Comment Harry Houdini est-il mort?

Comment Harry Houdini est-il mort?

Peu de personnes, quel que soit le domaine d'activité humaine qui soit, parviennent à devenir le «chien de prédilection» incontesté de leur profession dans leur génération, sans parler de tous les temps. Mais demandez à presque tout le monde qui était le plus grand artiste illusionniste / évadé de l’histoire et prenez le proverbial "dollars en beignets" en pariant qu’ils diront "Houdini".

La légende de Houdini persiste et semble même devenir de plus en plus grande au fil des décennies. Mais nous ne sommes pas ici pour parler de la vie de Houdini. Nous allons plutôt discuter de la vérité sur son décès.

Grâce au film très populaire (et largement fictif) de 1953 Houdini, mettant en vedette Tony Curtis, un mythe répandu sur la mort de Houdini est qu’il s’est noyé sans pouvoir échapper à un réservoir d’eau pendant un spectacle, mais devait finalement être retiré du réservoir tel qu’il est décrit dans le film.

La vraie histoire de la mort de Houdini est très différente.

Lorsque Harry Houdini et son entourage sont arrivés au Garrick Theatre à Détroit, dans le Michigan, le 24 octobre 1926, le magicien et artiste de l'évasion d'origine hongroise avait une fièvre d'environ 102-104 degrés Fahrenheit. Deux jours auparavant, Houdini se reposait dans sa loge avant un spectacle à Montréal lorsqu'un étudiant d'université, nommé J. Gordon Whitehead, s'est approché de lui. Il est difficile de déterminer exactement ce qui s’est passé ici car les récits de témoins oculaires sont légèrement contradictoires. Cependant, l'histoire générale semble être que Whitehead a demandé à Houdini si l'affirmation selon laquelle il pourrait résister à un coup de poing à l'abdomen était véridique. Houdini l'a assuré que c'était vrai et lui a donné la permission de voir par lui-même.

Whitehead a immédiatement pris quelques coups dans la section médiane de Houdini alors que le magicien était toujours allongé (il s'était récemment cassé la cheville lors de sa célèbre évasion de la cellule de torture) et n'aurait apparemment pas eu la chance de se préparer aux coups exubérants. Whitehead. Les coups de poing infligèrent plus de douleur que ne le prévoyait Houdini, et après quelques poings au ventre, il fit signe à Whitehead de s'arrêter. Malgré la douleur physique extrême qui a persisté même après que Whitehead ait cessé de le frapper, sans oublier sa cheville cassée, Houdini a insisté sur le fait que la représentation programmée de la soirée devait se dérouler comme prévu.

Au moment où Houdini se dirigeait vers son prochain spectacle à Détroit, son état de santé s'était détérioré. Il avait une forte fièvre et, malgré son refus d'aller à l'hôpital, avait néanmoins été examiné par un médecin avant le spectacle. Le médecin a diagnostiqué une appendicite aiguë chez Houdini et lui a recommandé de se rendre immédiatement à l'hôpital pour une chirurgie. Houdini a refusé et a pris la scène.

Il a commencé le spectacle par plusieurs actes évanouissants, aboutissant à faire disparaître une femme et à faire apparaître un arbuste à la place. Il a survécu au premier acte, mais son conditionnement a empiré et il a été contraint de faire terminer son assistant par son assistant.

Une fois le spectacle terminé, Houdini est retourné à son hôtel pour se reposer, mais sa femme, Bess, aurait «lancé une crise de colère», affirmant qu'il ne se rendait pas à l'hôpital. Un médecin a donc été appelé pour l'examiner à nouveau. La conclusion était que Houdini avait besoin d'une hospitalisation et d'une chirurgie immédiates. Houdini n'était toujours pas enthousiasmé par cette idée, mais après avoir consulté son médecin personnel, le docteur William Stone, au téléphone, il a finalement accepté de se rendre à l'hôpital Grace de Detroit pour y subir une appendicectomie d'urgence.

Une fois à l'hôpital, il fut établi que Houdini souffrait d'une péritonite due à une rupture d'appendice. À l'époque, il avait été supposé que les coups susmentionnés à l'abdomen pourraient avoir été la cause de son appendicite. En fait, la compagnie d’assurance vie qui a dû payer une double indemnité en raison de ses conclusions a conclu que les coups de poing à l’abdomen de Houdini avaient déchiré son appendice.

