Les enfants verts de Woolpit

Les enfants verts de Woolpit

Le folklore anglais est rempli de gens verts - le Green Knight, les fées vertes, le Green Man et le Jack-in-the-Green. Deux des plus petits étaient les enfants verts de Woolpit.

Découverte

Selon ceux que vous lisez, les enfants verts sont apparus pour la première fois sous le règne d'Étienne (1135-1154) ou sous celui d'Henri II (1154-1189).

Un an lors de la récolte dans le village de Woolpit dans le Suffolk en Angleterre (à une quinzaine de kilomètres de Bury St. Edmunds), des faucheurs travaillant près de vieilles fosses à loups (fossés profonds creusés pour piéger les loups) ont découvert deux jeunes enfants apparemment perdus - une fille et un garçon .

La plupart des témoignages concordent avec le fait que les enfants avaient la peau teintée de vert, portaient des vêtements étranges, parlaient une langue inconnue, étaient frères et soeurs, le garçon était plus jeune et tous deux ont refusé de manger des aliments normaux comme du pain (du moins au début). Certains récits décrivent les enfants comme portant «des vêtements d'une couleur étrange, fabriqués à partir de matériaux inconnus», tandis que d'autres ont noté:

C'était comme si elles avaient été habilement façonnées à partir de feuilles d'été ou d'herbes douces des prés, car, tout comme leurs vêtements, et même la teinte étrange de leurs yeux, leur peau était verte!

Chaque version raconte que les enfants ont finalement été emmenés chez le bigwig local, Sir Richard de Calne, qui était également déconcerté par les enfants. Des tentatives ont été faites pour les nourrir, mais aucune n'a réussi tant que les plants de haricots n'ont pas été introduits. Par certains comptes:

Lorsque les pousses leur ont été remises. . . [les enfants] ont émerveillé leurs observateurs en ignorant les gousses bombées. . . et fendre les tiges à la place. . . ils n'ont pas découvert de haricots. . . jusqu'à ce qu'on leur ait montré que les haricots étaient contenus dans les cosses. Ils ont aussitôt commencé à manger les haricots et, de par leur joie évidente, il était clair qu'ils étaient un aliment familier.

Tous les récits concordent sur le fait que le garçon est finalement tombé malade et est décédé, certains associant son déclin à la dépression. Tous les comptes conviennent également que la fille est restée en bonne santé, "a commencé à manger d'autres aliments et a perdu sa coloration verte."

Nul doute qu’elle a appris l’anglais, a été baptisée, a finalement «épousé un homme de King’s Lynn» à Norfolk et a à un moment donné pris le nom d’Agnès Barre. Selon des rumeurs, au moins un de ses récits serait devenue «plutôt décontractée et dévergondée dans sa conduite», tandis que dans un autre cas, elle aurait épousé un diplomate, Richard Barre.

Le conte de la fille

Ayant appris l'anglais, elle a fini par raconter son histoire qui, par son manque de détails et d'éléments fantastiques, indique qu'elle (et son frère) étaient probablement très jeunes quand ils ont été découverts:

Elle a affirmé que les habitants, et tout ce qu'ils avaient dans leur pays d'origine, étaient de couleur verte et qu'ils ne voyaient pas le soleil, mais bénéficiaient d'un degré de lumière similaire à celui qui se trouve après le coucher du soleil. . . . qu'elle [son frère et elle] suivaient leurs troupeaux [quand] ils sont venus dans une certaine caverne, en entrant dans laquelle ils ont entendu un son de cloches ravissant. . . ils sont allés . . . errant dans la caverne, jusqu'à ce qu'ils viennent à sa bouche quand. . . ils ont été frappés insensés par la lumière excessive du soleil et. . . ainsi ils sont restés longtemps. Être terrifié. . . ils voulaient voler, mais ils ne trouvèrent pas l’entrée de la caverne avant d’être pris.

Dans d'autres récits, apparemment, elle a dit que les deux:

Sont des gens de la Terre Saint-Martin. . . et rappelez-vous seulement qu’un jour nous nourrissions le troupeau de notre père dans le champ quand nous avons entendu un grand bruit comme des cloches. . . Et tout à coup, nous étions tous les deux pris dans l’esprit et nous nous sommes retrouvés dans votre champ de récolte. . . Parmi nous aucun soleil ne se lève. . . . Pourtant, il y a un pays de lumière à voir non loin de nous, mais coupé par un ruisseau de grande largeur.

