Helen Keller n'était pas née aveugle ou sourde

Helen Keller n'était pas née aveugle ou sourde

Mythe: Helen Keller est née aveugle et sourde.

En fait, Helen Keller est née, elle était capable de voir et d’entendre, jusqu’à ce qu’elle ait environ un an et demi. À ce moment-là, elle est tombée malade d'une maladie. La nature de cette maladie n’est pas entièrement connue. Cependant, on pense qu'il pourrait s'agir de scarlatine ou de méningite, les symptômes étant décrits comme «une congestion aiguë de l'estomac et du cerveau». Quoi qu’il en soit, une fois qu’elle a recouvré la santé, elle ne pouvait ni entendre ni voir, malheureusement.

Un autre mythe répandu est qu’elle n’avait aucun moyen de communiquer avec sa famille avant l’arrivée de son professeur autour de son septième anniversaire. En fait, elle disposait d’une méthode de communication très limitée faisant appel à une soixantaine de signes de maison qu’elle avait utilisés, principalement pour communiquer avec Martha Washington, enfant du cuisinier de la famille Keller et compagnon de jeu de Keller.

En 1886, alors que Keller avait six ans, sa mère lut les American Notes de Charles Dickens, qui racontaient ses voyages en Amérique du Nord en 1842. La partie de ces écrits qui l'intriguait était une partie sur une femme sourde-aveugle qui a été instruit avec succès, quelque chose qu'elle avait pensé auparavant ne serait pas possible. Elle a ensuite cherché un enseignant pour sa fille. Ses recherches l'ont finalement amenée chez le célèbre inventeur Alexander Graham Bell, qui à l'époque était enseignant auprès d'enfants sourds (sa femme et sa mère étaient d'ailleurs sourdes). Bell a ensuite recommandé les parents d’Helen à l’Institut Perkins pour les aveugles, dans le sud de Boston. Une fois sur place, une femme ayant une déficience visuelle de 20 ans, Anne Sullivan, a été invitée à devenir l’instructeur de Keller et, éventuellement, une gouvernante et une compagne constante. Leur relation a duré ainsi pendant près de 50 ans.

Faits bonus:

  • Bien que sourd et aveugle, Keller a réussi à apprendre à parler et pouvait même lire les lèvres en se touchant les lèvres. Elle pouvait également «lire» la langue des signes avec ses mains, ainsi que l'utiliser pour communiquer avec d'autres personnes sourdes. Sa capacité à parler l'aidait particulièrement car elle donnait fréquemment des conférences et des discours à l'âge adulte. Elle est également devenue une écrivaine accomplie.
  • Le père d’Helen Keller a déjà été capitaine dans l’armée confédérée. De plus, sa grand-mère paternelle était la cousine germaine de Robert E. Lee. En plus de cela, son grand-père paternel, Charles Adams, était un brigadier général de l’armée confédérée.
  • Keller avait aussi un ancêtre de Zurich, en Suisse, qui fut le premier enseignant de sourds à Zurich.
  • À l’âge de 30 ans, les yeux de Keller ont été retirés et remplacés par des globes oculaires en verre. La motivation sous-jacente était essentiellement esthétique et visait à encourager sa famille. Alors qu’un de ses yeux paraissait normal, l’autre s’agrandissait de manière significative, gommant un visage par ailleurs raisonnablement attrayant. Pour cette raison, la plupart des photos de Keller avant l’opération ont été prises de côté, dissimulant son œil bombé.
  • Anne Sullivan a tout d'abord enseigné à Keller le mot «poupée». À son arrivée en 1887 chez les Keller, elle apporta le cadeau d’une poupée à Helen. Elle la plaça ensuite dans une main tout en traçant à plusieurs reprises les lettres du mot "poupée" dans l’autre main de Keller. Au début, le processus d’apprentissage était exceptionnellement lent, car Keller ne comprenait pas vraiment des choses comme les objets portant un nom, etc. Après environ un mois, cependant, lorsqu'elle réalisa que les traces sur ses mains indiquaient le nom de ce qui se trouvait dans son autre main, elle devint immédiatement une éponge d'information et n'aimait pas prendre de pause, mais voulait savoir le noms de tout ce qui l'entoure.
  • Keller était de bons amis avec Mark Twain, les deux s’étant rencontrés à l’âge de 16 ans. Twain a joué un rôle clé dans sa vie en la présentant à Henry Huttleston Rogers, un homme d’affaires extrêmement prospère, qui a réalisé des millions de dollars lorsque l’industrie pétrolière a commencé pour boum. Sous l’encouragement de Twain, Huttleston a veillé à ce que Keller dispose de beaucoup d’argent pour son éducation, ce qui lui a permis d’obtenir un baccalauréat ès arts de Radcliffe, devenant ainsi le premier sourd-aveugle à obtenir un diplôme. Il lui a également versé une allocation mensuelle pendant la majeure partie de sa vie.
  • Fait intéressant, Huttleston Rogers était un descendant des pèlerins qui sont arrivés sur le Mayflower. Non seulement cela, mais son amour d'enfance, qui devint finalement sa femme, descendait également des pèlerins arrivés sur le Mayflower.
  • En plus d’être un ami proche de Mark Twain, Rogers était également des amis extrêmement proches du célèbre dirigeant et enseignant afro-américain Booker T. Washington. L’amitié des deux hommes s’est allumée lorsque Rogers a vu un discours prononcé par Washington en 1894 à Madison Square Garden. Après cela, Washington a fréquemment invité Rogers dans le manoir de 85 chambres de Rogers et sur le yacht de Rogers. Grâce à cette amitié, Rogers a été inspirée pour financer environ 65 écoles d'afro-américains et financer en grande partie les instituts Tuskegee et Hampton.
  • Mark Twain n’était pas le seul correspondant de Keller. Elle a également rencontré tous les présidents américains entre Grover Cleveland et Lyndon B. Johnson. Elle est également devenue amie avec Alexander Graham Bell et Charlie Chaplin.De plus, elle a fréquemment correspondu avec le célèbre philosophe autrichien Wilhelm Jerusalem, qui l'a encouragée à écrire.
  • Keller a écrit 12 livres au cours de sa vie, ainsi qu'une série d'articles sur divers sujets. Fait intéressant, la première histoire qu'elle ait écrite à l'âge de 11 ans s'appelait «Le roi de givre» et ressemblait beaucoup à l'histoire de The Frost Fairies, de Margaret Canby, même si elle n'avait été exposée à cette histoire que lorsqu'elle était bébé. , dont elle ne se souvenait pas consciemment.
  • Keller a finalement subi une série d'attaques débutant en 1961, qui a arrêté la plupart de ses apparitions publiques. Elle est morte le 1 er juin 1968 dans son sommeil. Elle a été incinérée avec ses cendres placées à côté de ses deux amis et compagnons fidèles tout au long de sa vie, son enseignante Anne Sullivan et son futur ami et gardien Polly Thompson.
  • Quatre ans avant sa mort, le président Lyndon B. Johnson a décerné à Keller la médaille présidentielle de la liberté. Un an plus tard, elle a été élue au Temple de la renommée nationale des femmes.
  • Parmi les autres personnes sourdes-aveugles connues, on peut citer: Sanzan Tani, qui, à l'âge adulte, était complètement sourd et aveugle, bien qu'il l'ait surmonté et ait continué à fonctionner comme enseignant; Laura Bridgman, qui fut le premier enfant américain à être complètement éduqué environ 50 ans avant Keller; Robert Smithdas, qui est devenu le premier sourd-aveugle à recevoir une maîtrise spécialisée en orientation et réadaptation professionnelle des handicapés et pendant un certain temps travaillé avec Helen Keller; et Heinrich Landesmann, qui était un poète et philosophe autrichien, a développé une forme de signature tactile qui porte maintenant le nom de lui.
  • En réalité, Robert Smithdas est toujours en vie et a pris sa retraite en 2008 à l'âge de 83 ans. Fait intéressant, son épouse Michelle est également sourde et aveugle. Cela nous amène à nous demander comment exactement les deux font des choses comme se localiser mutuellement chez eux; vraisemblablement, quelque chose à voir avec l’utilisation de vibrations dans le sol ou similaire. En tout cas, il serait fascinant de lire des articles tels que celui-ci concernant les deux.
  • À l'instar de Keller, Laura Bridgman est également née, capable d'utiliser sa vision et son audition. Cependant, alors qu'elle n'avait que deux ans, sa famille a contracté la scarlatine, qui a entraîné la mort de ses deux soeurs et de son frère. Cela la laissa non seulement aveugle et sourde, mais également incapable de goûter ou de sentir. Un ami de la famille l’a enseignée avec beaucoup de rudiment et l’a amenée à faire des promenades, etc., même s’il n’a pas pu lui apprendre aucune langue. Fait intéressant, malgré le manque de langage dans ses premières années, elle est devenue très habile dans le tricot et la couture.
  • La Perkins School for the Blind est la plus ancienne école pour aveugles des États-Unis. Elle a été fondée en 1829. Elle porte le nom de l'un de ses fondateurs, un très riche marchand de matériel de navigation maritime.

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