Que se passe-t-il si vous laissez votre maison à un animal domestique dans votre volonté?

Que se passe-t-il si vous laissez votre maison à un animal domestique dans votre volonté?

Pour beaucoup de gens, l'idée qu'une personne laisse de l'argent dans son testament à un animal de compagnie au lieu d'un organisme de bienfaisance ou, vous savez, de sa propre famille ou de ses amis, semble quelque chose que seule une personne riche et excentrique ferait. En réalité, une fiducie pour animaux de compagnie n’est pas seulement un arrangement étonnamment commun, mais un expert juridique recommande à tout propriétaire d’animal qui prend soin de son animal. Mais comment vous y prenez-vous et comment vous assurez-vous que vos souhaits sont suivis?

Même s’il semblerait que vous auriez besoin d’une armée d’avocats pour rédiger un testament afin de s’assurer que les tribunaux le permettent, en vérité, tout avocat digne de ce nom qui connaît les testaments devrait pouvoir ajouter à moindre coût des dispositions à un plan de succession pour prendre soin d'un animal de compagnie. En fait, tous les États américains (à l’exception du Minnesota) ont adopté des lois détaillant les fiducies pour animaux de compagnie et leur application pour aider à simplifier un peu les choses. Pour les lecteurs britanniques, le droit britannique n’a aucun problème à autoriser les propriétaires d’animaux à prévoir dans leur testament un animal. Donc, oui, vous pouvez réellement laisser une maison à un animal domestique, bien que si vous voulez que cet animal domestique puisse la garder, vous devez ajouter des fonds pour les taxes, l'entretien et, bien sûr, le choix de quelqu'un à effectivement prendre soin de l'animal en question et bien les inciter à le faire.

Comme tous les animaux ne sont pas créés égaux, il est conseillé aux propriétaires d’animaux d’être aussi pédants qu’ils le souhaitent lorsqu’il s’agit de définir les conditions de la fiducie pour animaux de compagnie et de savoir comment l’animal doit être pris en charge. Cela peut être aussi simple que de spécifier la fréquence à laquelle ledit animal est emmené pour une promenade, à quelle marque de nourriture pour bébé il doit être nourri. Ce dernier point est en fait une stipulation tirée directement de la volonté de la chanteuse Dusty Springfield concernant la manière dont son chat bien-aimé, Nicholas, devrait être pris en charge; donc, oui, même les exigences impairs peuvent être mis en.

Cela nous amène à l'argent. Pour la plupart des propriétaires d’animaux domestiques, il est naturellement conseillé de mettre de côté suffisamment d’argent dans une fiducie pour prendre soin de l’animal en question pendant la durée de vie prévue de la nature, conformément au mode de soin auquel il est habitué. Certaines personnes ayant plus d’argent que d’autres, c’est là que les fiducies pour animaux de compagnie peuvent être ridicules, comme le fait de laisser des domaines d’une valeur de 13 millions de dollars à un chat qu’ils ont sauvé. Si vous laissez un animal de compagnie d'une valeur aussi incroyable, alors que les membres de votre famille peuvent tenter de contester votre testament dans l'espoir d'obtenir l'argent pour eux-mêmes, en supposant que vous engagiez un avocat en droit des biens raisonnablement compétent pour rédiger le tout, il ne devrait en général pas y avoir t problème, bien qu’il y ait des exceptions occasionnelles dans tout.

Alors, comment le chien ou le chat obtient-il l'argent que vous avez laissé? En bref, ils ne le font pas directement. Si vous mettez simplement dans le testament quelque chose comme ce que vous laissez votre chat, ainsi que 5 000 $ à utiliser pour le soigner, à votre sœur, l'argent sera finalement remis à votre sœur par l'exécuteur testamentaire et, ensuite, En fonction de la région dans laquelle vous vivez, votre sœur peut être ou ne pas être libre de faire de l'argent avec ce qu'elle voudra.

En fait, il se peut même qu’elle puisse laisser le chat sur le bord de la route en revenant du bureau de l’exécuteur testament, si elle le souhaite. (Cela dit, certaines régions ont des lois statutaires sur les fiducies pour animaux de compagnie qui vous aident à résoudre ce problème, vous permettant ainsi de dire quelque chose comme: "Je laisse 5 000 $ à la garde de mon poisson," et vous pouvez être certain que les choses vont bien. être exécuté de manière à ce que l'argent soit utilisé de manière appropriée.) Cependant, pour vous assurer que, lors de la formulation de simples directives comme celle-ci dans un testament, il est préférable de désigner une personne de confiance comme responsable / gardien et / ou simplement de créer une fiducie pour animaux de compagnie explicitement.

