Le jour de la marmotte a commencé

Le jour de la marmotte a commencé
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Darleen_Leonard
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Comme tant de traditions de vacances, les origines et la progression du jour de la marmotte vers ce que nous en pensons aujourd'hui sont un peu troubles. Cependant, nous allons essayer de faire la lumière sur le sujet, en commençant par le jour de l’année. Le jour de la marmotte est célébré le 2 février car il se situe approximativement à mi-chemin entre le solstice d’hiver (hémisphère nord), lorsque le soleil est à son point le plus méridional au ciel, et l’équinoxe de mars / vernal, lorsque le soleil est dans le même plan que le soleil. Equateur de la Terre, faisant jour et nuit à peu près de la même longueur.
Comme tant de traditions de vacances, les origines et la progression du jour de la marmotte vers ce que nous en pensons aujourd'hui sont un peu troubles. Cependant, nous allons essayer de faire la lumière sur le sujet, en commençant par le jour de l’année. Le jour de la marmotte est célébré le 2 février car il se situe approximativement à mi-chemin entre le solstice d’hiver (hémisphère nord), lorsque le soleil est à son point le plus méridional au ciel, et l’équinoxe de mars / vernal, lorsque le soleil est dans le même plan que le soleil. Equateur de la Terre, faisant jour et nuit à peu près de la même longueur.

Cela ressemble beaucoup à la célébration celtique de la «fin de l’automne» appelée Samuin (également appelée Samhain), qui est la racine de l’Halloween; il y avait à peu près à mi-chemin (environ le 1er février), un festival celtique appelé Imbolc (également appelé Imbolg). ) qui était simplement une célébration du début du printemps. La question de savoir si ce festival était la racine directe de Groundhog Day n’est pas tout à fait claire, mais certains éléments entrent en jeu.

Pendant Imbolc, les célébrants se régalaient, avaient des feux de joie, se purifiaient et pratiquaient la divination. Parmi les choses qu’ils auraient essayé de deviner, il y avait la météo, y compris l’utilisation de blaireaux et de serpents pour les aider à prédire le temps, de regarder pour voir si les blaireaux et les serpents étaient sur, ou encore dans leurs tanières. Ceci est référencé dans diverses chansons gaéliques, comme dans cet extrait (traduit):

Le jour de la mariée, l'anniversaire du printemps, Le serpent émerge du monticule, «Trois ans» s’applique aux génisses, Les garrons sont emmenés aux champs.

Comme ce fut le cas lors du festival Samuin qui a donné lieu à Hallowmas et à Halloween, tentative de l’Église catholique de remplacer Samuin, l’église semble également avoir tenté de remplacer Imbolc par Chandeleur le 2 février, 40 jours après Noël. (Bien que certains soutiennent que la Chandeleur était une tentative de remplacer d’autres festivals, comme la fête romaine des Lupercales, bien qu’il existe une corrélation beaucoup plus forte et des preuves montrant que l’église essayait de remplacer Lupercalia par ce qui est maintenant la Saint-Valentin, plutôt que la Chandeleur).

Comme mentionné précédemment, Imbolc n'était pas simplement un festin, mais également un festival de purification / feu, qui peut avoir ou non donné lieu à la naissance de la chandeleur centrée sur la combustion de bougies. En outre, la fin de cette période de 40 jours aurait été la fin de la période de purification de la loi juive pour Marie après la naissance de Jésus. (Bien sûr, le 25 décembre a été choisi par l'église pour Noël afin de remplacer les célébrations païennes. Le jour de la naissance de Jésus fait toujours l'objet de débats animés entre théologiens, même récemment par le pape Benoît XVI qui a déclaré dans son livre Jésus de Nazareth: Les récits de l'enfance., qu’il pense que même l’année couramment utilisée est fausse, pas seulement la journée.)

Dans certaines régions, Imbolc a également été célébrée comme la fête de la déesse Brigid (déesse de l’été) et, de la même manière, une tentative de remplacement incluait un jour de fête le 1er février en l'honneur de la Sainte Brigite catholique de Kildare, qui, selon certains érudits n’a jamais existé du tout, elle a été spécialement préparée pour la fête car la première preuve documentée de sa présence n’est apparue que bien après sa mort.

