L'histoire des cuillères, des fourchettes et des couteaux

L'histoire des cuillères, des fourchettes et des couteaux

Cuillères

Les cuillères sont l'un des plus anciens ustensiles de cuisine de la planète. Ce n’est pas particulièrement surprenant si on considère que presque aussi longtemps que les humains ont besoin de nourriture, ils ont besoin de quelque chose pour la ramasser. À la différence des couteaux et des fourchettes, qu'il était généralement nécessaire de façonner, des cuillères naturelles pourraient être utilisées en utilisant des objets tels que des coquillages ou des pierres de forme pratique. Bien sûr, les premiers exemples connus de ceux-ci n'avaient pas encore de poignées, mais de ces humbles débuts, la cuillère était née.

Il n’existe pas de délai définitif pouvant être attribué à l’invention de la cuillère. Et par «invention», j’entends bien sûr «ajouter un manche fabriqué à partir d’os d’animaux morts». Cependant, des preuves archéologiques suggèrent que des cuillères à manche étaient utilisées à des fins religieuses en Égypte antique dès 1000 av. Fabriquées à partir de matériaux tels que l'ivoire, le bois, le silex et l'ardoise, ces cuillères étaient recouvertes de décorations ornées et de hiéroglyphes.

Lorsqu'il s'agissait de consommer des aliments, le matériau le plus utilisé à l'époque pour les cuillères à soupe était le bois en raison de sa disponibilité et de son faible coût. Cependant, pendant les empires grec et romain, les cuillères en bronze et en argent étaient monnaie courante parmi les riches. Cela est resté vrai jusqu'au Moyen Age.

En fait, la première preuve documentée de cuillères en Angleterre remonte à 1259. Elle a été comptée comme un élément de l’itinéraire de la garde-robe du roi Édouard Ier. Semblables aux Égyptiens, les cuillères à cette époque n'étaient pas simplement utilisées pour manger, mais aussi pour des cérémonies ornementales et pour démontrer la richesse et le pouvoir. Par exemple, le couronnement de chaque roi britannique était précédé d'un rituel au cours duquel le nouveau monarque serait oint d'une cuillère de cérémonie.

Les cuillères ont reçu une importance encore plus grande au cours des périodes Tudor et Stuart, lorsqu'il est devenu habituel de donner une cuillère à apôtre comme cadeau de baptême. Le particulièrement riche a donné un ensemble de douze de ces cuillères, et finalement un treizième a été ajouté. Cela s'appelait la «cuillère principale», car elle portait la figure du Christ.

Cette pratique a donné naissance à la tradition des cuillères de baptême et était répandue dans toutes les classes de la société à cette époque. La seule différence était le matériau dans lequel ces cuillères étaient fabriquées - généralement de l'argent ou de l'or pour les classes supérieures et du cuivre ou du laiton pour les classes inférieures.

Le design de la cuillère a changé tout au long de la Renaissance et du Baroque avant de recevoir son aspect actuel, généralement standard, autour du 18th siècle. Depuis lors, les cuillères ont toujours été un aliment de base des tables modernes et se déclinent dans une vaste gamme de variantes, allant des cuillères à soupe aux cuillères à caviar.

Fourches

L'ajout le plus récent au club de coutellerie commune est la fourchette. Bien qu’ils existent techniquement depuis l’Antiquité, ces échantillons préliminaires ne comprenaient que deux branches et étaient principalement utilisés pour la cuisson et le service de la nourriture. Doigts, cuillères et couteaux étaient encore les choix les plus populaires en matière de consommation réelle.

Certaines des premières fourchettes de table connues ont fait leurs débuts dans l’Égypte ancienne. La culture Qijia (2400-1900 av. J.-C.), qui résidait dans une partie de la Chine actuelle, aurait également utilisé des fourchettes. Quelques milliers d’années plus tard, la popularité de la fourche dans le monde occidental se propagea sur la Route de la Soie jusqu’à Venise.

L’un des premiers témoignages enregistrés de fourchettes à Venise date d’un 11th histoire centenaire du mariage d'une princesse byzantine, Theodora Anna Doukaina, avec Domenico Selvo. Elle aurait apporté des fourchettes en or en guise de dot.

Apparemment, c'était tout un scandale. Craignant Dieu, les Vénitiens voyaient ces monstruosités comme une nuance contre Le Seigneur lui-même qui nous a parfaitement mangé avec les doigts. Je ne peux pas inventer ce genre de choses:

Dans sa sagesse, Dieu a fourni à l'homme des fourchettes naturelles - ses doigts. Par conséquent, il est insultant de leur substituer des fourchettes métalliques artificielles pour manger. -St. Peter Damian

Bien sûr, dans le livre de I Samuel (2:13) - qui aurait été composé vers 640-540 av. J.-C. - il est dit que les assistants des prêtres juifs utilisaient des fourchettes:

Et la coutume des prêtres avec le peuple était que, lorsqu'un homme offrait un sacrifice, le serviteur du prêtre venait, alors que la chair était en ébullition, avec un crochet en chair à trois dents dans sa main…

Des mentions aussi triviales que leur utilisation dans les Saintes Écritures par nul autre que les serviteurs des prêtres eux-mêmes n’ont pas empêché de nombreuses élites religieuses de diffamer la fourchette et la pauvre Théodora. (Ils n’ont pas aimé non plus qu’elle ait utilisé des serviettes, entre autres choses.)

