Qu'advient-il du courrier non distribuable sans adresse de retour?

Qu'advient-il du courrier non distribuable sans adresse de retour?

Selon l’USPS, le courrier peut être considéré comme «non distribuable» en raison d’un certain nombre de facteurs, allant d’un affranchissement insuffisant à la personne à laquelle il est adressé ou à son refus de l’accepter. Quelle que soit la raison pour laquelle le courrier ne peut pas être livré, l'USPS déclare que: "Toutes les pièces non disponibles sont renvoyées à l'expéditeur."

Cela semble être une déclaration bien faite qui laisse très peu de place à l’interprétation. Cependant, il y a toujours une exception à la règle et dans le cas du courrier non distribuable, cette exception concerne des choses comme les périodiques, qui sont considérés comme ayant peu ou pas de valeur après un certain point en raison de leur caractère opportun et qui seront éliminés en conséquence. Cela dit, les éditeurs peuvent demander à ce que ces articles leur soient restitués s’ils le souhaitent.

Alors, qu'en est-il du cas du courrier qui est non distribuableetse passe-t-il sans adresse de retour visible ou lisible? Le service postal a mis en place des mesures pour traiter ces soi-disant «lettres mortes» presque depuis le début du service, dans les années 1700, avec la position extrêmement bien nommée deInspecteur des lettres mortes,créé par un acte du Congrès datant de 1777. En revanche, le premier bureau de la Lettre morte n’existerait pas avant 1825, date à laquelle le nombre considérable de courriers morts nécessitait la création d’un service dédié.

Aujourd’hui, les postiers traiteront au préalable les envois non distribuables sans adresse de retour et, à moins qu’ils ne répondent pas à certains critères dont nous discuterons dans un instant, seront envoyés au centre de récupération du courrier d’Atlanta. (Jusqu'en 1992, le Centre de récupération de courrier était officiellement connu sous le nom deBureau de lettres mort,mais l'USPS a choisi de le changer pour mieux refléter l'objectif ultime du renvoi du courrier.)

En tout état de cause, comme indiqué sur leur site web, les Centre de récupération de courrier n’accepte généralement rien qui vaille moins de 25 dollars ou quelque chose qui ne puisse raisonnablement être attribué à une personne comme des clés, des cosmétiques ou des aliments. Dans ce cas, les articles seront soit recyclés, éliminés ou, dans certains cas, donnés à des œuvres caritatives.

Bien sûr, des exceptions peuvent et seront faites, mais cela est traité au cas par cas. Par exemple, si une lettre ou un colis non distribuable contient quelque chose qui a clairement sentimental(comme des photographies ou, dans un cas, Lori Ferguson-Costa, une employée des postes, a eu le plaisir de traiter un paquet mort contenant un pot contenant à son tour un placenta), il sera traité pour tenter de retrouver l'expéditeur original ou destinataire prévu, bien qu’il n’ait aucune valeur monétaire réelle.

À ce stade, vous vous demandez peut-être s’ils trouvent de l’argent et, malgré tous leurs efforts, ils ne peuvent pas savoir qui a envoyé la lettre ni où l’envoyer. Il sera simplement comptabilisé et remis au Trésor américain.

Alors, qu'est-ce qui entre dans l'étape de «traitement»? Tout d’abord, un greffier récupérateur de courrier doit ouvrir physiquement les lettres et les colis pour déterminer exactement ce qu’ils contiennent. Ainsi, les personnes occupant ce poste sont à peu près les seules personnes aux États-Unis autorisées par la loi à ouvrir le courrier d’une autre personne sans que ce soit un crime fédéral. Comme vous pouvez l’imaginer, cela signifie que la sécurité est renforcée et que tout ce que les employés trouvent doit être méticuleusement enregistré et consigné pour empêcher toute personne de sortir du bâtiment avec une poignée de choses.

Au-delà de la simple ouverture des colis et des lettres, les commis au courrier en question feront tout leur possible pour essayer de renvoyer ou de livrer le courrier mort. Dans un cas mentionné dans un article du Smithsonian le jour de la vie de l’un de ces travailleurs, l’employée au centre de l’article, Vera, a ouvert un colis sans aucune marque d’identité à l’extérieur, mais a réussi à utiliser un numéro de téléphone. contenu à l'intérieur pour retrouver le propriétaire initial du colis.

Dans un autre cas, Lori Ferguson-Costa, une employée des postes susmentionnée, a reçu un appel d’une femme qui venait de voir son bébé mourir du sida. (Si vous êtes curieux, voir: Quelles sont les causes du syndrome de la mort subite du nourrisson?) La femme, qui était en larmes à l'époque, a expliqué qu'elle avait envoyé une photo de son bébé par la poste dont elle ne possédait aucune copie. dernier pris avant la mort du bébé, mais le destinataire (la grand-mère) ne l'a jamais eu. Lori a ensuite reçu une description détaillée du contenu de la photo et, après une assez longue recherche dans le bureau de récupération du courrier, a réussi à la trouver, en dépit du fait que seule la description de la photo par la femme avait été faite.

Essentiellement, tout indice, même petit, contenu dans le colis, fera l'objet d'un suivi jusqu'à ce que le greffier parvienne à déterminer où le colis devait être envoyé ou à qui l'envoyer.

Quant à savoir combien de temps cela prend, le temps habituel de laBureau de récupération de courriertiendra les choses varie et est traitée au cas par cas en fonction de l'élément et de la préférence du greffier. Par exemple, si l’objet en question vaut clairement beaucoup d’argent ou semble avoir une grande valeur sentimentale, comme une robe de mariée ou des bijoux, leBureau de récupération de courrierle conservera pendant plus d’un an (et dans certains cas encore plus longtemps, comme un pot contenant les restes incinérés d’une des WCG McLeod qui vivait de 1891 à 1977, et que la postière Vera a déclarée être là au moment où elle a obtenu le poste. a l'intention de le garder jusqu'à sa retraite, en espérant que quelqu'un le réclamera).

Cependant, comme ce n’est tout simplement pas faisable pour le Bureau de récupération de courrier de conserver quelque chose indéfiniment, dans la grande majorité des cas, après chaque possibilité de retourner quelque chose est exploré et ils ont retenu un article assez longtemps pour Quelqu'un pour le rater et déposer une réclamation, ils n'ont plus d'autre choix que de le vendre lors d'une vente aux enchères en gros, dont les bénéfices sont acheminés au service postal.

Alors, avec tous leurs efforts, réussissent-ils à ramener du courrier mort à la vie? Selon les chiffres officiels, ils sont en mesure de livrer ou de renvoyer 68% des envois postaux «avec une valeur évidente», chiffre qui tombe à un niveau inférieur, mais non négligeable, de 43% lorsque vous tenez compte de tous les envois postaux. Si vous considérez qu’environ 0,05% seulement du courrier est considéré comme «non distribuable», c’est un taux de livraison global assez remarquable.

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