Sur cette note, la mise en place explicite d'une fiducie présente un autre avantage considérable par rapport au fait de léguer de l'argent à votre animal de compagnie et de s'appuyer sur les lois statutaires en matière de fiducie pour animaux de compagnie (le cas échéant). Si vous faites cela, il y aura un décalage entre le moment de votre décès et celui de votre testament, ce qui signifie que potentiellement, personne ne s’occupe de votre animal entre-temps. Si les fonds nécessaires pour prendre soin de l’animal ne sont pas disponibles jusqu’à ce que, par exemple, une maison soit vendue ou similaire, l’écart pourrait être très long.

En établissant la confiance quand vous êtes en vie (confiance entre vifs ou vivante), la confiance prend effet au moment de votre mort, résolvant ainsi complètement le problème. Vous pouvez également stipuler dans votre testament qu’une fiducie sera établie à votre décès selon votre cahier des charges, appelée fiducie testamentaire, mais elle souffre du même délai dans lequel personne n’est obligé d’assurer le soin de votre animal et aucun fonds ne peut être disponible pour cela. soigner pendant un certain temps.

Dans les deux cas, comme dans le cas d’un fonds d’affectation spéciale pour un enfant, dans le cas où un animal est légué à un animal et peut-être même à une maison, un fiduciaire est nommé par le tribunal ou par le à mort pour décider quand et comment les fonds potentiels seront distribués. Cet argent sera invariablement versé à un gardien désigné qui s'occupera physiquement de l'animal conformément aux souhaits formulés dans le testament. Pour vous assurer qu'aucune manœuvre ne s'ensuivra, vous pouvez spécifier qu'un responsable de l'application des droits soit nommé pour surveiller de près la façon dont l'argent est dépensé et pour veiller à ce qu'aucun fonds ne soit détourné par le syndic ou le gardien.Ce système procure à la fois la tranquillité d’esprit à une personne qui s’occupe de son animal après sa mort et veille à ce que ses dernières volontés soient respectées.

Maintenant, dans de nombreux cas, un gardien désigné verra un avantage à prendre soin d’un animal donné, sous forme d’argent pour son temps ou même de vivre dans un bien dont cet animal a hérité, le cas échéant. Cela incite les gardiens à garder l’animal vivant et soigné, mais signifie également qu’il ya un intérêt à tromper le système. Les notes de l’avocat Gideon Rothschild de Moses et Singer:

Il y a un risque que lorsque le chat meurt et que la personne ne veuille pas arrêter de prendre son argent, elle ira donc acheter un chat qui ressemble exactement à l’autre chat afin de ne pas s’arrêter.

En tant que tel, il est recommandé de faire des choses telles que l'inclusion d'un mécanisme pour s'assurer que l'animal pris en charge est bien votre ancien animal de compagnie (nécessitant potentiellement un test ADN de l'animal lors de votre décès et des examens réguliers par la suite) ou une limitation potentielle du temps passé Le fiduciaire paiera à un gardien pour un animal de compagnie donné, le délai étant proche de la durée de vie probable de cet animal. Certains choisissent même d'inclure une clause supplémentaire qui indemnisera le gardien en cas de décès de l'animal, afin de s'assurer qu'ils rapportent avec précision le décès.

Ce dernier, bien sûr, vient avec ses propres problèmes en ce qu'un gardien peut décider d’aller sur Aristocats avec tous les animaux de compagnie de la personne décédée et d’essayer de le tuer pour obtenir le montant forfaitaire plus tôt. Cela nécessite potentiellement des stipulations supplémentaires dans la volonté de couvrir tous ces scénarios de manière à ce que votre animal soit soigné à votre guise - rien de mal à être trop pédant dans la mise en place d'une telle fiducie pour animaux afin de garantir que vos souhaits soient suivis à la lettre, sans aucune échappatoire.

À ce stade, vous vous demandez peut-être ce qu'il advient de tout argent qui reste lorsque l'animal lui-même meurt. À moins d'indication contraire dans la forme d'un bénéficiaire restant, il sera probablement absorbé dans votre succession et légué de manière appropriée à partir de là. Toutefois, si vous ne spécifiez pas du tout ce qui doit être fait, les tribunaux risquent de se retrouver décider de celui-ci, alors mieux vaut être explicite ici aussi, si vous vous en souciez.