Lorsque la princesse décéda deux ans plus tard d'une mystérieuse maladie dégénérative, certains la considéraient comme une punition pour sa fierté et ses excès perçus. Quelle fourchette?

Bien qu'ils aient été mentionnés comme acceptables dans la Bible hébraïque, les fourchettes du monde occidental ont continué à porter cette stigmatisation négative en raison de leur association avec la décadence orientale et de leur perception d'un affront à Dieu. Ils ont ensuite été strictement réservés aux aliments collants.

La popularité de la fourche a commencé à augmenter au 16th siècle en raison de la tristement célèbre tendance historique Catherine de Médicis. Elle a contribué à populariser la fourchette (ainsi que les pâtes, l'huile d'olive, le chianti et la séparation du sucré et du salé) avec les tables françaises après son mariage avec Henri II. A cette époque, tout ce qui était italien était en vogue grâce à la Renaissance.

La fourchette est également devenue plus populaire lorsque les idéaux d'hygiène ont commencé à changer. Jusqu’à présent, il était considéré comme une bonne idée de boucher délibérément les pores de la peau afin d’empêcher la peste de s’infiltrer à travers eux. (Des processus de pensée similaires expliquaient en grande partie pourquoi la baignade était inhabituelle à l'époque médiévale - vous ne voulez pas que de l'eau remplie de maladies pénètre dans vos pores!) De nombreuses personnes ont également préféré se moucher le nez directement entre les mains plutôt que sur la nappe, car ce serait mauvaises manières. Maintenant, imaginez ces mêmes personnes qui mangent avec leurs mains.

Naturellement, la fourchette a commencé à paraître de plus en plus attrayante pour ceux qui préféraient que leur nourriture soit exempte de saleté. Cependant, de nombreux hommes les ont encore rejetées car considérées comme trop féminines. Cela a commencé à changer quand ils ont commencé à être confectionnés avec des poignets à volants…. Cela peut sembler étrange pour nous, mais n’oublions pas que les talons hauts ont été inventés à l’origine pour les hommes, qui portaient aussi couramment des collants avec eux…

Par le 18th siècle, les fourches courbes à dents étaient de plus en plus utilisées pour vaincre des aliments tels que les pois. Les gens transportaient également leurs propres couverts, même si les fourchettes étaient toujours principalement utilisées par les classes supérieures.

Ce n’est que cent ans plus tard, au cours de la période d’industrialisation, que les classes inférieures et moyennes ont commencé à utiliser couramment les fourchettes. Les roturiers ont même commencé à pouvoir se permettre d'avoir des couverts complets à offrir aux clients - certains étant même assortis!

Les fourchettes ont rapidement surpassé les couteaux en tant que coutellerie la plus populaire, ce qui a permis aux Victoriens de créer une surabondance de variétés de fourches. Vous pourrez les remercier la prochaine fois que vous entremêlerez de la viande de homard juteuse. Depuis lors, la fourchette est restée un aliment de base dans la société occidentale.

Des couteaux

Les couteaux ont été utilisés à la fois comme arme et outil de cuisine depuis la préhistoire. C’est tout à fait logique: vous tuez votre nourriture, puis vous la coupez en morceaux de taille convenable avec un seul outil. Cependant, les couteaux n’étaient pas domestiqués ni conçus exclusivement pour la table jusqu’à la dynastie des Bourbons. En France. Jusqu’à présent, ils étaient généralement incroyablement puissants en raison de leur utilisation susmentionnée pour tuer un aliment.

De ce fait, la présence de couteaux à une table constituait une menace constante. Il est important de rappeler que c’était aussi un âge où le vin et la bière constituaient une source importante d’hydratation. Par conséquent, il n’était pas rare que les personnes particulièrement en état d’ivresse se piquent accidentellement la bouche en essayant de manger leur nourriture.

Bien sûr, lorsque les fourchettes ont commencé à gagner en popularité au Moyen Âge, le besoin d'un couteau pointu a été moins nécessaire pendant les repas. En tant que tel, en 1669, Louis XIV - le même type qui aimait coiffer ses cheveux et porter des collants et des talons hauts comme le faisait la mode virile de l'époque - rend ces couteaux trop coupants illégaux à la table et les remplace par des couteaux plus larges et plus rasants. . C’est la plupart du temps resté la norme jusqu’à nos jours, bien que la variété d’acier inoxydable normalisée n’ait été introduite que vers le 20th siècle.

Fait Bonus:

  • Les anciennes cuillères en Chine présentaient aussi parfois une extrémité pointue à utiliser comme fourchette / couteau à une fourche… peut-être le premier exemple connu de spork ou de spnife, selon la façon dont vous voulez le regarder.

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