C’était un diagnostic raisonnable à l’époque, mais on pense généralement aujourd’hui que cela n’a probablement pas joué un rôle direct dans la rupture de son appendice, car de tels cas sont exceptionnellement rares et, d’après des comptes rendus, on pense que Houdini souffrait déjà du début de l’appendicite à la temps des coups. Cela dit, on a supposé que la douleur provoquée par les coups de poing de Whitehead avait peut-être servi à masquer la gravité réelle de la maladie, Houdini supposant peut-être qu’il souffrait de douleurs non mortelles. À l'époque des antibiotiques, l'infection secondaire causée par la rupture d'un appendice était presque toujours fatale; il était donc essentiel de le sortir avant que cela se produise. Ainsi, la théorie est que si Houdini n'avait pas été frappé, il aurait peut-être consulté un médecin plus tôt. Cela semble toutefois douteux étant donné que, même si son état de santé s'était aggravé, il refusait toujours de prendre en compte les médecins qui le surveillaient.

Quoi qu’il en soit, les médecins ont procédé à une opération d’urgence pour retirer l’annexe déchirée de Houdini, mais le mal était déjà fait. Harry Houdini a passé environ une semaine à l'hôpital Grace, mais a finalement succombé le 31 octobre 1926. Il avait 52 ans.

Malgré le fait que Houdini croyait que le spiritualisme était une charge superposée et se mettait en quatre pour le discréditer à chaque occasion, avant de mourir, il avait promis à sa femme Bess que, s’il pouvait communiquer avec «de l’autre côté», il faites-le à l'occasion du 10e anniversaire de sa mort. À l'heure convenue, Bess essaya de contacter Houdini lors d'une séance tenue à Halloween en 1936, mais en vain. Depuis lors, divers fournisseurs du paranormal ont tenté de faire la même chose pour Halloween, mais avec tout aussi peu de chance.

Faits bonus:

  • Au-delà de la magie, Houdini était un acteur de cinéma au succès modéré (il est apparu dans plusieurs courts métrages muets) et était également un pilote d'avion extrêmement réussi à l'époque où il s'agissait d'un contrat beaucoup plus important qu'aujourd'hui. Par exemple, Houdini a effectué le premier vol motorisé soutenu et soutenu sur le continent australien.
  • Harry Houdini est né à Budapest, en Hongrie, le 24 mars 1874, sous le nom d'Erik Weisz. La famille Weisz émigre aux États-Unis en 1878, change de nom de famille et prend le nom de Weiss et Erik est Ehrich et s’installe à Appleton, dans le Wisconsin, où son père travaille pendant un certain temps comme rabbin. Le jeune Ehrich, également appelé Ehrie (devenu finalement Harry), et sa famille ont déménagé à Milwaukee, dans le Wisconsin, après la perte de son père à la synagogue d'Appleton. Harry a quitté l'école après la troisième année et s'est enfui de la maison à l'âge de 12 ans.
  • Houdini a finalement changé son nom pour Harry White. Athlétique et après s’être rendu à New York, il a participé avec succès à des compétitions de natation, de courses cyclistes et à pied et de matches de boxe. Il est également devenu fasciné par la magie, après avoir lu Les mémoires de Robert-Houdin, un magicien français. Avec cette nouvelle carrière en tête, Harry prit le nom de Houdin, bien qu’ajoutant le «i», car un de ses amis, Jack Hayman, lui avait dit qu’ajouter le «i» à la fin ferait dire «comme Houdin» en français. Ce n’est pas correct, mais a quand même abouti à «Houdini».
  • La pause de Houdini a eu lieu lorsqu'il a rencontré Martin Beck, un imprésario qui l'a encouragé à se concentrer sur ses actes d'évasion. Pour promouvoir l'émission itinérante, Houdini s'arrêterait dans les postes de police locaux et demanderait aux policiers de l'enfermer de différentes manières; ses échappées ont été rapportées par les journaux locaux, ce qui a contribué à attirer les foules à son acte. Houdini a même demandé aux chefs de police de préparer des certificats attestant ses évasions, dont certaines figuraient dans son livre. La vie aventureuse d'un artiste polyvalent (publié à l'origine en 1900 mais révisé au moins aussi tard que 1922).
  • Houdini devint connu comme le roi des menottes et rejoignit les rangs des plus grands actes de vaudeville américains. Capitalisant sur sa popularité, il effectua une tournée en Europe et, malgré le hoquet de Cologne, remporta un vif succès en France, en Allemagne, en Angleterre et aux Pays-Bas. Au début des années 1900, Houdini a élargi son art pour se soustraire à toutes sortes de choses, notamment à l'emballage de caisses, à des sacs de courrier, à la fameuse cellule de prison de Murderers Row et même à une jeune fille de fer (Excellent!). Houdini a présenté sa célèbre cellule de torture à l'eau en 1912.
  • N'abandonnant jamais la magie pure, Houdini a également réalisé des cascades telles que marcher à travers un mur de briques, produire un aigle avec un drapeau (il a appelé l'oiseau Abraham Lincoln) et même faire disparaître un éléphant.
  • J. Gordon Whitehead, un étudiant qui a porté les coups fatals à l’estomac de Houdini, a quitté l’école et est devenu un solitaire. Il mourut de malnutrition et fut enterré dans une tombe anonyme en 1954.

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