Le couteau de Havildar Bhanbhagta Gurung brandissant l'assaut de la Seconde Guerre mondiale

Le couteau de Havildar Bhanbhagta Gurung brandissant l'assaut de la Seconde Guerre mondiale

En mars 2008, le monde a perdu l'un des soldats les plus courageux qui ait servi pendant la Seconde Guerre mondiale. un homme qui, à lui seul, a dégagé cinq positions fortement fortifiées avec rien de plus qu'un couteau, quelques grenades, un rocher et un mépris total pour les balles qui volaient autour de lui tout le temps. C'est l'histoire de Bhanbhagta Gurung.

Tout d’abord, nous devrions aborder le fait qu’il ne semble pas y avoir de consensus clair sur la manière dont le prénom de Havildar Bhanbhagta Gurung est censé être orthographié (Havildar est le rang qu’il occupait, et non son nom). Alors que certains épellent le prénom de Gurung comme «Bhanubhakta», d’autres le nomment «Bhanbhagta». Étant donné que même les sources les plus réputées ne semblent pas pouvoir donner de réponse satisfaisante quant à l’orthographe correcte, nous utiliserons le nom indiqué sur sa citation de Victoria Cross, Bhanbhagta, pour la durée de cet article.

Passer à autre chose On sait peu de chose sur la jeunesse de Bhanbhagta, il est né dans le petit village népalais de Phalpu en septembre 1921. En 1940, à l'âge de 18 ans à peine, Bhanbhagta rejoignit l'armée britannique quelques mois après le début de la Seconde Guerre mondiale. quel point il a été rédigé à la «troisième bataillon du 2nd King Edward VII’s Own Gurkha Rifles. "

Pour ceux qui ne connaissent pas ce que sont les Gurkhas (parfois orthographiés Gorkhas), il s’agit du nom donné traditionnellement aux soldats recrutés dans l’armée britannique ou indienne du Népal. Le mot Gurkha provient d'une région autrefois connue sous le nom de «royaume de Gorkha», qui a été intégrée au Népal au début du XXe siècle. Les Gurkhas ont été formés après que les soldats britanniques se battant au Népal aient été simultanément impressionnés et terrifiés par les soldats qu’ils avaient rencontrés pendant la guerre anglo-népalaise de 1814. Après la fin de la guerre en 1816, les Britanniques espionnèrent l'occasion de renforcer leurs rangs. Les soldats népalais intrépides ont la possibilité de se porter volontaires pour servir dans l'armée britannique, les appelant collectivement Gurkhas, un nom encore utilisé de nos jours, quelle que soit la région du Népal où se trouve un soldat.

De retour à Bhanbhagta, bien qu’il ait rejoint l’armée en 1940, il n’a eu son premier contact avec le combat qu’en 1943, alors qu’il combattait aux côtés de plusieurs milliers d’autres hommes derrière les lignes ennemies en Birmanie. Pendant ce temps, Bhanbhagta a été promu de carabinier au rang de Naik (l'équivalent d'un caporal). Cependant, il serait plus tardrétrogradé En 1944, son commandant lui ordonna de patrouiller dans la mauvaise zone et refusa d’admettre qu’il avait commis une erreur, au lieu de blâmer Bhanbhagta.

Le grand moment de Bhanbhagta viendrait un an plus tard, le 5 mars, lorsqu'il a isolé cinq positions japonaises retranchées sous un feu nourri et avec des munitions pour son arme, faisant ainsi la meilleure impression du caporal suppléant James Welch, qui avait capturé quatre Allemands armés. soldats avec une arme à feu vide. Bhanbhagta faisait partie d'un peloton d'hommes ayant pour objectif singulier de prendre une colline connue sous le nom de «Snowdon East». La colline était un pied stratégique envahi par les Japonais qui, en même temps, tuèrent environ la moitié de la compagnie Gurkha après que les Gurkhas eurent manqué de munitions et furent forcés de se frayer un chemin à travers les lignes ennemies avec des couteaux. feu intense. On a demandé au peloton de Bhanbhagta de reprendre la colline «peu importe le coût». Bhanbhagta aurait apparemment pris cet ordre à la lettre.

Alors que Bhanbhagta et ses hommes se faufilaient sur la position, ils ont été repérés et initialement immobilisés par des tirs de mitraillette et de mortier. En raison de leur proximité extrême avec les troupes ennemies, il n’était pas possible de soutenir l’artillerie de leur côté. Ils étaient coincés. Tandis que tout cela se passait, un tireur d’élite ennemi d’un arbre situé à environ 75 mètres au sud a commencé à prendre les camarades de Bhanbhagta l’une après l’autre. Réalisant qu’il ne pourrait pas se faire tirer proprement s’il était couché, Bhanbhagta se leva tout en se faisant tirer dessus depuis plusieurs positions ennemies et réussit à abattre le tireur d’élite.

