Qui a inventé l'ascenseur?

Qui a inventé l'ascenseur?

L’historique de l’ascenseur, si vous le définissez comme une plate-forme capable de déplacer des personnes et des objets, est en réalité assez long. On sait que les ascenseurs rudimentaires étaient utilisés dans la Rome antique dès 336 av. J.-C., avec la première référence construite par le talentueux Archimède.

Ces premiers ascenseurs étaient des voitures ouvertes plutôt que des voitures fermées et consistaient en une plate-forme avec des palans permettant à la voiture de se déplacer verticalement. Les treuils étaient généralement travaillés manuellement, soit par des personnes, soit par des animaux, bien que des roues hydrauliques aient parfois été utilisées. Les Romains ont continué à utiliser ces simples ascenseurs pendant de nombreuses années, généralement pour transporter de l'eau, des matériaux de construction ou d'autres objets lourds d'un endroit à un autre.

Quant à l’ascenseur réservé aux passagers, il a été créé au XVIIIe siècle. L’un des premiers à avoir été utilisé par le roi Louis XV en 1743. Il fit construire un ascenseur à Versailles qui le conduirait de ses appartements situés au premier étage à sa maîtresse. appartements au deuxième étage. Cet ascenseur n’était pas beaucoup plus avancé technologiquement que ceux utilisés à Rome. Pour que cela fonctionne, des hommes placés dans une cheminée tiraient sur les cordes. Ils l'ont appelé une "chaise volante".

Ce n’est qu’au XIXe siècle que la technologie des ascenseurs a réellement commencé à progresser. Pour commencer, les ascenseurs n’avaient plus besoin d’être travaillés manuellement. En 1823, deux architectes britanniques - Burton et Hormer - construisirent une «salle ascendante» à vapeur pour emmener les touristes sur une plate-forme offrant une vue sur Londres. Quelques années plus tard, leur invention a été développée par les architectes Frost et Stutt qui ont ajouté une ceinture et un contrepoids à la puissance de la vapeur.

Assez rapidement, des systèmes hydrauliques ont également commencé à être créés, utilisant la pression de l'eau pour lever et abaisser la cabine d'ascenseur. Cependant, dans certains cas, cela n’était pas pratique: il fallait creuser des fosses sous la cage d’ascenseur pour permettre au piston de s’éloigner. Plus l'ascenseur allait haut, plus la fosse devait être profonde. Ainsi, ce n’était pas une option viable pour les immeubles de grande hauteur dans les grandes villes.

Ainsi, bien que les systèmes hydrauliques soient un peu plus sûrs que les ascenseurs à vapeur / câblés, les ascenseurs à vapeur fonctionnent avec des câbles et des contrepoids coincés. Ils n’avaient qu’un seul inconvénient majeur: les câbles pouvaient casser, et parfois même, ce qui faisait pleuvoir l’ascenseur au fond du puits, faisant des morts et des dégâts matériels et autres matériaux de transport. Il va sans dire que personne ne sautait pour monter dans ces ascenseurs dangereux. Les ascenseurs pour passagers constituaient donc une nouveauté.

Elisha Otis, qui est généralement connu pour être l'inventeur de l'ascenseur moderne, a résolu le problème de la sécurité des ascenseurs en rendant possible les gratte-ciel. En 1852, Otis proposa une conception dotée d'un «frein» de sécurité. En cas de rupture des câbles, un cadre en bois situé au sommet de la cabine d'ascenseur se détacherait et heurterait les parois de la gaine, bloquant ainsi l'ascenseur. ses pistes.

Otis lui-même a présenté l'appareil, qu'il a qualifié de «palan de sécurité», à l'exposition universelle de New York en 1854, alors qu'il montait lui-même dans un ascenseur de fortune et se faisait couper les cordes. Plutôt que de s'effondrer jusqu'à la mort, comme prévu par le public, son palan de sécurité s'est échappé, rattrapant l'ascenseur en quelques secondes. Inutile de dire que la foule était impressionnée.

Otis a ensuite fondé sa propre société d'ascenseurs, qui a installé le premier ascenseur public dans un immeuble de New York en 1874. La société Otis Elevator est toujours connue comme le plus grand fabricant d'ascenseurs au monde.

Bien que la conception des ascenseurs à câble soit restée inchangée, de nombreuses améliorations supplémentaires ont été apportées, la plus évidente étant que les ascenseurs fonctionnent maintenant à l'électricité plutôt qu'à la vapeur, un changement qui a débuté dans les années 1880. L'ascenseur électrique a été breveté par Alexander Miles en 1887, bien qu'il en ait été construit par l'inventeur allemand Werner von Siemens en 1880.

Le palan de sécurité d’Otis n’était pas la fin de l’innovation en matière de sécurité. De nos jours, il est pratiquement impossible pour un ascenseur de faire chuter et de tuer des passagers. Il existe désormais plusieurs câbles en acier pour supporter le poids de l'ascenseur, ainsi que plusieurs systèmes de freinage différents pour empêcher un ascenseur de tomber si les câbles se cassent d'une manière ou d'une autre. Si, malgré toutes ces mesures de sécurité, l'élévateur tombe, des amortisseurs sont installés au bas de la gaine, ce qui rend la mort peu probable et réduit les risques de blessures graves.

Faits bonus:

  • Elisha Otis n'est pas considérée par tous comme l'inventeur de l'ascenseur moderne. Un autre homme, Otis Tufts, a breveté un concept d'ascenseur dont les portes s'ouvraient et se fermaient automatiquement et les bancs à l'intérieur. Cependant, la conception de Tufts a éliminé le système de câbles typique en raison de problèmes de sécurité et a utilisé un système peu pratique et coûteux pour enfiler la vis sans fin dans la cabine d’ascenseur. Évidemment, cela coûterait trop cher dans les immeubles de grande hauteur. La conception d’Elisha Otis était beaucoup plus simple (et plus proche des conceptions modernes), plus facile à utiliser et moins coûteuse à fabriquer. C’est pourquoi il obtient généralement le crédit et non Tufts. Cela dit, le «Vertical Screw Railway» a été installé dans quelques bâtiments à New York et à Philadelphie.
  • La première cage d'ascenseur a été installée dans un bâtiment avant qu'Elisha Otis n'ait conçu son ascenseur sécurisé à vapeur. Cela a été fait en 1853 au bâtiment de la Cooper Union Foundation à New York. Peter Cooper a estimé que les ascenseurs seraient perfectionnés et sécurisés dans un avenir proche. Vous devez donc les inclure dans la conception du bâtiment. Cela a pris quelques décennies, mais un ascenseur a finalement été installé dans le puits par la société d’Elisha Otis.
  • Elisha Otis est née dans une famille d’agriculteurs en 1811, mais il a passé beaucoup de temps chez le forgeron, fasciné par les outils et la fabrication. Il a créé un certain nombre d'inventions pour aider autour de la ferme, y compris une poulie et un système de levage. À un moment donné, il travailla également dans une usine de fabrication de lits et construisit une machine qui augmenta considérablement les taux de production.
  • La démonstration audacieuse de la sécurité des ascenseurs d’Otis à la Foire mondiale a été animée par Phineas Barnum, qui est également responsable de la popularité des phrases telles que «Sauter en marche».
  • Otis Tufts a également inventé la presse à imprimer à vapeur et le dispositif de battage de pieux à vapeur.

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