Comment Chicago a obtenu son nom

Comment Chicago a obtenu son nom

Le premier Européen à avoir mis les pieds dans la région que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Chicago est Nicholas Perrot, un commerçant français, en 1671. Il est suivi quelques années plus tard par ses compagnons explorateurs français, Louis Jolliet et Jacques Marquette. La région était en grande partie peuplée par les Algonquiens indigènes établis de longue date. Dans les années 1780, Jean Batiste, du Point de Sable, construisit une ferme à l'embouchure de la rivière Chicago, devenant ainsi le premier colon permanent non autochtone. En 1795, certaines tribus ont cédé la région aux États-Unis à la suite de la guerre avec le nord-ouest des Indes. En 1830, Chicago était une municipalité reconnue de seulement 100 habitants. C’est en 1830 que le nom de la petite ville a été officiellement enregistré comme «Chicago».

Étant donné les racines de la ville, vous ne serez sans doute pas surpris d’apprendre que «Chicago» dérive d’un mot amérindien. Cependant, il existe différentes théories sur le mot spécifique dont il est dérivé. Les Amérindiens qui peuplaient la région avant la colonisation européenne avaient plusieurs mots différents qui ressemblaient à Chicago. L’une des théories populaires veut qu’il porte le nom d’un chef nommé Chicagou qui se serait noyé dans la rivière Chicago. D'autres idées sur l'origine incluent un dérivé de «shecaugo» signifiant «eaux ludiques» ou «chocago» signifiant «sans ressources». L'origine du nom est vivement contestée par les universitaires en raison du petit nombre de documents datant de l'époque de l'établissement de Chicago. qui en fait discuter comment il a été nommé.

Cela étant dit, l’origine du nom la plus répandue est le mot «shikaakwa» de Miami-Illinois qui signifie «mouffette rayée» ou «oignon puant». Ce n'est pas vraiment une origine glamour de toute façon, non? La plupart des historiens pensent que la version «oignon» est correcte car les Miami-Illinois étaient connus pour nommer des sites naturels après des plantes qui poussaient à l'intérieur ou à proximité, alors que nommer quelque chose d'après un animal était une rareté. Le système de nommage basé sur les plantes était pratique car il rappelait quelles plantes poussaient où, offrant une référence facile pour la collecte de nourriture. La dénomination basée sur les plantes est également répandue dans les autres langues algonquines. Les habitants de Miami-Illinois ont également laissé leur marque sur plusieurs rivières de la région, notamment la Salamonie (Indiana), issue de l’Oonsaalamooni Siipiiwi, ou encore la rivière Bloodroot.

Il est donc probable que “Shikaakwa” était le mot qui désignait le ruisseau près de Chicago à cause des poireaux ou “oignons puants” qui poussaient dans le bassin versant. Lorsque les Français ont commencé leurs explorations de la région, ils ont pris le mot et l'ont «francisé» pour en faire le «Chicago» que nous connaissons aujourd'hui. L’explorateur Robert de la Salle est crédité d’avoir enregistré le premier précurseur de Chicago, qu’il a appelé «Checagou».

La preuve principale de la théorie de l’oignon se trouve dans le journal de Henri Joutel, compagnon de de La Salle, qui écrivit cette entrée en 1687:

Nous sommes arrivés à un endroit nommé Checagou qui, d'après ce que nous avons appris, tire son nom de la quantité d'ail qui pousse dans ce district, dans les bois… une espèce d'ail en quantité qui ne ressemble pas tout à fait à celle de La France, avec sa feuille plus large et plus courte, n’est pas aussi forte, même si son goût l’approche de près mais ne ressemble pas au petit oignon ou à l’oignon de la France.

Les poireaux (ou ciboulette ou ail sauvage) en question étaient les Allium tricoccum plante, également connu sous le nom de rampes. Ils poussent à travers les États-Unis et, comme le dit Joutel, ils ont une forte odeur d’ail, mais ont un goût très semblable à celui des oignons. On pense que les Amérindiens de la région de Chicago ont utilisé les rampes à leur avantage, fabriquant à partir de plantes des médicaments tels que des médicaments contre le rhume et même une crème pour soulager les piqûres d'abeilles provoquant des démangeaisons. Ils étaient aussi un aliment populaire au printemps, quand ils pouvaient être récoltés après un long hiver de nourritures fades et conservées.

Assez drôle, il est peu probable que de nombreuses rampes d’accès soient trouvées dans le comté de Cook, où se trouve Chicago, et il est illégal de les récolter si vous apercevez certains de ces poireaux sauvages à l’intérieur des frontières du comté.

Faits bonus:

  • Shikaakwa, tout en étant le nom amérindien d'un type de poireau, est également une planète de l'univers Star Wars.
  • Le terme "rampes" est dérivé de "ramson" qui est le nom commun pour le Allium ursinum, ou poireau d'ours européen. Ramson, à son tour, est dérivé du nom singulier anglo-saxon «hramsa». Pour créer le nom au pluriel, un «n» a été ajouté à la fin pour créer «hramsan». Il existe une variété de festivals aux États-Unis. .
  • Les rampes gagnent de plus en plus en popularité dans les restaurants «cinq étoiles», mais ce n’est pas la seule cuisine haut de gamme pour laquelle Chicago est célèbre. River Forest, une banlieue de la ville, est le lieu de naissance du très populaire Twinkie, qui à l'origine avait d'ailleurs une garniture à la crème aromatisée à la banane, d'où sa forme.
  • Le comté de Cook, qui abrite Chicago, a été nommé en l'honneur de Daniel Cook. Cook a servi comme un U.S.Représentant de l’Illinois et premier procureur général de cet État.
  • La Salle a joué un rôle déterminant dans l’enregistrement du nom de Chicago et a également su préserver d’autres noms amérindiens, notamment Ohio et Milwaukee. Malheureusement, comme il ne parlait pas couramment une langue amérindienne (et ne parlait en fait que le français), les versions des noms de lieux amérindiens qu'il a enregistrées ont souvent survécu sous une forme quelque peu mutilée, comme ce fut le cas à Chicago.
  • Chicago est connue par une pléthore de surnoms, y compris «The Windy City», «Chi-Town», la «Second City», «Chicagoland» et dans une pièce de théâtre sur le surnom de New York «The Big Onion». Dans un poème de Carl Sandberg, publié en 1916 sous le titre «Chicago», il appelle la ville «la ville des grandes épaules». On l'appelle aussi «le cœur de l'Amérique» car elle reste l'un des plus grands centres de transport des États-Unis. États et se situe dans la partie supérieure du centre du pays.

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