Bien que certaines des similitudes entre les thèmes d'Imbolc et de Chandeleur soient très probablement intentionnelles (comme les aspects feu / bougie et pureté), d'autres ne le sont probablement pas. Peu de temps après l’établissement de la Chandeleur, l’ancienne tradition de prévision météorologique commençait à être associée à la Chandeleur. Par exemple, dans ce petit extrait d'une vieille chanson de la Chandeleur:

Si le jour de la Chandeleur soit sec et équitable, La moitié de l’hiver à venir et mair, Si le jour de la Chandeleur est humide et sale, La moitié de l’hiver est passée à Yule.

Comme lors de la visite à Imbolc, nous savons qu'ils ont recherché des signes de certains animaux, comme des serpents et des blaireaux (et peut-être d'autres) sortant de leurs maisons d'hiver pour prévoir les conditions météorologiques, d'autres peuples d'Europe ont également recherché des signes d'animaux hibernants. prédire le temps. C'est pourquoi, dans certaines régions, le jour de la Chandeleur est également appelé «Le jour de l'ours» ou «Le jour du blaireau».

Quant à ce que ces animaux sortent de leur terrier en termes de prévision du temps, cela a varié d’une personne à l’autre. Par exemple, avec la pratique consistant à surveiller les ours, dans certaines régions, si le ours a été vu (ou s'il faisait simplement beau temps ce jour-là), cela signifie que le printemps arrive à grands pas, alors que dans d'autres régions, il fait beau Ce jour-là, l'ombre a effrayé l'ours et s'est retiré dans sa tanière, s'attendant à plus de temps en hiver.

Cela n’a pas beaucoup de sens, mais ce dernier semble avoir pour origine la légende celtique de Cailleach la sorcière (également connue sous le nom de Beira, reine de l’hiver). Dans la légende, Cailleach est une divinité saisonnière, qui gouverne les mois d’hiver, alors que la déesse susmentionnée Brig / Brigid / Brighde gouverne les mois d’été. S'il fait beau le 1er février, cela signifie que Cailleach va chercher du bois de chauffage, car elle va faire durer l'hiver plus longtemps. Si le temps est mauvais, elle restera à l’intérieur et manquera de bois de chauffage, ce qui réduira l’hiver.

Nous nous rapprochons donc maintenant de la «tradition consistant à vérifier si un rongeur a vu ou non son ombre». Alors que dans certains endroits, les habitants ont commencé à utiliser les ours à la Chandeleur comme mesure prédictive de la météo, dans d’autres régions, telles que l’Allemagne, des blaireaux et des hérissons ont été utilisés. En France, les marmottes étaient leur animal de prédilection et en Angleterre, les hérissons. Celui qui nous intéresse principalement ici est la tradition allemande.

Dans la tradition allemande: «Le blaireau jette un œil hors de son trou le jour de la Chandeleur et quand il découvre que la neige marche à bord; mais s'il voit le soleil qui brille, il retourne dans son trou. »Cette tradition a été transmise aux Amériques via les Hollandais de Pennsylvanie. En Amérique, cependant, au lieu d'utiliser des blaireaux, ils optèrent pour la marmotte. Pourquoi une marmotte? Probablement parce qu'il était extrêmement répandu et qu'il hiberne.

Tout cela a donné lieu au premier jour de la marmotte aux États-Unis, célébré en Pennsylvanie en 1841. La première référence documentée à cela inclut également la tradition de la marmotte / ombre, comme indiqué dans un journal du 4 février 1841 écrit par James, un commerçant du comté de Berks. Morris:

Le mardi 2, c'était le jour de la Chandeleur, jour où, selon les Allemands, la marmotte disparaît de ses quartiers d'hiver et, s'il voit son ombre, il revient pendant six semaines de sieste, mais s'il fait nuageux reste dehors, car le temps doit être modéré.