Que vous spécifiiez un bénéficiaire restant ou non, cela pourrait constituer un autre facteur de risque pour votre animal domestique provenant d'individus particulièrement peu scrupuleux. Par exemple, si vous laissez une maison et des fonds appropriés à votre chat et donnez le reste de votre succession à votre cousin, par exemple (ou de la même manière, si vous stipulez explicitement qu'une fois le chat mort, le cousin récupère les fonds restants. ), cela incite cette personne à courir «accidentellement» sur le chat ou à l’alimenter avec de l’antigel ou un produit similaire. Pour contourner le problème, il n’est pas rare que les gens stipulent que les fonds restants vont tout simplement à une organisation à but non lucratif, comme un refuge pour animaux ou un organisme similaire.

Sur cette note, nous devrions nous occuper de ce qui se passe si la somme d'argent que vous laissez à un animal est tellement exorbitante qu'elle est contestée devant les tribunaux par ceux qui estiment que l'argent aurait dû lui être versé. Cela ne devrait normalement pas poser de problème si tout était correctement configuré, mais cela peut parfois être dû à des raisons extérieures. Pour citer un exemple, nous citerons peut-être l’exemple le plus célèbre du népotisme animal, Trouble the dog.

Trouble était une maltaise léguée 12 millions de dollars après la mort de Helmsley en 2007, après avoir été la propriété de la prétendue "reine de moyenne", la femme d'affaires excentaire et milliardaire Leona Helmsley. Cette décision a été contestée (en raison de la détermination de son incapacité mentale le testament était écrit), un juge a déclaré que ce montant était bien supérieur à ce qui était nécessaire pour prendre soin du chien, même en tenant compte de son mode de vie consistant à être nourri à la main, comme des gâteaux de crabe frais et des légumes cuits à la vapeur. Au lieu de cela, le juge a accordé le chien qui, il faut le noter, était déjà assez âgé pour la race à 12 ans (le maltais moyen vit entre 12 et 15 ans), soit un montant plus conservateur de 2 millions de dollars. L'autre 10 millions de dollars initialement désignés ont été donnés à deux des petits-enfants de Helmsley (3 millions de dollars chacun), qu'elle avait déshérités pour des raisons non spécifiées contrairement à ses autres petits-enfants qui ont tous reçu d'importantes sommes d'argent, et les 4 millions de dollars restants sont allés à Harry B. Helmsley Charitable Trust.

Au-delà du chien perdant soudainement 10 millions de dollars, le nouveau gardien de Trouble, Carl Lekic, directeur général de Helmsley Sandcastle Hotel, a renoncé à nourrir Trouble, son repas haut de gamme, pour simplement lui donner des conserves pour chiens en conserve.

Quant au reste de l’argent, ce montant servait non seulement à la nourriture pour chiens, maintenant très courante (environ 100 dollars par mois), mais également à des soins (entretien considérable de 8 000 dollars par an, frais médicaux de 2 500 à 18 000 dollars par an). année en raison de ses problèmes de reins et d’autres problèmes de santé, frais de gardien à 60 000 dollars par an) et sécurité à temps plein (100 000 dollars par an). Si ce dernier semble étrange, il convient de noter que le chien bien annoncé était le destinataire fréquent de menaces de mort et d'enlèvement et devait même voyager sous un pseudonyme à un moment donné pour sa propre protection.

Pour les curieux, Trouble est décédé quatre ans après son ancien maître en 2011 et le reste de la fortune du chien, compte tenu des chiffres cités, d'un montant d'environ 1,3 million de dollars, est revenu à la Helmsley Charitable Trust susmentionnée, que Helmsley avait légué un peu plus tôt. 4 milliards de dollars à, l'essentiel de sa succession.(Aujourd’hui, cette confiance s’élève à plus de 5 milliards de dollars et a octroyé des subventions totalisant environ 1,6 milliard de dollars pour financer diverses organisations et la recherche.)

À ce stade, vous vous demandez peut-être ce qui se passera si l'argent de la fiducie s'épuise et que l'animal de compagnie vit toujours. Dans ce cas, il est courant de laisser le fournisseur de soins décider de ce qui se passe, peut-être continuer à prendre soin de l’animal s’il le souhaite ou non. Cependant, si vous ne vous sentez pas à l'aise, vous pouvez spécifier exactement ce que vous voulez faire ici, par exemple donner l'animal à un refuge non meurtrier ou similaire, dans l'espoir qu'il puisse le faire. de trouver un nouveau foyer avec quelqu'un qui s'en occupera de son plein gré, plutôt que par un incitatif financier.

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