Bhanbhagta a alors fait signe à ses hommes de le suivre alors qu'il courait la colline en courant face au feu ennemi qui pleuvait. Plusieurs Gurkhas ont été tués dans le tiret et ils ont été à nouveau immobilisés.

Apparemment, Bhanbhagta n'était pas du genre à s'asseoir et se faire tirer dessus, mais il a sprinté les 20 mètres restants jusqu'à la tranchée ennemie la plus proche et a rapidement envoyé ceux-ci à l'intérieur avec deux ou trois grenades bien lancées. Il a ensuite couru vers une seconde position ennemie, tuant les soldats armés à l'intérieur avec sa baïonnette. Bhanbhagta s'est alors précipité à deux autres positions, en les sortant avec son combo désormais reconnu de grenades et de poignards de fusil furieux.

Tout cela s'est passé alors que Bhanbhagta était «soumis à des tirs de mitrailleuses presque continus et ponctuels», en particulier à partir d'une cinquième position située un peu plus haut sur la colline.

Bhanbhagta s'est ensuite dirigé vers la position finale, un petit bunker dans lequel un mitrailleur pleuvait sous un feu nourri et infligeait de nombreux dégâts aux Gurkhas.Néanmoins, Bhanbhagta a réussi à atteindre le toit du bunker sans se faire tirer dessus, puis, étant à bout de grenades explosives, a lancé deux grenades fumigènes dans l'ouverture à partir de laquelle la mitrailleuse tirait. Lorsque deux soldats japonais sont sortis, Bhanbhagta a sauté sur eux avec son kukri (une lame incurvée qui ne diffère pas d'une machette), les envoyant tous les deux. Il a ensuite couru dans le nid de mitrailleuses et a dû tuer le mitrailleur avec une pierre au lieu de son kukri, à cause de son extrême proximité.

Bhanbhagta et ses hommes ont alors pris possession de la mitrailleuse et ont réussi à maintenir la position de la contre-attaque par les soldats ennemis, prouvant que vous ne voulez absolument pas jouer avec un Gurkha. Non, sérieusement, les Gurkhas sont craints et respectés de la même manière, précisément pour la raison pour laquelle Bhanbhagta fait l’objet de cet article: ils sont absolument sans peur au combat. Par exemple, pendant la Première Guerre mondiale, malgré leur nombre relativement réduit, des milliers de Gurkhas ont gagné des médailles pour leur bravoure et des dizaines d’histoires documentées racontent que des soldats de Gurkha ont rencontré des difficultés apparemment désespérées et continuent de se classer parmi les meilleurs. Même en dehors de la guerre, par exemple, il y a Bishnu Shrestha, un Gurkha à la retraite qui a combattu contre 40 voleurs armés et a gagné. Ensuite, nous avons Taitex Phlamachha, une ancienne Gurkha qui a frappé un agresseur au sol alors que son propre couteau était logé dans le bras de Phlamachha.

Il y avait ensuite Lachhiman Gurung, qui, selon l'édition du 27 juillet 1945 de La London Gazette,

occupait le poste le plus avancé de son peloton, qui subissait le choc d'une attaque d'au moins 200 ennemis japonais. Deux fois, il lança des grenades qui étaient tombées sur sa tranchée, mais le troisième explosa de la main droite, lui soufflant des doigts, lui brisant le bras et le blessant grièvement au visage, au corps et à la jambe droite. Ses deux camarades ont également été grièvement blessés, mais le tireur, seul et ne tenant aucun compte de ses blessures, a chargé et tiré son fusil avec la main gauche pendant quatre heures, dans l'attente de chaque attaque qu'il a tirée à bout portant. Après avoir compté les victimes, il aurait été tué 31 Japonais morts autour de sa position, qu'il avait tués, avec un seul bras.

Malgré la perte de l'usage de sa main et de son œil droit au cours de cette bataille, Gurung a vécu jusqu'au 12 décembre 2010 et est décédé à l'âge de 92 ans. Apparemment, il a fallu un certain temps à la Mort pour trouver le courage de rendre visite à Gurung. .

Peut-être que la chose qui résume le mieux les Gurkhas est cette citation du maréchal Sam Manekshaw: "Si un homme dit qu'il n'a pas peur de mourir, il ment ou est un Gurkha."

Après la Seconde Guerre mondiale, les supérieurs de Bhanbhagta ont tenté de le convaincre de continuer à servir. Il s'est avéré que Bhanbhagta avait une mère âgée et une jeune famille à soutenir et il voulait rentrer chez eux pour être avec eux. Avant de quitter l'armée cependant, Bhanbhagta avait été promu à son précédent grade de Naik quand il est apparu que son indiscrétion précédente n'était pas réellement de sa faute. Il a également reçu le grade honorifique de Havildar (sergent) pour des raisons évidentes. Il est décédé le 1er mars 2008 à l'âge de 86 ans.

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