C’est ainsi que le jour de la marmotte a commencé. À ce stade, vous vous demandez peut-être à quel point ces rongeurs peuvent prédire les conditions météorologiques avec précision, en utilisant la tradition «d'ombre» ci-dessus. Punxsutawney Phil, le plus célèbre de toutes les marmottes du Jour de la marmotte, qui aurait prédit la météo depuis 1887 (en réalité, les marmottes vivent seulement entre 3 et 6 ans dans la nature et 10 à 14 en captivité. ont été remplacées à plusieurs reprises au fil des ans), mais seulement environ 39% du temps. Selon une étude canadienne portant sur les marmottes de 13 villes différentes utilisées pour leurs festivals respectifs, la précision nette n’est que de 37%.

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Bonus Points du jour de la marmotte:

  • Le nom «Punxsutawney» vient du nom de l’Indien du Delaware qui désigne la région «ponksad-uteney», qui signifie «la ville des phlébotomes».
  • Le nom de «marmotte» pour des chiens de chasse ne vient pas d’eux-mêmes, mais de la légende amérindienne de «Wojak», qui était une marmotte.
  • La célébration la plus importante du Jour de la marmotte a lieu à Punxsutawney, en Pennsylvanie, et attire jusqu'à 40 000 spectateurs. Le film de 1993, Jour de la marmotte, a joué un rôle important dans la célébration du premier jour de la marmotte. Ironiquement, le film n'a pas été tourné à Punxsutawney, mais à Woodstock, dans l'Illinois.
  • Bien que cela ne soit jamais explicitement indiqué dans le film jour de la marmotte combien de jours le personnage de Bill Murray a été pris au dépourvu, selon l’un des scénaristes du film, Danny Rubin, environ 10 000 ans, bien qu’environ 23 jours soient représentés dans le film lui-même. BING!
  • Punxsutawney Phil passe la majeure partie de l’année à la bibliothèque de Punxsutawney et n’est emmené au bouton de Gobbler que pour sortir de son terrier à température contrôlée lors de la célébration du jour de la marmotte.
  • Pour ce qui est de la raison pour laquelle une marmotte spécifique a été choisie à Punxsutawney, l’histoire est la suivante (prenez-le avec un grain de sel et indiquez si c’est vraiment ce qui s’est passé) qui a inspiré le rédacteur en chef du journal Punxsutawney Spirit, Clymer H. Freas par une chasse à la marmotte et le barbecue qui s'ensuivit, les chasseurs cherchant à déterminer le temps qu'il alla suivre. Il a ensuite aidé à former le club de la marmotte Punxsutawney et a commencé à promouvoir la marmotte du club en tant que marmotte officielle du jour de la marmotte dans le journal, ainsi que leur petite célébration. Cela a fait son chemin et est devenu le festival semi-majeur qu’il est aujourd’hui.
  • Au lieu du Jour de la marmotte, le Texas organise le Jour du tatou (depuis 2010) et utilise un tatou pour prédire la météo le 2 février.
  • Une marmotte est un rongeur de la famille des Sciuridae, qui est un sous-ensemble des marmottes. Ils mangent principalement diverses formes de végétation, ce qui leur permet également de consommer la plus grande partie de leur eau, plutôt que de la boire. Ils mangent aussi parfois divers insectes, limaces et autres petites créatures.
  • Lorsqu'ils creusent des terriers, les marmottes peuvent déplacer plus de 300 kg de terre pour construire leurs maisons souterraines.
  • Les tendances de l'hibernation de la marmotte varient selon la région où elles habitent. Ils créent généralement des terriers d'hiver distincts pour l'hibernation, creusés profondément sous la ligne de gelée pour aider à maintenir la température de leur terrier relativement constante. Ils peuvent hiberner d'octobre à avril (6 mois) jusqu'à 3 mois, selon le climat de leur région. Plus la région est froide, plus ils hibernent longtemps.
  • Alors que les marmottes en captivité ont tendance à paraître câlin et amical, leur état naturel est tout sauf. Dough Schwartz, un gardien de zoo, a déclaré: «Ils sont connus pour leur agression… [Leur] impulsion naturelle est de tous les tuer et de laisser Dieu les régler. Vous devez travailler pour produire le doux et câlin. "
  • Outre les festivals Samuin et Imbolc, le peuple celtique a organisé deux autres festivals saisonniers. Les deux autres étaient Beltane, qui a eu lieu vers le 1er mai, marquant le début de l’été, et Lughnasadh, une fête de la récolte qui s’est tenue le 1er août.