Vérité ou fantaisie?

L'histoire raconte l'histoire de deux érudits contemporains: un abbé bénédictin, Ralph de Coggeshall, contributeur à Chronicon Anglicanum, et William of Newburgh, auteur de Historia rerum Anglicarum.

Abbé Coggeshall a nommé sir Richard de Calne comme étant sa source, notant "qu'il avait souvent entendu l'histoire" de sa part, tandis que l'historien de Newburgh notait qu'il croyait à l'histoire en raison du "poids de tant de témoins si compétents".

D'où venaient-ils et pourquoi étaient-ils verts?

En supposant que l'histoire soit vraie, beaucoup ont théorisé sur l'origine des enfants et leur couleur verte, y compris sur le fait qu'ils étaient des extraterrestres (bien sûr) ou qu'ils venaient d'une autre dimension.

Peau verte

Certains ont postulé que l’empoisonnement à l’arsenic pouvait expliquer la coloration verte des enfants (ainsi que leur manque d’appétit et la mauvaise santé de leur garçon). L'arsenic a été utilisé dans la production de colorants verts et il va apparemment décolorer la peau en une éruption cutanée à pois verts. Cependant, si les enfants présentaient une éruption cutanée, il semble peu probable que les villageois les accueillent avec autant d'empressement que de craindre des maladies mortelles telles que la lèpre, les cas de lèpre et la variole.

Une cause plus probable de la teinte pourrait être chlorose, une forme d'anémie caractérisée par une teinte verdâtre à la peau. Bien connu dans les années précédentes, il était courant au tournant du 20th siècle «chez les filles mal nourries et surmenées» jusqu'à ce que des suppléments de fer soient utilisés pour le traiter.En tout état de cause, il est facile d’imaginer comment deux jeunes enfants médiévaux, qui ne savaient même pas comment obtenir des haricots d’une gousse, seraient déficients du point de vue nutritionnel (et du fer).

Origine possible

Le rédacteur et éditeur Paul Harris a proposé un scénario plausible. Il estime que les enfants étaient des immigrants flamands dont les parents ont été tués lors des persécutions dans la région au cours de la deuxième moitié de la décennie.th siècle (y compris dans la bataille de Fornham en 1173).

Fornham, aujourd'hui connu sous le nom de Fornham All Saints, était apparemment aussi connu sous le nom de Fornham St. Martin à cette époque, et se situe à seulement trois kilomètres de Bury St. Edmunds. L’église de St. Edumunds, dans le 12th et 13th siècles, des cloches qui étaient connues pour «faire un grand bruit. . . comme quand . . . ils pèlent tous ensemble.

En outre, la rivière Lark coule près de Fornham St. Martin et la zone autour de Bury St. Edmunds est déchirée par des passages souterrains de mines de silex qui étaient dans la région depuis des milliers d'années.

Les détracteurs notent que les Flamands persécutés pendant le règne d'Henri II étaient des mercenaires, payés pour combattre le roi et qui "n'auraient guère amené leurs familles avec eux". Il est peu probable que, dans le ménage de Sir Richard, personne n'ait reconnu la langue des enfants.

En outre, bien qu'il puisse y avoir des passages plus proches de Woolpit, les principales mines de silex, les tombes de Grime, sont situées à 20 miles au nord de Bury St. Edmunds.

En réplique, les partisans affirment que les enfants auraient pu être anglais mais, comme beaucoup à l'époque, ils ne parlaient que le dialecte unique de leur village, dont beaucoup étaient inintelligibles aux étrangers. À l'appui de ce scénario, ils font valoir que les enfants ont été empoisonnés (arsenic) ou abandonnés (chlorose) par leurs gardiens pervers et soulignent:

Une légende vieille de plusieurs siècles raconte comment deux enfants en bas âge, héritiers de la succession de leurs parents décédés, ont été empoisonnés à l'arsenic puis abandonnés par leur gardien diabolique dans les profondeurs de Wayland Wood.

Wayland Wood se trouve toutefois à 40 km de Bury St. Edmunds.

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