L'évolution du pistolet à eau

L'évolution du pistolet à eau

Les pistolets à eau en plastique multicolores modernes sont un spectacle familier, et vous ne serez probablement pas surpris de savoir qu’ils sont là depuis un moment. Cela dit, vous serez peut-être surpris d'apprendre que les archives montrent qu'ils sont probablement antérieurs à la guerre de Sécession, du moins sous une forme ou une autre.

En 1861, Abraham Lincoln a appelé 75 000 volontaires à se battre dans la guerre. Les garçons se disputaient pour essayer de s'enrôler d'abord, de peur de rater le conflit. Ils faisaient la même chose dans le sud. William Tecumseh Sherman ne pensait pas que l'estimation de Lincoln concernant le nombre d'hommes dont ils auraient besoin était suffisante, et serait cité comme suit: «Eh bien, vous pourriez aussi bien essayer d'éteindre les flammes d'une maison en flammes avec un pistolet à eau. ”

Savourez cette image d’Abe courant dans son chapeau haut-de-forme avec un Super Soaker vert et jaune dans la main, car ce n’est pas ce à quoi ressemblaient les pistolets à pompe. En fait, nous ne pouvons pas savoir avec certitude à quoi Sherman faisait allusion, car le premier pistolet à eau manuel documenté n’était officiellement breveté que quelques décennies plus tard, en 1896. Cela dit, nous pouvons avoir une assez bonne idée de ce Sherman voulait dire en regardant le plus ancien «pistolet à liquide américain».

Le pistolet jouet était en fonte et était muni d’un tube fixé à une pince à presser qui ressemblait beaucoup à celle d’une pipette. Il faudrait remplir le bulbe, puis le presser pour que l'eau sorte. Les modèles suivants ont utilisé la gâchette pour presser l'ampoule et faire jaillir l'eau.

Assez drôle, le jouet a été commercialisé comme une sorte précoce de «spray au poivre». Dans une publicité de 1905, les fabricants du pistolet liquide américain annoncèrent que le pistolet «arrêterait le chien le plus vicieux (ou l'homme) sans blessure permanente». Plus efficace que de tirer sur un attaquant avec le pistolet à jet automatique aurait probablement jeté l’arme en fonte sur la tête de l’attaquant. Néanmoins, ce n’était que le début de générations de loisirs estivaux pour les enfants.

Beaucoup plus tard, les pistolets en fonte sont devenus ceux en plastique que nous connaissons aujourd'hui. Plutôt que d'avoir une poche en forme de compte-gouttes, ils ont également évolué pour fonctionner davantage comme des vaporisateurs. Appuyez sur la gâchette et la pression fait sortir de l'eau du canon.

À partir de là, les pistolets à pompe sont restés pratiquement inchangés jusqu’en 1977. C’est alors que le premier pistolet à eau à pompe à air comprimé est entré sur le marché. Il s'appelait Cosmic Liquidator et fonctionnait en pompant de l'air dans le pistolet, augmentant ainsi la pression libérée lors de l'actionnement de la gâchette, produisant un jet d'eau. Cela ressemble beaucoup aux Super Soakers que nous connaissons aujourd'hui, sauf que le réservoir sous pression a été motorisé séparément du pistolet, relié par un tuyau. Les batteries pour faire fonctionner le moteur étaient assez chères, alors ce n’était pas le jouet idéal.

Finalement, en 1989, le premier Super Soaker est sorti. Le modèle, une idée originale de l'ingénieur en mécanique et nucléaire Lonnie Johnson, était en cours d'élaboration depuis plusieurs années. Tout a commencé en 1982, lorsque Johnson a eu l’idée de fabriquer un pistolet à eau haute performance. Il travaillait alors comme ingénieur spatial pour la mission Galileo Jupiter. Alors qu’il travaillait sur une pompe à chaleur utilisant de l’eau, il la ramena chez lui et commença à jouer avec elle dans le lavabo de sa salle de bain. Il a découvert que la pompe pouvait aspirer de l’eau et que le jet d’eau était plus puissant que n’importe quel pistolet à eau automatique qu’il avait vu. Immédiatement, il pensa: "Cela ferait un excellent pistolet à eau!"

Plutôt que de disposer d'une pompe motorisée, Johnson a développé une pompe à bras comme celle que vous connaissez aujourd'hui. Le pompage a mis la chambre de tir sous pression et, lorsque la gâchette a été tirée, le pistolet à eau a libéré plus d'eau plus rapidement que ses homologues précédents.

Cependant, Johnson n'était qu'un inventeur à temps partiel, ce qui signifiait qu'il mettait beaucoup de temps à développer le produit. Une fois qu'il l'a fait, il a été incapable de fabriquer lui-même l'arme en raison de ressources limitées. Il a décidé de rechercher un accord de licence en 1985. Deux entreprises étaient intéressées par le produit. Premièrement, une société appelée Daisy voulait l’accepter, mais le fusil a été placé sur la liste d’attente pendant deux ans, alors que la société subissait une restructuration organisationnelle.

Il a ensuite fait appel à Enertech, qui fabriquait déjà des pistolets à eau motorisés. Il est entré avec deux autres inventions, y compris un avion jouet à propulsion hydraulique, et a mentionné que son arme la ferait tomber de l'eau, pour ainsi dire. Après leur avoir fait une démonstration, ils ont été ravis du produit et ont décidé de le prendre. Malheureusement, ils avaient du mal à vendre leurs pistolets-jouets en raison de leur aversion pour les pistolets-jouets qui ressemblaient à de vrais pistolets. Ils ont cessé leurs activités avant de pouvoir vendre le nouveau Super Soaker de Johnson.

Enfin, Johnson a pu ajuster son prototype et le présenter à la société Larami en mars 1989. Le réalisateur a adoré et a commencé à concevoir un prototype à fabriquer peu après. Les pistolets étaient sur le marché en 1990 et constituaient un «jouet de choix» au cours des deux premières années de vente. Johnson a breveté le produit, qui comportait plusieurs caractéristiques, y compris le réservoir d’eau en bouteille, qui est devenu emblématique de tous les types de pistolets à eau.

Par la suite, Johnson demeura un élément novateur de l’avenir des pistolets à eau.Lui et Larami ont continué à apporter des améliorations aux Super Soakers d’origine, notamment de plus grands réservoirs d’eau et différents déclencheurs. En 2004, Soaker Tag a été introduit - un jeu qui impliquait le port de petits appareils cibles qui sifflaient au toucher, ce qui permettait aux joueurs de voir qui gagnait et perdait le match plutôt que de se tirer dessus jusqu’à ce que tout le monde soit trempé.

En 2010, la gamme Super Soaker a fusionné avec les pistolets Nerf, donnant lieu à des innovations supplémentaires telles que des réservoirs d'eau interchangeables, des buses rotatives et des rails tactiques. Les enfants ne savent pas à quel point ils l’ont bien ces jours-ci.

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