disproportionné de faux positifs et, éventuellement, à un profilage racial grâce à la les préjugés humains, plutôt que les chiens ne sont pas bons dans leur travail.

Il convient de noter ici qu’il n’est pas si difficile d’entraîner les chiens à ignorer le langage corporel du manieur lors de la recherche. Les chiens peuvent également être principalement entraînés à ignorer les seuils de détection ultra-bas des médicaments présents dans le passé lointain. Malgré cela, à ce jour, cela ne semble pas être quelque chose de concret dans aucun programme de formation de chiens renifleurs que nous pourrions trouver.

Mais au final, il est important de noter que les chiens renifleurs voient généralement leur travail comme un jeu et travaillent généralement main dans la main avec leur meilleur ami, parfois pendant des années avec le même manieur. Et quelle que soit leur précision dans un scénario donné, chacun d’eux est un très, très bon chien.

Faits bonus:

  • Conscient du problème de profilage et de la possibilité de fouilles portant atteinte aux droits des personnes qui ne sentent pas ce que sentent réellement les chiens, une nouvelle tactique a été étudiée par certaines agences: passer à l’utilisation de souris. Même si elles sont moins amusantes que le meilleur ami de l’homme, les souris ont le potentiel d’être plus précises que les chiens renifleurs de drogue ou à la bombe pour la détection de choses.Un autre avantage des souris, selon une entreprise de sécurité qui les entraîne, est qu’elles n’ont pas besoin d’être continuellement motivées pour ne rien trouver. En revanche, les chiens renifleurs doivent être envoyés périodiquement en mission fictive pour ne pas s'ennuyer du jeu. Par exemple, dans les aéroports, les maîtres-chiens renifleurs doivent parfois demander aux employés d'emporter avec eux des colis factices remplis de drogue ou d'autres substances illégales, afin que le chien puisse les retrouver et être récompensés. garder leurs compétences pointues. Les souris, en revanche, sont bonnes pour des quarts de travail de quatre heures à la fois, d’une durée de vie utile d’environ 18 mois, sans avoir besoin de se recycler ni de se motiver. De plus, les souris sont nettement moins chères et plus faciles à entretenir. Ils peuvent également être formés beaucoup plus rapidement et à moindre coût que les chiens, et en très grand nombre pour un déploiement en masse et rapide.
  • À titre d'exemple de la manière dont les souris pourraient être déployées, la société de sécurité susmentionnée note que les petits conteneurs contenant les souris cachées peuvent être placés de manière stratégique dans les aéroports dans des endroits où les passagers passent ou sont amenés à faire une pause un instant. Lorsque les souris cachées (peut-être de grands groupes) sentent tout ce pour quoi elles ont été formées, elles appuient sur un bouton pour alerter les autorités, de manière beaucoup moins visible que les chiens, et peu enclin à réagir au parti pris du gestionnaire ou, dans ce cas, même avoir un gestionnaire visible pour les souris du tout.
  • Vous avez peut-être entendu parler au Royaume-Uni de chiens renifleurs ayant des problèmes pour trouver des saucisses au lieu de la contrebande, ce qui, bien que vrai, n'est pas toute l'histoire. Vous voyez, les chiens en question ont été spécifiquement formés à la recherche de viande pouvant présenter un risque pour la santé ou provenant de sources illégales. Les chiens, à leur crédit, ont trouvé beaucoup de viande, c'est juste que c'était surtout des saucisses.
  • Selon un manutentionnaire, les chiens âgés sont en fait plus efficaces pour détecter de nouvelles drogues et du matériel illégal, car leur odorat est plus raffiné. Donc, oui, vous pouvez enseigner à un vieux chien de nouvelles astuces, à condition que cette astuce consiste à renifler de la drogue.
  • Le Département de l'agriculture des États-Unis compte une équipe d'élite composée de beagles formés pour détecter les produits introduits en contrebande dans le pays ou de l'autre côté de la frontière. Parce que le monde est parfois incroyable, l'équipe est surnommée affectueusement et adorablement la brigade Beagle.
  • Selon une histoire racontée dans le livre Chiens sur le cas, un chien toxicomane trop enthousiaste de la frontière américano-mexicaine a un jour glissé de sa laisse, s’est enfui et a ensuite été retrouvé avec une grosse brique de marijuana dans la bouche. N'ayant aucune idée de la provenance des drogues, les agents des services frontaliers ont simplement dû les confisquer et offrir une gâterie au chien pour un travail bien fait.

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