Comment l'Himalaya a été formé

Comment l'Himalaya a été formé

Aujourd'hui, j'ai découvert comment s'est formé l'Himalaya.

L’Himalaya, qui s'étend sur environ 2 900 kilomètres entre l’Inde, le Pakistan, la Chine et le Népal, est la plus haute chaîne de montagnes du monde. Outre le mont Everest, la plus haute montagne du monde avec une altitude de 8 848 mètres, la chaîne comprend également plusieurs autres sommets de plus de 8 000 mètres. Il s’agit de la seule chaîne de montagnes à plus de 8 000 mètres d'altitude. Le deuxième prix est une chaîne de montagnes d'Amérique du Sud dont le plus haut sommet ne fait que 6 962 mètres.

Il y a des millions d'années, ces sommets n'existaient pas. Le continent asiatique était en grande partie intact, mais l'Inde était une île flottant au large des côtes australiennes. Il y a environ 220 millions d'années, à peu près au moment où la Pangea se séparait, l'Inde a commencé à se déplacer vers le nord. Il a parcouru quelque 6 000 kilomètres avant d'entrer finalement en collision avec l'Asie, il y a environ 40 à 50 millions d'années. Ensuite, une partie de la masse continentale indienne a commencé à passer sous la couche asiatique, ce qui a entraîné une augmentation de la masse continentale asiatique, ce qui a entraîné la montée de l'Himalaya. On pensait que le littoral de l’Inde était plus dense et plus fermement attaché aux fonds marins, c’est pourquoi le sol plus doux de l’Asie a été poussé vers le haut plutôt que l’inverse.

La chaîne de montagnes a connu une croissance très rapide par rapport à la plupart des chaînes de montagnes et elle continue même de s’agrandir encore. Le mont Everest et ses congénères grandissent d’environ un centimètre environ par an. C’est une comparaison avec les Appalaches, qui se sont développées il ya 300 millions d’années ou plus, et dont les pics diminuent à mesure qu’ils s’érodent.

La croissance continue dans l'Himalaya est probablement due à la plaque tectonique indienne se déplaçant toujours lentement mais sûrement vers le nord. Nous savons que la plaque bouge encore en partie à cause des fréquents tremblements de terre dans la région.

Maintenant, si vous faites le calcul, vous constaterez que si l’Himalaya grandissait au rythme actuel depuis 40 millions d’années, il devrait faire environ 400 km de haut! Une fois l'infrastructure mise en place, cela nous aurait fourni un moyen beaucoup moins coûteux de placer des objets en orbite terrestre basse et au-delà. (À titre de référence, la Station spatiale internationale tourne généralement entre 300 km et 400 km.)

Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? En partie, le taux de croissance verticale a varié au fil du temps, notamment en faveur d’une croissance plus horizontale. Et bien sûr, la gravité et l’érosion ayant limité considérablement la croissance des montagnes.

La fusion de l'Inde avec l'Asie est devenue la théorie acceptée de la formation de l'Himalaya vers 1912. C'est à ce moment-là qu'Alfred Wegener, météorologue allemand, proposa la «théorie de la dérive des continents», qui nous donna nos premières idées sur la pangée, les plaques tectoniques et la pensaient que les continents s’éloignaient ou se rapprochaient.

Quel est l'avenir de l'Himalaya? Sans aucun doute, les montagnes continueront à se développer, tout en s'érodant également; mais le filet devrait continuer à se développer car la plaque tectonique indienne ne semble pas devoir ralentir de si tôt. Cela signifie plus de tremblements de terre et, au fil du temps, des montagnes légèrement plus hautes à gravir.

Faits bonus:

  • Au cours du siècle dernier, la côte est des États-Unis s'est éloignée d'environ 8 pieds de l'Europe.
  • Les fossiles de créatures marines et côtières peuvent encore être trouvés dans l'Himalaya, car il était une fois deux lignes de côte qui se sont fusionnées. Ces fossiles non seulement prouvent que l'Himalaya existait autrefois sur un littoral, mais également des informations sur le changement climatique et le mouvement des plaques.
  • Le nom de l'Himalaya vient du sanscrit qui désigne la neige et l'habitation: «lui» et «àlaya», respectivement. Essentiellement, la maison de la neige.
  • Le mont Everest doit son nom à l'un des arpenteurs généraux de l'Inde, George Everest. Ce n’est cependant pas Everest qui a étudié la montagne pour la première fois, mais Andrew Waugh, qui a succédé à l’arpenteur général après Everest. Waugh a pensé que ce serait une bonne idée de nommer la montagne d'après son prédécesseur. L’Everest n’a pas aimé l’idée, mais il a été rejeté et son nom a finalement été adopté pour la montagne par la Royal Geographical Society en 1865.
  • Bien que l'Everest soit généralement considéré comme la plus haute montagne sur Terre parce qu'il atteint la plus haute altitude, certains soutiennent que cette mesure ne devrait pas être la mesure utilisée, mais plutôt la plus haute de la base au sommet. Dans ce cas, le Mauna Kea à Hawaii serait le plus haut, à environ 10 200 mètres de sa base sur le fond de l’océan pour culminer à 4 205 mètres au dessus du niveau de la mer.
  • Sir Edmund Hillary et son guide Sherpa, Tenzing Norgay, ont été les premiers à gravir avec succès le sommet de l’Everest en 1953. Avant Hillary, plusieurs dizaines de tentatives avaient été tentées depuis 1921. Depuis lors, près de 3 000 personnes ont ont accompli le même exploit et environ 200 sont morts en essayant.
  • L’Himalaya constitue à la fois une «division climatique» et une barrière physique entre l’Inde et le reste du continent. Ils empêchent les vents froids d’hiver d’entrer en Inde en hiver, l’Inde se trouvant ainsi plus chaud que d’autres régions du même niveau de latitude à la même période de l’année.De même, ils empêchent les vents du sud de la mousson de traverser la frontière avec le Tibet; le résultat est que l'Inde reçoit beaucoup plus de précipitations que le Tibet, relativement plus aride.
  • L'Himalaya abrite certaines créatures intéressantes: léopards assombris, ours noirs d'Asie, tahrs et langurs, pour n'en nommer que quelques-uns. Les léopards des neiges et les ours bruns se sont adaptés pour vivre à des altitudes plus élevées. Malheureusement, en raison de l’intérêt humain et de l’ingérence, beaucoup d’espèces qui habitent l’Himalaya, comme le rhinocéros indien et le cerf du Cachemire, sont en train de disparaître.
  • Bien que vous ne pensiez peut-être pas que les sommets glacés de l'Himalaya que vous voyez sur les photos seraient propices à la croissance de beaucoup de choses, les petites vallées cachées de la chaîne de l'Himalaya dépendent en réalité de la production alimentaire. Les agriculteurs cultivent des pommes, des cerises, des raisins, des oranges, des poires, des amandes, des noix de Grenoble, du thé et une variété d'herbes et d'épices dans et autour de la gamme.
  • L'Himalaya est remarquable non seulement pour sa taille, mais pour sa structure. Les Himalayas sont considérés comme des montagnes de plis car ils consistent en une série de pics déchiquetés qui sont pour la plupart parallèles, comme s'ils avaient été pliés à maintes reprises. Ils abritent également de profonds ravins, glaciers et rivières, formant une chaîne complexe et dangereuse.

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