Le cheval qui pourrait faire des maths: Le canular malin de Hans Hoax

Le cheval qui pourrait faire des maths: Le canular malin de Hans Hoax

Déplacez-vous sur M. Ed. Clever Hans était le cheval original qui pouvait communiquer avec les humains de manière complexe. Eh bien, au moins, cela semblait être le cas à l'époque.

Ce phénomène a commencé à la fin du 19th siècle avec un professeur de mathématiques allemand du nom de Wilhelm Von Osten. Il était étudiant en phrénologie, ce qui signifiait qu’il adhérait à la conviction que l’intelligence d’une personne, entre autres choses, pouvait être déterminée par la taille et la forme de sa tête. En outre, il s'intéressait à l'intelligence animale et à l'idée qu'elle était largement sous-estimée par la race humaine.

En raison de ses convictions, Von Osten décida d'essayer d'enseigner trois animaux différents: un chat, un ours et un cheval nommé Hans. Les deux premiers ne se sont pas bien déroulés, mais au moins, il a échappé à l’attaque de l’ours. À son grand plaisir, le cheval semblait répondre à la tutelle mathématique de Von Osten.

Tout a commencé avec Hans en tapant simplement des chiffres écrits sur un tableau. Il peut compter n'importe quel nombre inférieur à 10 en tapotant l'un de ses sabots. Von Osten était enthousiasmé et encouragé par ce progrès et a donc décidé de tester le cheval plus avant. Il commença à écrire des problèmes mathématiques de base et tenta d'apprendre à Hans à reconnaître des symboles simples. Cela s'est avéré relativement facile pour l'animal et il a rapidement été en mesure de fournir des réponses correctes à une multitude de problèmes, y compris des fractions, des racines carrées et une multiplication.

Von Osten décida d'emmener Hans sur la route. En 1891, il donna des concerts gratuits dans toute l'Allemagne. À ce stade, Hans était en mesure d'épeler les noms avec ses robinets, ainsi que d'indiquer l'heure et les dates de travail. Malgré le fait que sa précision n'était pas de 100%, les capacités de Hans étaient suffisamment impressionnantes pour attirer une foule nombreuse et attirer l'attention de sceptiques tels que le New York Times (qui a fait la une d'un journal sur le cheval). comme le conseil de l'éducation de l'Allemagne. Ces derniers ont décidé d’enquêter sur les capacités de Hans, ce que Von Osten a accepté sans hésiter. Après tout, il savait qu'il n'était pas un fraudeur et qu'il n'y avait aucun scandale à exposer.

L’équipe d’enquête, connue sous le nom de Commission Hans, était composée d’hommes de diverses professions. Parmi ceux-ci figuraient un psychologue, quelques enseignants, un responsable de cirque, deux zoologues et un entraîneur de chevaux. Malgré des enquêtes et des tests approfondis, la commission conclut en 1904 qu’il n’y avait rien de frauduleux dans les capacités de Hans et qu’il était vraiment un cheval doué.

En dépit de leurs conclusions, un psychologue du nom d'Oskar Pfungst demeura sceptique quant à Hans et à ses capacités supposées. Avec la permission de Von Osten, il a repris ses activités là où la Commission Hans l'avait laissée et s'est lancé dans des techniques d'enquête approfondies et uniques. Tout d'abord, il fit ériger une tente dans laquelle les expériences auraient lieu. Le principal objectif de cette opération était de protéger l’enquête, ainsi que Hans lui-même, de toute distraction et contamination extérieures. Il a ensuite fait une longue liste de questions à poser à Hans, ainsi que les variables pouvant influer sur le résultat.

Au début, Hans a réagi comme d'habitude à l'interrogatoire, du moins à la demande de son propriétaire. Cependant, les choses ont commencé à changer lorsque Pfungst a commencé à modifier certains facteurs environnementaux au cours de l'interrogatoire. Par exemple, il a demandé à Von Osten de se tenir plus loin en posant des questions à Hans. La précision des chevaux diminuait, bien que personne ne sût pourquoi.

En conséquence, le psychologue a décidé d'essayer d'autres variables. On a demandé à Von Osten de poser à Hans des questions dont il ne connaissait pas la réponse, et immédiatement, la précision de Han est passée d’environ 89% à presque 0%. Les mêmes résultats se produiraient également si Hans était interrogé derrière un écran caché. Il semblait que pour répondre aux questions, Hans devait avoir une vision claire de son interlocuteur, qui devait d'ailleurs connaître la réponse à la question elle-même.

La conclusion évidente serait que Von Osten avait formé Hans à répondre aux questions précédemment préparées, mais pourquoi alors accepterait-il si facilement l’enquête? Pour répondre à cette question, Pfungst décida de poursuivre ses études mais de se concentrer davantage sur ceux qui interrogeaient et interagissaient avec le cheval. Il remarqua presque instantanément certains changements dans la posture, les expressions du visage et la respiration des questionneurs chaque fois que Hans tapait dans son sabot. À chaque pression, leur tension semblait augmenter; quand la bonne réponse serait atteinte, elle disparaîtrait.

Pfungst a donc conclu que Hans prenait ces subtiles variations de tension pour s’arrêter. Cette tension n’existait pas lorsque le questionneur n’était pas au courant de la réponse à sa propre question, ce qui explique pourquoi Hans ne savait pas quoi faire dans ces circonstances. La partie la plus fascinante de cela était que Von Osten et tout autre intervenant impliqué ne savaient absolument pas qu'ils donnaient des indices à Hans. Tout était complètement fait inconsciemment.

Pour prouver son argument, Pfungst a lui-même endossé le rôle de Hans et a tenté de répondre à des questions uniquement basées sur le langage corporel. En observant attentivement ses interlocuteurs, il a réussi ce test, même s’ils étaient au courant de ces signaux. Il semble qu’ils n’aient pas pu s’empêcher de les afficher, ce qui est fascinant.Depuis lors, des démonstrations de signaux involontaires sont connues sous le nom de «Clever Hans Effect».

Bien que l’enquête de Pfungst ait prouvé que Clever Hans était un canular, il a prouvé par inadvertance les théories de Von Osten sur l’intelligence des animaux. Bien sûr, Hans ne pouvait pas vraiment faire de calcul semi-complexe ou vous dire l'heure sans un peu d'aide, mais il était incroyablement réceptif au langage du corps humain extrêmement subtil. Ce n’est peut-être pas l’intellect que visait Von Osten, mais il est néanmoins impressionnant.

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